Amber Whiting est sur le point d’être l’entraîneur de basketball féminin des BYU Cougars, déclare Trent Whiting

Trent Whiting se souvient encore du jour où il a rencontré Amber Russell.

Il était dans un gymnase au Snow College d’Ephraïm en 1998. Il a joué dans l’équipe masculine de basket-ball; Amber a joué pour l’équipe féminine.

“Je n’ai pas pu m’empêcher de la poursuivre après ça”, se souvient Trent. « J’ai dû la convaincre que ça valait la peine de me regarder. Depuis le jour où je l’ai rencontrée, c’est le basket depuis.”

Leur parade nuptiale consistait à monter dans un bus pour se rendre dans des endroits de l’Ouest pour des matchs, alors que les équipes masculines et féminines de Snow voyageaient ensemble.

“Littéralement, nous nous sommes rencontrés lors de longs trajets en bus”, a déclaré Trent.

Trent et Amber se sont finalement mariés, l’été juste après qu’elle se soit fiancée à Weber State et lui à l’Université de l’Utah.

Pour partager la différence dans leurs voyages respectifs vers Ogden et Salt Lake City, ils résidaient à Bountiful.

“Nous sommes allés dans deux directions différentes et nous nous sommes rencontrés la nuit”, a déclaré Trent, “lorsque nous ne voyagions pas, ne voyagions pas ou ne jouions pas.”

Les Whiting ont fini par déménager dans la même école, BYU, pour terminer leur carrière universitaire. Mais ce n’était pas comme s’ils étaient un paquet.

Trent a été recruté à BYU par Jeff Judkins, qui avait quitté le personnel d’entraîneurs de l’Utah pour devenir le directeur des opérations de basket-ball des Cougars.

Trent a joué un rôle clé en aidant BYU à bouleverser le programme masculin lors de sa seule saison dans l’uniforme des Cougars.

En 2000-2001, les Cougars ont remporté le tournoi MWC sous la direction de l’entraîneur Steve Cleveland – marquant la dernière fois que BYU a accompli cet exploit – et ont fait leur première apparition au tournoi NCAA depuis 1995.

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Trent Whiting de BYU, au centre, est embrassé par Terrell Lydayduring après que Whiting ait marqué un triple et commis une faute le 8 mars 2001.

Ravell Call, nouvelles du désert

Amber a été recrutée par le personnel d’entraîneurs féminins de BYU, puis est tombée enceinte alors qu’elle portait le maillot rouge pendant l’année où Trent a joué pour BYU.

Elle a donné naissance à leur fils, Jace, avant qu’Amber ne joue une saison pour les Cougars.

Peu de temps après qu’Amber ait terminé sa carrière dans les cercles universitaires, Judkins est devenue l’entraîneure en chef du programme féminin.

Plus de 20 ans plus tard, le 18 mai, Amber Whiting a été nommée successeur de Judkins à BYU.

Pour Whiting, la boucle est bouclée.

« C’est un petit monde, surtout dans notre communauté (des saints des derniers jours) et combien d’entraîneurs peuvent même postuler pour ce poste, n’est-ce pas ? C’était vraiment fou que ça marche comme ça », a déclaré Trent.

“C’est plutôt cool de voir comment tout est rentré à la maison.”

“C’est allé très vite”

Plus d’un mois avant qu’Amber ne soit embauchée par BYU en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe féminine, elle a demandé à Trent : “Qu’est-ce que je vais faire quand Amari sera partie ?”

Amari, la fille du Whiting, est l’une des meilleures perspectives de lycée du pays. Elle est déjà occupée dans l’Oregon. Amari était parti, laissant les merlans vides pendant quelques jours.

“Je dois trouver ce que je veux faire”, a dit Amber à son mari.

Trent a demandé: “Qu’est-ce qui vous passionne?”

Amber a dit qu’elle voulait toujours être entraîneure, peut-être au niveau universitaire.

“J’étais comme, vraiment?” dit Trente.

Une semaine après cet échange, BYU a annoncé que Judkins prendrait sa retraite. Amber a décidé de poursuivre le poste.

Au fur et à mesure que le processus d’entretien devenait plus intense, “je me disais” Putain de merde. Ma femme pourrait bientôt devenir entraîneur universitaire ”, a déclaré Trent.

« C’est arrivé très vite. Il y a un côté à la croyance personnelle, à s’assurer qu’il fait la bonne chose. Une fois qu’elle a senti qu’elle pouvait être vraiment bonne dans ce domaine et qu’elle voulait vraiment le faire et aider ces filles et travailler avec elles, alors c’était tout. »

Au cours de l’entretien et du processus d’embauche, le fils de Whiting, Jace, qui est occupé à jouer à Boise State, est revenu de sa mission en Finlande.

