À l’intérieur de la vision NFT “étrange et risquée” de Crawley Town avec les propriétaires de WAGMI United rêvant de la Premier League

À première vue, Preston Johnson ne semblerait pas le critique le plus évident de la tentative controversée de Liverpool d’entrer dans le monde NFT.

Johnson, joueur sportif professionnel et ancien analyste ESPN, est un membre fondateur de WAGMI United, le vaste consortium d’entrepreneurs américains qui a repris Crawley Town et a l’intention d’utiliser “Web3” pour libérer le potentiel du club en Ligue 2.

Leur plan comprend des NFT spécialement organisés et l’exploitation de la blockchain pour attirer les fans étrangers, deux choses qui ont sonné l’alarme avec une bonne partie des fans britanniques qui ont été témoins de l’effondrement du marché au moment même où divers anciens joueurs et clubs de haut niveau tentent de retirer de l’argent.

Lorsque Wagmi est apparu pour la première fois en décembre, tentant de négocier un accord pour Bradford City, ils ont subi le poids de ce cynisme alors que les fans s’en prenaient à un groupe de “crypto bros” qui tentaient apparemment d’utiliser le football anglais pour leur pari numérique.

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Amer? Pas un peu. Loin d’être indigné, Johnson dit qu’il convient que bon nombre des idées qu’il a vendues à des bailleurs de fonds étaient – au mieux – imparfaites.

“Je comprends parfaitement la réaction des gens du football face à certains des NFT et aux idées qui ont été vendues jusqu’à présent”, a-t-il déclaré. je dans le cadre d’une heure fascinante à discuter de ce qu’il admet être considéré comme un projet “étrange et risqué” pour Crawley.

«La nature exploitante, dit Liverpool, qui essaie de vendre 175 000 NFT à ses fans qui ne veulent pas de NFT et ne savent pas vraiment ce qu’ils sont et se font déjà demander de l’argent pour d’autres choses ne m’échappe pas.

« Pour nous, c’est presque la stratégie inverse. Nous cherchons à apporter un club professionnel à un public qui aime déjà les NFT, et c’est là que se situent nos origines. Nous avons beaucoup d’influence de ce côté-là, donc si nous pouvons amener un public numérique international à Crawley, c’est très bien.

« Nos NFT ressemblent davantage à des abonnements virtuels. Ce ne sont pas des articles que nous essayons de vendre aux fans locaux, ce serait extrêmement arrogant. Comme vous l’avez vu avec Liverpool, ce n’est pas un moyen efficace de le faire.

“Nous apportons quelque chose que notre public NFT souhaite depuis longtemps : un club de sport professionnel. Qui aurait été le premier à le faire ? C’était WAGMI United et un jour on veut arriver en Premier League ».

Il y a une grande partie de leur plan ambitieux pour Crawley qui défie l’orthodoxie. La décision du club de sortir un troisième maillot juste pour la NFT n’est, disent-ils, que le début.

Par exemple, lorsque leurs NFT “chuteront” le mois prochain, les fans étrangers achèteront un “abonnement virtuel” qui inclura la possibilité d’influencer des décisions importantes telles que la façon dont le budget de transfert est dépensé.

“Cela effraie les gens”, admet Johnson. «Mais avec des choses comme les socios, les fans peuvent voter pour savoir si c’est Pepsi ou Coke qui est servi dans les gradins. Les fans s’en soucient-ils vraiment ? Ils ont besoin “d’acheter”.

“Nous ne ferions jamais rien qui dérangerait le personnel ou donnerait aux détenteurs de NFT une chance de voter pour qui joue, cela dépend de Kevin – c’est pourquoi nous l’avons nommé. Mais d’autres choses plus importantes sont une option.

«Un exemple est en janvier si nous avons 200 000 £ à dépenser dans la fenêtre de transfert. Nous nous voyons jouer depuis quelques mois, nous avons une idée de nos forces et de nos faiblesses et nous avons des abonnés et des propriétaires de NFT et nous leur donnons un vote sur la manière de répartir ces fonds dans la fenêtre de transfert. “

Lorsque le plan a fait surface pour la première fois, il a été signalé qu’ils tentaient d’augmenter les revenus pour acheter le club grâce aux ventes NFT. Mais Johnson s’efforce de souligner que l’achat a été effectué en “fiat” (monnaie courante) et que le groupe a des poches suffisamment profondes pour couvrir deux ans sans gagner un centime.

Kevin Betsy a été nommé entraîneur-chef après un passage dans l’équipe des moins de 23 ans d’Arsenal (Photo: Getty)

L’avenir du club, insiste-t-il, n’est pas “fixé sur la volatilité” des marchés des crypto-monnaies. Il dit que l’effondrement des valeurs est une “correction du marché” et alors que tout le groupe WAGMI est un crypto-disciple, seule une fraction a gagné son argent grâce à cela.

Ils ont été attirés par le football anglais en raison du système de promotion et de relégation “brillant”, ce qui signifie que leur club peut théoriquement aspirer à jouer en Premier League, ce qui ne leur serait pas ouvert s’ils achetaient une franchise de baseball de ligue mineure. .

“Nous connaissons les communautés en ligne auxquelles nous essayons de faire appel et nous pensons qu’il y a de grandes chances pour que les gens s’attachent à l’histoire de Crawley”, dit-il.

«Nous allons générer des revenus que nous pensons être à un niveau disproportionné par rapport à ce que Crawley était auparavant. Ils perdaient un million de livres par an avant que nous arrivions ici, donc ce sera mieux que ça. »

Crawley a atteint le milieu de table la saison dernière sous la direction de John Yems, qui a quitté le club peu de temps après que Wagmi a succédé à Wagmi après que des allégations de conduite discriminatoire aient fait l’objet d’une enquête par la Football Association.

L’ancien manager des moins de 23 ans d’Arsenal, Kevin Betsy, a été nommé plus tôt ce mois-ci, en partie en raison de sa volonté de travailler avec le geek des données Johnson et son collègue manager Eben Smith sur les décisions de recrutement et de football.

Des investissements – en livres et en pence – sont en cours : ils ont nommé un analyste vidéo, un entraîneur de force et de conditionnement, un chef et un chef d’équipe médicale. Les signes positifs sont également un don à cinq chiffres à la fondation du club et une réduction de 30% des adhésions.

Ils sont allés sur Twitter pour expliquer les appels de recrutement de leur manager et de leurs joueurs. “Être ouvert et transparent aide les fans à se sentir bien et à l’aise avec certaines des nouveautés et des bizarreries de ce qui se passe”, a déclaré Johnson.

Ils se sont engagés à offrir aux fans la possibilité de voter pour les retirer s’ils ne sont pas promus dans les deux saisons. “On veut être promus, c’est le but ultime”, dit-il.

“Nous avons dit que si nous n’obtenons pas de promotion au cours des deux premières années, les fans peuvent nous rejeter. Tout mène à la promotion et à la victoire : nous serons déçus si nous ne sommes pas promus cette saison, à vrai dire. »

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