50 ans après le titre IX – Wesleyan University Journal

Quatre générations de femmes wesleyennes retracent l’avènement de l’équité entre les sexes imposée par le gouvernement fédéral dans l’éducation et les opportunités que le sport leur a offertes

Par Erin Strout

Adrienne Bentman ’74 elle a été l’une des premières femmes à arriver sur le campus de l’Université Wesleyan en 1970. Faisant partie de la première classe de première année de Wesleyan à inclure des femmes après un effort de courte durée en 1909, Bentman était l’une des 100 pionnières dans une classe de 1 500 hommes. Son intention n’était pas seulement d’obtenir son diplôme et de poursuivre ses études en médecine, mais de compléter son expérience de premier cycle au sein de l’équipe de hockey sur gazon. Après tout, elle avait été joueuse dans l’équipe de son lycée.

« Je suis venu à Wesleyan avec mes crampons, mon bâton et ma balle de hockey », raconte Bentman. “Après avoir déménagé, la première chose que j’ai faite a été d’aller à ce qui était alors le Fayerweather Gym et de demander où était l’entraîneur de hockey sur gazon. Les gens me regardaient avec des yeux vides.”

Finalement, il a trouvé le coordinateur de l’athlétisme féminin, Barbara Bascom, au niveau inférieur de la structure, où se trouvait la piscine. Son bureau était dans un placard.

«Les chiffons et les seaux étaient toujours dans sa cabine. Il y avait un petit bureau en bois, un petit tableau d’affichage et un téléphone », explique Bentman.

De toute évidence, Wesleyan n’avait pas d’équipe de hockey sur gazon à l’époque. Soit des entraîneures, des installations ou beaucoup de soutien pour un athlète en herbe. Imperturbable, Bentman, maintenant psychiatre dans le Connecticut avec une spécialisation en médecine psychosomatique, a pris les choses en main.

“J’ai créé une pancarte et je l’ai mise dans les dortoirs des femmes”, raconte-t-elle. “Nous devions trouver comment nous allions amener 11 personnes à former une équipe, ce qui signifiait essentiellement quiconque avait déjà tenu un bâton de hockey sur gazon ou était prêt à en garder un et à courir sur le terrain.”

Bentman ne savait pas que deux ans après le début de sa carrière universitaire, les 37 mots du titre IX changeraient complètement le paysage : “Aucune personne aux États-Unis, sur la base du sexe, ne sera exclue de la participation, elle se verra refuser les avantages de , ou faire l’objet de discrimination dans tout programme d’éducation ou entreprise qui reçoit une aide financière fédérale. »

Adrienne Bentman ’74 (centre avant) et la première équipe féminine de hockey sur gazon de Wesleyan, 1972.

Au début

Le 23 juin 1972, le Congrès a promulgué le titre IX des amendements sur l’éducation, qui vise aujourd’hui à prévenir et à répondre aux plaintes de harcèlement sexuel, d’agression sexuelle et de discrimination fondée sur le sexe. Cependant, ce pour quoi il est peut-être le plus connu, c’est la façon dont il a également considérablement élargi les opportunités sportives pour les femmes à travers le pays, des écoles élémentaires, intermédiaires et secondaires aux collèges et universités.

En plus de l’équipe de hockey sur gazon, Bentman a également rejoint l’équipe et les équipes de tennis à ces débuts. Mais la plupart des équipes féminines de l’époque utilisaient des équipements traditionnels et des uniformes de vieillards. Ils ont créé leurs propres horaires d’entraînement et en ont tiré le meilleur parti, partageant un petit vestiaire inadéquat autrefois utilisé par les membres masculins du corps professoral et jouant sur un terrain en herbe non tondue.

“Nous essayions de construire quelque chose pour les gens qui viendraient après nous”, dit Bentman. « Nous nous considérions comme des pionniers. . . construire quelque chose à partir de rien”.

