Alabama Airborne: le retour du football au stade Ladd-Peebles de Mobile devrait être un “bénéfice économique”

Pour la première fois depuis octobre, le football est de retour au stade Ladd-Peebles et les responsables de la ville espèrent que la Major League Football, basée dans le sud de la Floride, pourra apporter un avantage économique à Mobile en juillet et août.

MLFB, Dans un communiqué de presse jeudi, il a annoncé que Mobile rejoindrait son “Core Four” de soi-disant “villes affamées de football” en tant que ville hôte de sa saison inaugurale d’un mois de football professionnel à partir du 9 août.

L’équipe mobile s’appellera Alabama Airborne et jouera ses deux matchs à domicile, les 9 et 16 août, au stade Ladd-Peebles. L’entraîneur de l’équipe est Jerry Glanville, l’ancien entraîneur de football en chef des Houston Oilers et des Atlanta Falcons de la Ligue nationale de football.

Mobile sera également la ville hôte de la retraite de trois semaines de la ligue, qui devrait commencer le 18 juillet. Les joueurs commenceront à arriver sur Mobile le 10 juillet.

L’ajout de l’hébergement du camp a séduit les responsables de la ville et de la ligue quant aux avantages économiques pour Mobile à partir de moins de 18 jours.

“Nous sommes tous très excités à ce sujet”, a déclaré Bill Lyons, directeur du marketing de MLFB, une société cotée en bourse visant à servir de ligue de développement des joueurs et avec de grands espoirs d’étendre à six à huit équipes au cours d’une prochaine saison de 24 matchs. le printemps.

‘Bonne affaire’

Alabama aéroporté

Logo Alabama Airborne (image avec l’aimable autorisation de Bill Lyons, directeur marketing de la Major League Football)

Mobile ne paie aucun coût initial ni incitation pour héberger le MLFB pour sa retraite et pendant les deux matchs d’août. L’organisation dépense 35 000 $ pour louer le stade Ladd-Peebles et devrait utiliser jusqu’à 5 000 nuits d’hôtel pendant leur séjour à Mobile.

“C’est un avantage économique”, a déclaré David Clark, président et chef de la direction de Visit Mobile. « En termes d’entente à court terme, et c’est vraiment une bonne affaire, c’est aussi de la visibilité pour notre ville. Vous n’avez pas beaucoup d’opportunités comme celle-ci.”

Il a ajouté: “Les chambres à elles seules coûtent 750 000 $ rien que dans les halls d’hôtel, et il y a aussi les taxes de séjour, la nourriture, les boissons et le transport. Ils ne jouent pas au football toute la journée, il y a donc d’autres opportunités de vente au détail là-bas. ” .

Danny Corte, directeur exécutif de la Mobile Sports Authority, a déclaré que l’impact économique global de l’accueil du camp d’entraînement pourrait atteindre 4 millions de dollars.

“Ils paient à Ladd un revenu que nous n’aurions pas obtenu autrement”, a déclaré Corte. “Je viens de voir un énorme impact économique pour Mobile et Mobile County et pour Ladd, même s’ils n’ont aucun autre impact économique pour cette période de l’année.”

Chaque équipe de la MLFB commencera avec 70 joueurs par équipe, avec des coupes qui réduiront chaque équipe à environ 50 joueurs, a déclaré Lyons. Chaque équipe aura huit entraîneurs et le personnel de la ligue “entrera et sortira” de Mobile sans escale, a-t-il déclaré.

“Nous ne sommes pas venus voir les responsables du développement économique (de Mobile) en disant:” Vous devez nous donner de l’argent “”, a déclaré Lyons. «Il y a une réputation parmi les ligues de printemps qui n’est pas la meilleure et nous éliminons cette inquiétude de l’affaire. Nous mettons un acompte sur le stade et nous sommes une société cotée en bourse et nous devons être ouverts et transparents sur ce que nous faisons ».

En plus d’Airborne, d’autres équipes incluent : Arkansas Attack, qui jouera ses matchs à domicile au Little Rock’s War Memorial Stadium ; Virginia Armada, qui jouera ses matchs à domicile au Virginia Beach Sportsplex; et Ohio Force, qui joueront leurs matchs à domicile au Hall of Fame Bowl à Canton, Ohio, à côté du Temple de la renommée de la Ligue nationale de football.

Le match d’ouverture du championnat MLFB aura lieu le 6 septembre à Canton.

L’accord de ligue à Mobile semble avoir une portée beaucoup plus petite que l’accord que la ville de Birmingham a conclu avec Fox Sports pour accueillir la Ligue de football des États-Unis cette année.

Le conseil municipal de Birmingham et la commission du comté de Jefferson ont approuvé des accords distincts de 500 000 $ à la fin de l’année dernière pour amener l’USFL à Magic City, dans l’espoir d’un impact économique potentiel compris entre 15 et 20 millions de dollars.

Les matchs de championnat ont eu lieu ce printemps au Protective Stadium et au Legion Field de Birmingham, bien que les éliminatoires de ce week-end se déroulent à Canton, dans l’Ohio.

L’avenir de Ladd-Peebles

Stade Ladd Peebles

Le stade Ladd-Peebles a été photographié en 2018 lorsque les Jaguars de l’Université de South Alabama ont disputé leurs matchs à domicile sur le site qui a ouvert ses portes en 1948 (photo de Joe Songer).

L’arrivée de la ligue sur Mobile intervient également à un moment précaire pour le stade Ladd-Peebles, le stade de football de 74 ans qui est sans football depuis qu’une fusillade s’est produite lors d’un match de football scolaire le 15 octobre supérieur à Williamson et Vigor.

