Alors que l’ancienne star du basket-ball de Memphis, Willie Kemp, paye au suivant

Willie Kemp voulait continuer à jouer au basket.

Après tout, cela avait été le but primordial de sa vie. Bien sûr, l’ancienne star des Memphis Tigers approchait de la trentaine et avait passé la dernière décennie à jouer professionnellement, principalement à l’étranger. Mais il se sentait toujours bien. Comme s’il y avait encore beaucoup d’essence dans le réservoir.

Puis vint l’accident. Conduisant à Memphis un lundi chargé de juillet 2020, Kemp n’a pas pu éviter le véhicule arrêté dans sa voie. La voiture qu’il conduisait juste derrière. Mais, à ce moment-là, Kemp n’a pas eu le temps de réagir. L’épave l’a laissé dans un lit d’hôpital avec une hanche cassée pendant plus d’une semaine. Les médecins lui ont dit qu’il pouvait continuer à jouer au basket, mais l’ont déconseillé, citant les implications potentielles à long terme.

L’acceptation n’a pas été facile. Kemp n’avait pas exactement de plan de carrière d’après-match. Mais c’est à ce moment-là qu’il a réalisé que sa voie à suivre était celle qu’il combinerait à l’entraînement du jeu qu’il aime tout en préparant les jeunes athlètes à des opportunités plus tard dans la vie.

Le résultat : Au-delà du jeu 901.

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“Nous voulons montrer aux enfants qu’ils peuvent tout faire”, a déclaré Kemp. « Mais un jour, cette balle cessera de rebondir. Et nous voulons nous assurer qu’ils ont quelque chose, au moins un plan, sur lequel s’appuyer quand c’est le cas. »

Plus tôt ce mois-ci, Beyond The Game 901 a été officiellement lancé. Kemp (officiellement co-fondateur, avec sa petite amie, Misee Harris) emploie d’autres anciens Tigers Jeremy Hunt et Andre Allen, ainsi que l’ancien champion de Wooddale et de l’East Tennessee State, Tayloe Taylor. Cinq jours par semaine, le groupe se réunit au gymnase de l’église baptiste Early Grove sur Lester Street, où, du lever au coucher du soleil, filles et garçons âgés de 6 à 18 ans perfectionnent leurs compétences en basket-ball.

Harris, un dentiste pédiatrique basé à Jonesboro, Arkansas, qui partage l’esprit d’entreprise de Kemp, est en charge du marketing et de la sensibilisation pour l’organisation à but non lucratif. Il a de l’expérience dans les secteurs de l’immobilier, de la construction et du divertissement et a déclaré qu’il n’avait jamais vu de participation pour une startup comme Beyond The Game 901 au cours de sa première semaine.

“Ce n’était pas saupoudré. Nous étions solidement réservés et c’était bon à voir”, a-t-il déclaré, notant que le site Web officiel de l’entreprise s’est écrasé deux fois au cours de la première semaine.

La réception était si précoce que Kemp et Harris entament déjà la prochaine phase de leur aperçu.

“Nous cherchons un endroit pour construire notre gymnase”, a déclaré Harris.

Pour Kemp, qui a passé la saison 2021-22 en tant qu’assistant diplômé sous l’entraîneur de Memphis Penny Hardaway et la saison précédente en tant qu’assistant bénévole à Collierville, Beyond The Game 901 est un effort tout compris toute l’année qui, finalement, ne sera pas limité à un seul sport. Kemp a déclaré que l’objectif était d’ajouter le football plus tard.

Kemp et Harris espèrent également mettre en place un programme AAU et établir un jour des chapitres Beyond The Game dans d’autres villes.

Mais, ajoute Kemp, le plus important est de ne jamais perdre de vue la mission.

“L’essentiel est de passer du temps avec les enfants, sur et en dehors du terrain”, a-t-il déclaré. « Par exemple, nous allons emmener tous les gars qui viennent ici constamment à Six Flags. Nous avons des conférenciers qui viennent parler aux enfants. Nous les emmenons manger. Nous les avons emmenés jouer au bowling.

« Il s’agit simplement de s’assurer que tout le monde réussit bien à l’école. Assurez-vous que tout va bien à la maison. Assurez-vous qu’ils écoutent leurs mères et leurs pères. On donne vraiment tout. Je ne peux pas dire que le ciel est la limite quand il y a des empreintes de pas sur la lune. Essayons d’aller loin”.

Contactez l’écrivain sportif Jason Munz à jason.munz@commercialappeal.com ou sur Twitter @munzly.

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