Judy Allen ’77 elle a rejoint l’équipe d’athlétisme lorsqu’elle est sortie d’un lycée catholique féminin, désireuse d’avoir une chance de concourir, même si, comme la plupart des jeunes femmes de l’époque, elle n’était pas encore familière avec le titre IX. Spécialisé dans les épreuves de sprint et de saut en longueur, Allen, le fondateur d’une société de marketing dans l’Ohio, se souvient avec émotion d’un voyage en voiture à Miami pendant les vacances de printemps pour s’entraîner pendant la saison chaude. L’équipe vendait des beignets une fois par semaine, en porte-à-porte dans les dortoirs, pour payer l’aventure. Malgré les difficultés de financement, Allen se souvient comment le voyage a aidé les femmes à créer des liens d’équipe et l’impact fondamental que le sport a eu sur elle.

“Faire partie de l’équipe Wesleyan a fait une différence cruciale dans la façon dont je me vois comme quelqu’un qui peut relever des défis”, déclare Allen.

En 1978, Gale Laquais a été nommée entraîneure-chef de l’équipe de hockey sur gazon, puis entraîneure de crosse féminine de 1979 à 1997, avant de prendre les rênes de l’équipe féminine de volley-ball en 1985, poste qu’elle a occupé jusqu’à sa retraite en 2014, avec ses rôle de directeur sportif associé. Dans les années 1980, le département avait ajouté huit nouvelles équipes féminines et propose désormais 15 sports féminins de la division III de la NCAA en compétition dans la New England Small College Athletic Conference (NESCAC). Au cours de son long mandat, Lackey a connu une croissance et des opportunités considérables pour les athlètes wesleyennes, souvent dirigées par des femmes elles-mêmes.

“Je pense que la plupart des ajouts à [women’s] les sports étaient dirigés par des étudiants “, explique Lackey.” Il y avait des athlètes pionniers extraordinaires à la fin des années 1970 et au début des années 1980 qui méritent beaucoup de crédit. “

Dites Lennon ’82, Terry Cowdrey ’82 et Linda Polonsky ’82.

Linda Polonski ’82 elle faisait partie de la première vague d’athlètes féminines activement recrutées par des institutions telles que Wesleyan pour rejoindre l’équipe de hockey sur gazon. Une fois ici, elle a également rejoint l’équipe de crosse. Bien que l’expérience universitaire de Polonsky ait été façonnée par ses opportunités sportives, rappelez-vous que ce n’était pas une partie importante de la culture du campus à l’époque – regarder les sports féminins n’était pas un choix populaire, et les jeux n’étaient pas largement promus par l’université dans quelle mesure ils sont à présent. Ses colocataires ont plaisanté en disant que le “sportif” au sol allait s’entraîner tous les après-midi et n’avait jamais pensé à venir l’encourager lors d’un match.

“J’ai un million de souvenirs vivaces. . . célébrer avec mon équipe avec tant de joie et de camaraderie “, dit Polonsky.” Rencontrer et essayer de gagner, la célébration de jouer du mieux que nous pouvions et de travailler si dur ensemble, malgré l’absence de fans. Nous le faisions juste pour nous. “.

Faire des progrès

Au fur et à mesure que l’Université modernisait ses installations, élargissait son portefeuille d’équipes (le golf féminin était le dernier ajout en 2019) et ajoutait un certain nombre de postes d’entraîneurs à temps plein pour les sports féminins, il est devenu plus facile d’attirer plus d’étudiantes-athlètes sur le campus, dit Lackey. Et il a commencé à voir les attentes de la compétition changer, non seulement des joueurs, mais aussi de leurs parents.

« Au cours de mes premières années de coaching et de recrutement, j’ai rencontré des « pères du titre IX ». Elles recherchaient le même niveau d’avantages pour leurs filles que ce à quoi elles s’attendraient pour leurs fils “, explique Lackey.” Plus tard, il y a eu aussi les “mères du titre IX”, celles qui avaient participé à l’athlétisme et voulaient aussi l’équité pour leur filles “.

Capitaines de hockey sur glace féminin wesleyen (1989-90) : Jennifer Heppel ’90, Lisa Shactman ’90 et Lisa Beran ’90.

Jen Heppel ’90 est venu à Wesleyan en tant que patineur artistique talentueux et grâce à cette habileté sur glace, il a été convaincu de se joindre à l’équipe de hockey naissante. Son manque d’expérience n’était pas une anomalie à l’époque – peu de femmes pratiquaient le sport à l’époque, et la NCAA ne le parrainait pas non plus. Cependant, devenir une étudiante-athlète a profondément influencé l’avenir de Heppel : elle est maintenant commissaire de la Patriot League Athletic Conference. Il pense que l’attitude de ses pairs envers le titre IX a considérablement changé depuis que Heppel et ses coéquipiers se sont adaptés (avec un équipement masculin avancé) à la fin des années 1980.