Le conseil municipal de Mobile a annoncé plus tôt cette semaine qu’il tiendrait un comité des services administratifs du conseil pour discuter de l’avenir du stade le 19 juillet.

Cette réunion a été convoquée peu de temps après que les membres du conseil ont appris qu’un nouveau directeur général par intérim, CJ Drinkard, avait été embauché par le conseil d’administration du stade.

“Il est important pour nous de savoir ce qui se passe”, a déclaré le conseiller Ben Reynolds. «Nous avons été laissés dans le noir de mon point de vue. Les contribuables veulent savoir ce qui se passe là-bas. »

Ann Davis, présidente du conseil d’administration, a déclaré que l’embauche de Drinkard est intervenue après l’expiration d’un contrat avec le groupe de gestion de stade, The Mishkin Group, et après le décès le 7 mai du PDG de longue date, Vic Knight.

Le contrat de Drinkard est de six mois. 35 000 $ seront versés.

“Nous n’essayons de décourager personne”, a déclaré Davis, affirmant que le conseil essayait de “s’orienter” après la mort de Knight et la conclusion du travail de Mishkin à Mobile.

Le stade a vu certains de ses locataires de haut niveau partir ces dernières années. Cela inclut les Jaguars des États-Unis en 2020, lorsque l’Université de South Alabama a décidé de faire jouer l’équipe de football lors de leurs matchs à domicile au stade Hancock-Whitney sur le campus; et Reese’s Senior Bowl et Lending Tree Bowl, qui se déroulent également à Hancock-Whitney.

Les responsables pensent que le stade Ladd-Peebles peut toujours être une option viable pour le football, en particulier pour attirer les matchs des collèges et universités historiquement noirs (HBCU). Le Gulf Coast Football Challenge, qui mettra en vedette Alabama A&M contre Jackson State, attirera une foule immense le 12 novembre.

Lyons a déclaré que MLFB a développé de bonnes relations avec le conseil d’administration de Ladd-Peebles et les responsables de la ville. En plus du stade Ladd-Peebles, la MLFB organisera son camp d’entraînement d’été au complexe Archbishop Oscar H. Lipscomb de l’école secondaire McGill-Toolen, autrement connu sous le nom de “The Lip”.

Il a déclaré que la ligue prévoyait une conférence de presse d’introduction prochainement.

‘Fais ça bien’

Jerry Glaville

L’ancien entraîneur-chef des Falcons d’Atlanta Jerry Glanville s’écarte pendant la mi-temps d’un match de football de la NFL entre les Falcons d’Atlanta et les Saints de la Nouvelle-Orléans le dimanche 1er janvier 2017 à Atlanta. Glanville a été nommé entraîneur-chef de l’Alabama Airborne, basé à Mobile, qui disputera deux matchs de football de la Ligue majeure les 9 et 16 août au stade Ladd-Peebles de Mobile, Ala. (AP Photo / John Bazemore)PA

Il y a de grands espoirs pour la MLFB, car elle s’attend à une poussée nationale et à une expansion l’année prochaine avec une saison 2023 commençant par la retraite en avril et des matchs se déroulant en juin et juillet.

Le directeur général de la ligue est Frank Murtha, ancien agent sportif et originaire de Chicago. Dans une interview publiée jeudi Site Web Dawgs by Nature de SB NationMurtha a confirmé que l’objectif de MLFB est d’héberger sa ligue sur des marchés de taille moyenne tels que le mobile et de réduire les frais généraux.

Il a déclaré que le modèle de propriété d’équipe est emprunté à la Major League Soccer, car toutes les équipes sont détenues par des actionnaires. Il a déclaré que le modèle avait un certain attrait “pour la popularité du football Fantasy” et que “nos certificats d’actions, vous pouvez acheter et vendre”.

Il a déclaré que la ligue ne rivaliserait pas avec la NFL. Il la considère strictement comme une organisation de développement des joueurs et non comme un “cimetière pour les enfants qui essaient de gagner une année supplémentaire”.

Murtha a déclaré que les salaires des joueurs étaient de 2 500 $ par match, avec un bonus de paiement de 500 $. Il a déclaré que les joueurs pourront partir pour la NFL à tout moment et que tout joueur qui fait partie d’une équipe aura des contrats d’un an. .

Murtha a également déclaré à la publication qu’il ne voyait pas sa ligue être engloutie par d’autres ligues qui accueillent également le football au printemps. Le XFL de retour, a déclaré Murtha à la publication, se trouve dans des villes qui ne se trouvent même pas dans les mêmes régions que le MLFB. L’USFL est également présente dans les grandes villes et les stades.

La MLFB a acheté une grande partie de l’équipement de la ligue à la désormais disparue Alliance of American Football (AAF) après la faillite de 2019. Murtha a déclaré à SB Nation qu’il avait économisé 2,5 millions de dollars en achetant l’équipement et l’électronique de la ligue, affirmant qu’il en avait assez pour s’équiper. huit équipes.

Lyons et Murtha font également de la publicité pour le préparateur physique de la ligue, Mayfield Armstrong, qui a travaillé pendant des années sous la direction du Dr James Andrews, le célèbre chirurgien sportif qui possède des cliniques dans la région de Birmingham.

“Il est un tel défenseur du joueur et il élabore les plans d’hydratation”, a déclaré Lyons, reconnaissant le potentiel de conditions météorologiques chaudes et humides lors du camp du mois prochain. « Nous ne mettons pas les joueurs en danger. Nous le faisons de la bonne manière ».

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