Amber a rencontré Jeffrey R. Holland pour un entretien. Plus tard, le directeur sportif adjoint Brian Santiago lui a demandé de se rendre à Provo.

« Je devais aller à Fresno pour le travail. Je lui ai dit de s’amuser “, a dit Trent.” Elle n’avait toujours aucune idée qu’elle avait le travail. Elle est allée là-bas et a dit: ” J’ai le travail “.

Juste après son embauche, elle a reçu un appel Zoom avec des joueurs. Le lendemain, le directeur sportif Tom Holmoe a expliqué aux journalistes pourquoi il avait embauché Amber Whiting.

Réaction à l’embauche

Pour Trent, le fait que sa femme soit désormais à la tête du programme de basket-ball féminin BYU n’est pas entièrement compris.

L’embauche d’Amber Whiting a pris de nombreuses personnes par surprise. Après tout, il n’a aucune expérience d’entraîneur universitaire.

Elle était auparavant l’entraîneur-chef de l’équipe de Burley (Idaho) High, où elle a connu un énorme succès, et a été manager de l’AAU pendant des années, développant un certain nombre de joueurs de Division I.

Pour ceux qui en ont appris davantage sur les antécédents d’Amber, l’embauche est logique, malgré le manque d’expérience en coaching de niveau collégial.

“Pour la plupart”, a déclaré Trent à propos de la réaction générale, “c’était fantastique.”

L’un des premiers appels que Trent a reçus provenait de Judkins.

« C’est lui qui m’a recruté à BYU. J’ai joué pour son frère (au Snow College). Il était excité, ” a dit Trent. ” Il voulait me dire à quel point il était excité qu’Amber ait obtenu le poste.

“Quoi qu’il en soit, il serait là pour l’aider. C’était un soutien écrasant de la part de nombreuses personnes qui étaient au cœur du soutien de BYU il y a 20 ans, et tout est revenu.”

Mais la réaction n’a pas été entièrement positive. Trent comprend pourquoi certains s’inquiètent de l’embauche, d’autant plus que les Cougars rejoindront le Big 12 en 2023-24.

“Il y avait un peu de négativité, se demandant, que faisons-nous en engageant un entraîneur de lycée?” Il a dit. « Ce qui, hé, pas de problème. Je m’attendrais à de la curiosité et je voudrais rencontrer Amber. Nous avons passé 12 ans en Italie après mon départ de BYU. Nous sommes allés”.

Bien sûr, Trent, en tant que mari d’Amber, a un parti pris sur le sujet, mais il est convaincu qu’Amber peut faire le travail et le faire à un niveau extrêmement élevé.

« Je vois Amber entraîner depuis de nombreuses années maintenant. À cent pour cent, je suis partial, mais en même temps, je vais le garder réel. Ambre peut s’entraîner. Il a fait partie du basket toute sa vie. La différence est que ça va être d’un niveau différent “, a déclaré Trent. Le travail est le même, la mouture est la même. N’oubliez pas qu’il travaillera avec un calibre de joueur différent qui ira également à l’encontre de cela. différents niveaux de compétition. C’est un point que j’ai remarqué.

« Si vous pouvez vous entraîner, vous pouvez vous entraîner. Ensuite, il s’agit de changer les niveaux, de s’adapter et de comprendre les nuances et les complexités de ces différents niveaux », a-t-il poursuivi. «La clé pour Amber est de s’entourer d’un bon personnel qui peut vous aider à réussir et à recruter les conneries parmi les meilleures filles LDS que nous pouvons obtenir et à combler les trous si nécessaire. Quand tu as du talent, tu rattrapes beaucoup d’autres choses.”

Basket en Italie

Comme Trent l’a souligné, lui et Amber ont passé 12 ans en Italie tout en jouant au basket à un niveau professionnel. Cette expérience a eu un grand impact sur Amber du point de vue du basket-ball.

“Il est impossible d’être marié à quelqu’un qui joue à ce niveau et de ne pas s’impliquer”, a déclaré Trent.

Amber a vu de ses propres yeux la fatigue du basket-ball professionnel, du développement des compétences, des sacrifices, des relations de scoutisme, des plans de match et de la stratégie.

