7 des bunkers les plus célèbres du golf

Qu’il s’agisse d’une esthétique saisissante ou d’une difficulté diabolique, les bunkers sont souvent les éléments les plus évoqués sur un parcours de golf. Grâce à son emplacement, sa taille ou sa profondeur, un bunker peut régir les caractéristiques d’un trou et influencer la stratégie du joueur. Ici, nous examinons sept des pièges à sable les plus reconnaissables du golf mondial.

Examinons pourquoi ces risques se démarquent et examinons certains des moments célèbres dont ils ont été témoins au fil des ans. Des bunkers classiques aux parois abruptes des links britanniques au design innovant des parcours américains plus modernes, les bunkers font partie intégrante du golf et contribuent grandement au drame de ce sport.

‘Inferno’ : 14ème trou, le Old Course à St Andrews

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(Crédit image : Getty Images)

Le long 14e du Old Course à St Andrews présente l’un des dangers de golf les plus célèbres au monde : le bunker tentaculaire “Hell” se trouve menaçant dans un creux à environ 100 mètres de la surface de putting. Non seulement il couvre une superficie d’environ 300 mètres carrés, mais il mesure également près de sept pieds de profondeur avec un mur escarpé. L’enfer doit être évité à tout prix, comme peut en témoigner Jack Nicklaus. L’Ours d’or a pris quatre personnes pour sortir à l’Open de 1995 en route vers un dix. Gene Sarazen est tombé sous le coup du grand piège en 1933 ; a trébuché sur un huit et a raté une éliminatoire pour un tir.

‘Himalaya’ : 4ème trou, Royal St George’s

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(Crédit image : Getty Images)

L’imposant bunker qui domine la vue depuis le 4ème tee du Royal St George a été nommé “Himalaya” et “Coffin”. C’est une perspective extrêmement intimidante : 40 pieds de profondeur et murée de traverses en bois, installée dans une dune. Pour le joueur moyen, c’est un dépanneur potentiel. Pour les meilleurs joueurs, lors de la visite de The Open, le bunker peut sembler accidentel si le vent aide, car il peut être transporté facilement. Mais, quand le vent est fort, le monstre peut rentrer dans l’équation. Lors de l’Open de Sandwich de 1993, l’Australien Mike Harwood a trouvé le haut du piège et a dû escalader son visage pour jouer son prochain coup.

« Church Pews » : 3e et 4e trous, Oakmont

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(Crédit image : Getty Images)

Il y avait à l’origine huit bunkers entre les 3e et 4e trous à Oakmont en Pennsylvanie, mais ils ont été regroupés en un seul dans les années 1920. Suite à un agrandissement par Tom Fazio en 2005, le bunker mesure maintenant plus de 100 mètres de long et entre 18 et 43 mètres de large. Douze îlots d’herbe de trois pieds de haut sillonnent le piège, ce qui signifie que si votre balle s’égare dans l’obstacle, vous risquez de faire face à un tir extrêmement gênant. C’est un bunker avec lequel les joueurs expérimentés ne flirteront pas. Fondamentalement, pour l’US Open 2007, Tiger Woods a refusé de frapper un coup de Pews. Il a dit qu’il les éviterait simplement et ne “pratiquerait pas négativement”.

‘The Coffin’: 8ème trou, Royal Troon

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Cercueil sur le 8e timbre-poste au Royal Troon

(Crédit image : Getty Images)

Le huitième trou par-3 du timbre Royal Troon semble assez inoffensif sur le papier à seulement 123 mètres. Mais avec un vent de travers, le green maigre et en pente est difficile à trouver et les problèmes se cachent tout autour. Il n’y a pas de pire endroit à perdre que dans l’étroit bunker à gauche de la surface de putting : “The Coffin”. Au fil des ans, ce terrible piège a capturé d’innombrables joueurs. Puisqu’il est serré avec des côtés escarpés, il est peu probable que vous trouviez un mensonge indulgent, et le simple fait de l’amener à un endroit jouable est une réalisation importante. Lors de l’Open 2016, Bubba Watson a mené cinq moins dans les sept premiers trous. Mais il a trouvé The Coffin le 8 et est reparti avec un six.

‘Capo’: 4ème trou, Royal North Devon

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Rendez-vous au Royal North Devon

(Crédit image : Getty Images)

Bien qu’il n’y ait que 200 mètres pour transporter le vaste bunker “Cap” de 80 mètres de large, c’est une perspective extrêmement intimidante. Le visage pur et endormi vous regarde et vous savez que tout ce qui est subtil ou inadapté pourrait vous agacer considérablement. Les traverses sont en fait des planches achetées sur un ancien quai. Ils mesurent 15 pieds de haut et si vous ne pouvez pas effectuer le portage, il est souvent conseillé d’accepter la punition et de jouer à l’envers. Le bunker a évolué naturellement et une peinture du club-house du Royal North Devon montre qu’un danger existait depuis le milieu du XIXe siècle.

Sifflement serré : le lot !

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(Crédit image : Getty Images)

Il y a près de 1 000 bunkers à Whistling Straits dans le Wisconsin – 967 secondes Résumé du golf. Aucun parcours dans le monde du golf n’en a plus et c’est pour la taille et la variété que le parcours fait sur cette liste. Le trou 18 compte à lui seul 96 bunkers ; de nombreuses pistes (peut-être même la plupart) au Royaume-Uni en ont moins sur l’ensemble de la piste. Dans ce 18e bunker, Dustin Johnson était la victime la plus célèbre de l’USPGA 2010. Il a joué depuis ce qu’il croyait être une zone dispersée mais qui était en fait un bunker. Il a fondé son club et a ensuite reçu une pénalité à deux reprises. Cela signifiait qu’il perdait un barrage face à Bubba Watson et au futur vainqueur, Martin Kaymer.

Bunker in the Green : 6ème trou, Riviera Country Club

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Le minuscule bunker au milieu du green du 6ème à Riviera

(Crédit image : Getty Images)

Le 6ème green du Riviera Country Club est l’un des plus atypiques du golf mondial. Il est en pente et présente des différences de hauteur importantes, mais le plus surprenant est qu’il possède un petit bunker au centre. Trouver le piège est très frustrant, mais il est préférable de le trouver entre votre balle et le drapeau. De nombreux pros ont joué des coups de coin depuis la surface de putting au fil des ans pour essayer de se rapprocher de la coupe. Et beaucoup se sont retrouvés à utiliser le bâton plat plus de fois qu’ils n’auraient espéré contourner le piège. Aucun trou dans le PGA Tour ne voit plus quatre putts et, en 2007, Ross Marcano a trouvé le green en un et est reparti avec un six !

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