À Brookline, le golf fait face à un débat de tous les temps. Distance? Ou la conception?

Avec l’histoire vient la tradition, du moins c’est ainsi que cela fonctionnait sur les parcours de golf de championnat.

Mais cette année, il n’y avait même pas un aigle au 15e trou de l’Augusta National. En 2014, Pinehurst No. 2 – pas de fairways cahoteux et plus larges sur un parcours de l’âge d’or de l’histoire moderne de l’US Open – battre tout le monde sauf le vainqueur Martin Kaymer.

Que doit penser un passionné de golf ? Les temps changent, mais beaucoup d’entre nous sont toujours attirés par le frisson des traditions de ce sport. Chaque saison, chacune des quatre majors a un rôle à jouer et ce serait une tragédie si, à travers les changements de parcours de plus en plus routiniers actuellement apportés pour “tester” les pros du Tour aujourd’hui, ils se transformaient en événements similaires.

Eh bien, le site de l’US Open de cette année – The Country Club, à Brookline, Mass. – jouera certainement son rôle, nous rappelant comment les cours de l’US Open ont été historiquement présentés.

Dix-huit trous existaient déjà ici avant l’avènement en 1901 de la balle révolutionnaire Haskell avec noyau en caoutchouc et charge en caoutchouc. Depuis lors, la seule constante du plus ancien country club d’Amérique a été le changement, avec plus de 10 architectes travaillant sur le parcours au cours de ses 129 années d’existence. Et cela fait partie intégrante de son charme. Ce n’est pas le 200e cours d’un architecte. Le Country Club a, au fil du temps, évolué pour devenir une chose fantastiquement inimitable en soi, magistralement unifiée par une restauration par Gil Hanse qui a commencé en 2007.

gil hanse tenant une feuille de route

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De:

Michel Bamberger



Fait intéressant, la configuration exacte des trous sera utilisée pour la première fois pour l’Open de cette année. Le nouveau parcours de l’USGA – une combinaison des trois neufs du TCC – est convaincant, avec son savant mélange de caractéristiques à l’ancienne et de petits greens rugueux qui mettent en danger les côtés et l’arrière de chaque surface de putting. Joueurs, considérez-vous avec un préavis.

Dans l’ensemble, les greens sont nichés dans leur environnement et sont inclinés d’arrière en avant ou d’un côté à l’autre. Ils sont aussi petits.

Parmi les sites actuels de l’US Open, seul Pebble Beach propose des objectifs plus petits. Nul doute que certains pros seront étonnés, mais Hanse a en fait agrandi la taille des greens de 20% depuis que le parcours a accueilli la Ryder Cup – la “bataille de Brookline” – en 1999.

Ensuite, il y a le vent. A l’Open de 1963, il explosa suffisamment au point qu’après 72 trous, les trois leaders du tournoi étaient assis à +9 ! (Julius Boros a finalement remporté les séries éliminatoires.) Mais le vent n’est pas essentiel pour que le Country Club soit un test rigoureux. Dans tous les scénarios, la tâche consistera à rester en place sans relâche. Passer beaucoup de temps sur n’importe quel green n’est pas votre ami et tirer pour les positions du trou arrière sera de la folie.

Exemple : Le sixième par-3 se joue sur un double plateau vert, gracieuseté de Willie Campbell en 1894, qui présente une forte baisse à gauche et à l’arrière. Il n’y a pas de bunker derrière le green pour “sauver” le joueur du rough typique de l’US Open. Oui, c’est le plus grand green du parcours et, oui, les pros du Tour évoquent toutes sortes de hauts et de bas incroyables la plupart des semaines. Mais cette semaine récompensera ceux qui auront la discipline de résister à la chasse au drapeau dans des positions de trou “venteuses” telles que l’avant gauche, derrière un bunker béant, ou l’arrière droit, sur le plateau supérieur. Lorsque Nick Faldo et Curtis Strange sont entrés en collision à l’US Open de 1988, ils ont su rester sous le trou tout en virant de bord tout le parcours.

Le sixième trou à deux niveaux jouera toutes sortes de mauvaises semaines dans le tournoi.