“Elle s’est fortement impliquée dans la reconnaissance avec moi de ce qu’il faut pour réussir. Le niveau professionnel est un chapitre différent de celui du collège. Typiquement, sur le plan professionnel, vous essayez d’éliminer un décalage avec chaque possession “, a-t-il dit.” Ce sont certaines des choses qu’Amber a retirées d’être là-bas en Italie avec moi.

«Même au lycée, comment pouvons-nous toujours obtenir un écran avec le ballon pour sauter là où nous pouvons profiter du décalage? Amber n’est pas étrangère au niveau collégial, après y avoir joué, et au niveau professionnel, sur la façon de générer des écarts pour profiter des faiblesses des autres équipes. Cela vous rapportera gros.”

« Assistance 100 % Ambre »

Les fans de BYU pourront juger des prouesses d’entraîneur d’Amber en la regardant et en faisant le point sur son bilan de victoires et de défaites.

Pour l’instant, l’objectif d’Amber est de convaincre les joueurs de BYU dont elle a hérité qu’elle est la bonne personne pour le poste.

« En ce moment, il y a de l’appréhension parce que c’est du changement. Aucune de ces filles n’a été recrutée par Amber “, a déclaré Trent.” Elle en connaît beaucoup, mais pas toutes. La plupart d’entre elles ne sont pas sur le campus en ce moment. Voici quel est son point fort. Elle est une meuleuse sur le terrain. , mais c’est la personne la plus gentille en dehors du terrain.

« Il veut s’assurer que ces filles réussissent dans la vie. Je pense qu’une fois qu’ils auront l’occasion de se connaître et de commencer à bâtir cette confiance, il y aura beaucoup de bonnes choses en magasin. »

Quel sera le rôle de Trent pour aider sa femme à devenir un entraîneur de Division I à succès ?

« Je ne me vois pas impliqué ou je ne soutiens pas Amber à 100 %. Nous l’avons fait de cette façon toute notre vie “, a-t-elle déclaré.” Lorsqu’elle est entraîneure au lycée, j’analyse des films de jeux avec elle chaque semaine et chaque match, l’aidant à rédiger un rapport de dépistage.

“Il n’en aura pas tellement besoin au niveau collégial parce qu’il aura un excellent personnel, mais il n’y a aucun moyen que je ne l’aide pas et que je n’en fasse pas partie dans une certaine mesure pour m’assurer qu’il a réussi.”

Pour l’instant, l’objectif principal de Trent est d’aider Amari, dont la vie a été bouleversée par la nouvelle que sa mère est maintenant entraîneure à BYU.

« Pour un jeune de 17 ans, c’est beaucoup. Au début, quand elle a entendu qu’Amber avait obtenu le poste, elle était super excitée pour Amber. Mais en même temps, elle avait peur et se demandait : ‘Où vais-je aller au lycée maintenant, et qui va me former ?’ C’est tout ce sur quoi nous nous concentrons en ce moment : comment nous pouvons rendre cette transition aussi douce que possible pour elle.

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Amber et Trent Whiting posent pour une photo de famille avec leurs enfants, Amari et Jace.

Trent n’est pas trop inquiet pour Jace et sa situation. À Boise State, l’entraîneur Leon Rice a récemment embauché l’ancienne star du basket-ball des Broncos Roberto Bergersen en tant que directeur adjoint.

Bergersen a joué en Italie à l’époque où Trent y jouait.

“C’est l’un de mes meilleurs amis”, a déclaré Trent. « Leurs enfants ont joué avec les nôtres. Nous avons toujours été amis. J’ai vraiment l’impression de laisser Jace entre de bonnes mains à Boise State. Il n’a qu’à aller faire son truc et se mettre au travail.

«Je suis moins préoccupé par son scénario d’autant plus que je dois juste acclimater Amari et où elle ira au lycée. Nous essaierons de louer une maison assez proche de (BYU). Qu’est-ce qui est bon pour elle ? Il s’agit de trouver de bons amis avec qui terminer son parcours au lycée.”

Ces jours-ci, Trent est occupé à travailler comme directeur des ventes pour une entreprise basée à Burley qui produit des nutriments végétaux pour l’agriculture ainsi que pour les terrains de golf et les terrains de sport professionnels.

Le basket-ball a toujours été une partie importante du mariage des Whitings et vit depuis le jour où ils se sont rencontrés au Snow College, jusqu’à leur passage à BYU, jusqu’à 12 ans en Italie, à Burley et maintenant de retour à BYU.

Ils sont prêts pour un autre tour ensemble.

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Amber Whiting, entraîneure de basketball féminin nouvellement embauchée par BYU, entraîne des joueuses lors de leur entraînement à Provo avec sa nouvelle équipe la semaine dernière.

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