3 Devils prêts pour des rôles plus importants en 2022-23

En repensant à la saison dernière, c’est le directeur général des Devils du New Jersey, Tom Fitzgerald, qui a déclaré : « Il y a eu beaucoup d’inconvénients cette année. Mais quand vous regardez les instantanés des points positifs et ce que notre équipe a accompli individuellement, cela me rend se sentir bien. excite “.

Cette excitation semble être contagieuse alors que les fans sur les réseaux sociaux sont enthousiasmés par Andrew Brunette et Ryan McGill derrière le banc et les acquisitions d’Ondrej Palat et Vitek Vanecek. Il y a un buzz autour de l’équipe et les attentes sont encore plus élevées sachant que sur le papier l’équipe s’est améliorée. La scène est prête pour que trois joueurs assument un rôle plus important et les projecteurs seront braqués sur eux lorsque leur saison débutera à Philadelphie le 13 octobre.

Gardien : Mackenzie Blackwood

Pour la première fois depuis des mois, Mackenzie Blackwood est en bonne santé et le gardien de 6 pieds 4 pouces est plus que prêt à laisser derrière lui la saison dernière et à se concentrer sur le fait de devenir le joueur incontournable de son équipe sur le filet.

“L’année prochaine, je dois le prendre un peu personnellement, je veux être le gars sur qui on peut compter”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de pression interne, je veux être ce mec, je veux être rock, je veux être le mec qui joue à tous les matchs”.

Le natif de l’Ontario sera un agent libre limité à la fin de la saison 2022-23 et aura besoin d’un nouveau contrat à la fois au New Jersey et ailleurs. Il est prudent de supposer que cela fournit un peu de motivation supplémentaire au gardien de but, car ses chiffres ont diminué depuis ses débuts dans la LNH lors de la saison 2018-19. Il entamera sa cinquième saison dans la ligue et partagera enfin le réseau avec un partenaire fiable. Avec le recul, il a partagé le réseau avec Louis Domingue, Keith Kinkaid et Cory Schneider en déclin. Vanecek offre de la stabilité, une saine concurrence et des incitations supplémentaires, car il pourrait s’agir du réseau de n’importe qui cette saison.

Connor McDavid Oilers d'Edmonton Mackenzie Blackwood Devils du New Jersey
Connor McDavid des Oilers d’Edmonton marque un but sur Mackenzie Blackwood des Devils du New Jersey (Jess Star/ Les écrivains de hockey)

On se concentrera beaucoup sur les gardiens de but des Devils, car l’emplacement est leur talon d’Achille depuis un certain temps. La bonne nouvelle est que la ligne bleue s’est considérablement améliorée au cours des deux derniers étés, ce qui devrait atténuer la pression de Blackwood et de Vanecek. J’ai récemment fait un sondage sur Twitter et 60% des électeurs pensent que Blackwood sera de retour en forme maintenant que sa santé n’est plus en cause. Seul le temps nous dira s’il assumera son rôle la saison prochaine ou si Vanecek assumera le rôle de gardien de but de l’équipe.

Défenseur : Jonas Siegenthaler

Lorsque les Devils ont échangé leur choix de troisième tour avec les Capitals de Washington pour acquérir le défenseur Jonas Siegenthaler, les fans ont semblé déçus. En regardant en arrière sur Twitter, j’ai vu des commentaires comme “pourquoi devraient-ils échanger un tiers pour lui” et “ennuyeux” écrits sous les nouvelles commerciales. Il est prudent de dire qu’il n’y avait pas vraiment d’attentes quant à ce que les fans attendaient du défenseur de 6 pieds 2 pouces, ce qui signifie que tout le monde a été agréablement surpris par sa performance.

En relation: Siegenthaler des Devils a obtenu une prolongation après la saison des petits groupes

La saison dernière, il est devenu l’un des défenseurs les plus constants de l’équipe et a été classé parmi les meilleurs défenseurs de la ligue. Siegenthaler a commencé la saison en étant utilisé comme deuxième et parfois troisième défenseur de la paire aux côtés de PK Subban, mais au fil du temps, il s’est retrouvé à jouer les premières minutes aux côtés de Damon Severson et Dougie Hamilton.

Jonas Siegenthaler, signé pour une prolongation de 5 x 3,4 millions de dollars de NJ, est un solide défenseur dans le top quatre. Il a très bien réussi à supprimer les chances lors de ses deux premières saisons dans un petit rôle, puis s’est montré difficile dans le top quatre cette année. #NJDevils https://t.co/litin7vsIO

Le 26 juillet, le club a annoncé que Siegenthaler avait signé un prolongation de cinq ans d’une valeur annuelle moyenne de 3,4 millions de dollars. C’était une décision solide de Fitzgerald pour enfermer le joueur de 25 ans dans un accord amical avec l’équipe, car il semble être un membre crucial de l’avenir du club. Il y aura de nouvelles attentes autour du défenseur suisse la saison prochaine et maintenant que le staff technique sait de quoi il est capable, il est prêt à assumer un rôle plus important.

Attaque : Jack Hughes

Certes, il était difficile de choisir quel attaquant est prêt pour un rôle plus important car certains pourraient être envisagés. Alexander Holtz serait un très bon candidat, sauf qu’il n’est pas clair s’il fera partie de la liste finale. Mon autre pensée était Miles Wood, 26 ans, car il était clair à plusieurs reprises au cours de la dernière saison qu’il avait été perdu sur la glace, mais au moment où j’écris ceci, il n’a pas encore été signé (son audience d’arbitrage salarial est prévue pour le 6 août). Le processus de réflexion susmentionné m’a conduit à nul autre que Jack Hughes.

Jack Hughes Devils du New Jersey
Jack Hughes, Devils du New Jersey (Jess Star/ Les écrivains de hockey)

Le joueur de 21 ans a été limité à 49 matchs la saison dernière en raison d’une blessure, mais avait dépassé le point par match, terminant la saison 2021-22 avec 56 points. Pour des raisons de précaution, l’équipe l’a gardé hors de la glace à la fin de la saison, bien que Fitzgerald ait déclaré qu’il pourrait potentiellement jouer.

Pendant son disponibilité des médias de fin de saison, Hughes a déclaré qu’un grand objectif pour la saison à venir est de rester en bonne santé et de jouer les 82 matchs. Serait-il trop dramatique de dire que le succès global de l’équipe dépend de sa santé ? Potentiellement, mais la saison dernière, le natif d’Orlando, en Floride, a raté 33 matchs et sur ces 33, l’équipe en a perdu 21. Il s’est avéré être un attaquant dynamique et à un moment donné, il a eu une séquence de huit points consécutifs. Le centre de 5 pieds 11 pouces amorcera sa quatrième saison dans la LNH et, s’il réussit à demeurer sur la glace, il sera prêt pour la saison la plus importante de sa jeune carrière.

Plusieurs joueurs des Devils sortent de saisons en carrière et les ajouts que Fitzgerald a faits au cours des derniers mois contribueront davantage au développement du jeune noyau de l’équipe. Le New Jersey prévoit un retour aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en avril et si ce qui précède peut ouvrir la voie, ils pourraient avoir une chance de sortir d’une division métropolitaine très compétitive.



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