Benjamin Channing

Le mélange de trous au Country Club est envoûtant. Perdre le green dans la descente raide, 131 yards 11 ouvre la boîte de Pandore. Même avec un coin à 60 degrés en main, dessinez le mauvais mensonge dans les épinards et risquez de glisser sur le green de 17 mètres de large. Et si vous pensez que le premier jet de récupération est difficile, essayez le second.

La façon dont les joueurs gèrent les 310 verges, par-4 5e va être fascinante. Il se joue en montée vers un petit green entouré de roughs et de bunkers. Que feront les pros, qui se mettent d’habitude à l’épreuve sur deux coups courts ? Un joueur sera-t-il assez humble pour frapper, disons, un fer 6 sur le tee ? Une chose qu’il ne devrait pas faire est de chasser les emplacements des trous périphériques que Hanse a récupérés. Manquez-les et vous passerez du statut de chasseur à celui de chassé.

Les 5e et 11e par-3 opposeront la technologie – et la confiance du joueur qu’il peut invoquer pratiquement n’importe quel coup – contre de petites cibles qui résistent aux approches agressives. Cette confrontation entre l’ancien et le nouveau imprègne le design. Pensez-vous pouvoir tenir le 18e green avec son bunker croisé tout en jouant un rough de cinq pouces de profondeur si vous perdez le fairway ? Nous espérons que non.

«Les pros du circuit évoquent toutes sortes de hauts et de bas incroyables presque chaque semaine. Mais cette semaine récompensera ceux qui auront la discipline de résister à la chasse au drapeau dans des positions de trous “venteux” comme avant gauche, derrière un bunker béant, ou rétro-éclairé, sur le plateau supérieur.”

Quelques trous 4½ par redoutables mettent en valeur l’attrait de la topographie accidentée du club en Nouvelle-Angleterre, en particulier les 3e et 10e, tous deux brutaux à 499 mètres. Les deux trous de classe mondiale s’entremêlent entre les rebords de puddingstone et les accotements intrusifs des collines. De nombreux autres trous tournent dans un sens ou dans l’autre. Il est difficile de croire que les joueurs frapperont le conducteur sur certains d’entre eux, comme le 17e par-4 de 373 verges, qui se plie à gauche au-delà de quatre bunkers vers un mince et minuscule green. D’autres fairways comportent des bunkers allant de 20 à 60 mètres à court de greens. Pensez-vous qu’ils sont hors jeu? Perdez un fairway et devenez un facteur, même pour les meilleurs au monde. (Ou plus intelligent. TCC est le domicile de l’équipe de golf de Harvard.) Entrer et sortir de 80 mètres sera important, même si ce n’est pas glamour.

Enfin, il n’y a que deux par 5, donc pas de cadeaux cette semaine ! L’un d’eux, le 14e sur 619 mètres, est l’un des par 5 les plus difficiles que j’aie jamais vus. C’est aussi l’un des meilleurs trous relativement inconnus du golf, emprunté au troisième neuf du club, Primrose. Frapper le fairway est la clé pour grimper de 30 pieds au prochain niveau de fairway avec votre deuxième. Sinon, préparez-vous à une approche à l’aveugle de 150 mètres depuis la base d’une colline jusqu’à un green incliné. Trop de par 5 permettent aux golfeurs de frapper la balle. Pas ici.

La direction que la conception a prise au 21e siècle doit être applaudie. Des fairways de cinquante mètres de large et des greens accrocheurs encadrés par de l’herbe courte – cela offre de nombreux défis et beaucoup de plaisir pour le plus grand nombre de joueurs. J’adore ce que ça apporte au jeu. Mais pour cette semaine, ce ne sera pas la marque de golf exposée.

Moi, par exemple, je serai absolument ravi de voir la discipline de cours reprendre le devant de la scène. Le Country Club est un enseignant rigoureux de la vieille école et peu d’entre eux obtiendront une note positive à l’US Open 2022. Mais à la réflexion, les meilleurs du sport peuvent simplement devenir des golfeurs meilleurs et plus intelligents pour l’expérience.

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