Ce qui était autrefois perçu comme une politique qui réduisait potentiellement les opportunités dans les sports masculins (Lackey rappelle que de nombreux directeurs sportifs avaient averti que le titre IX « tuerait le football universitaire ») est désormais souvent considéré comme une loi qui crée une expérience meilleure pour tout le monde.

“Au début de ma carrière, vous parliez du titre IX et vous aviez presque une réaction physique des personnes présentes dans la salle car cela était perçu comme un obstacle à la conduite des affaires”, explique Heppel. “Je n’ai vu le langage corporel que lorsque vous avez essayé d’être la personne dans la salle qui soutient l’égalité des chances, et cela a considérablement changé. L’équité et les opportunités sont enracinées dans les conversations.”

Cinquante ans après le premier titre IX, Grace Devanny ’23, majeure en psychologie et neurosciences et comportement, bénéficie des travaux qui l’ont précédée et profite des opportunités qui lui sont offertes. Il a récemment remporté des distinctions All-American dans deux sports (athlétisme et football). Contrairement à Bentman, il n’avait pas besoin de marcher jusqu’au campus dans ses chaussures ou de s’inquiéter s’il aurait un entraîneur ou un terrain sur lequel jouer. Mais à travers les générations, les femmes wesleyennes partagent la conviction que la possibilité d’être une étudiante-athlète s’est avérée cruciale pour le reste de leur vie.

« Où que j’aille, qu’il s’agisse d’une école de médecine ou d’un travail de recherche, je devrai travailler en équipe et avoir les compétences nécessaires pour gérer de nombreux types de personnes », déclare Devanny. “Je pense que sans mes équipes, sans ces gens, mon expérience universitaire serait complètement différente.”

Dates de début des équipes féminines
1972 Hockey sur gazon
1972-1973 Basketball féminin
1973–74 Squash féminin
1973–74 Tennis féminin
1974–75 Équipage féminin
1975 Ski de fond féminin
1975–76 Athlétisme féminin
1976 Crosse féminine
1976–77 Natation et plongeon féminins
1977-1978 Hockey féminin
1978 Football féminin
1984 Volley-ball
1987 balle molle
Golf féminin 2019-2020

JALONS

1984Kathy Keeler ’78 elle est la seule diplômée wesleyenne à avoir remporté une médaille d’or olympique, menant l’équipage féminin à une étape importante aux Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles.

1987Allegra Burton ’87 est la première femme wesleyenne à remporter les honneurs All-American de la NCAA dans deux sports la même année (ski de fond et athlétisme)

Football féminin 1994 remporte la Eastern College Athletic Conference (ECAC), le premier championnat de conférence de Wesleyan.

1994–95 Holly Sorensen ’95 (natation et plongée) est la première femme championne individuelle de la NCAA dans n’importe quel sport à Wesleyan, remportant les titres du 200 papillon et du 500 m libre en 1994 et le titre du 500 m libre en 1995.

2000 Volley-ball remporte le tournoi de la division III de la région nord de la CEAC.

équipage féminin 2000-01 se qualifie pour les championnats de la NCAA.

2001 Volley-ball se qualifie pour le tournoi NCAA Div. III.

2003Jenna Flateman ’04 remporte le titre de champion national du 55 mètres.

2004-2005 Basketball féminin se qualifie pour le tournoi NCAA.

2018 Eudice Chong ’18 entre dans l’histoire, remportant son quatrième championnat consécutif en simple de la NCAA, devenant la première personne (homme ou femme) de l’histoire à remporter quatre titres nationaux en simple dans n’importe quelle division du tennis universitaire.

Tennis féminin 2018-19 devient la première femme championne de la NCAA de l’histoire de l’école et la seule deuxième gagnante du titre par équipe (après la crosse masculine en 2018).

2019 Ivie Uzamere ’20 remporte le lancer du poids aux championnats en salle de la NCAA, devenant ainsi le premier athlète wesleyen à remporter un championnat individuel de la NCAA dans une épreuve sur le terrain.

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