Andrew Maraniss de Vanderbilt Athletics parle de son dernier livre sur le basketball féminin américain : The Vanderbilt Hustler

“Inaugural Ballers” raconte l’histoire inédite de la première équipe olympique féminine de basket-ball des États-Unis.

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Livres à venir

La couverture de “Inaugural Ballers”, qui sortira le 13 septembre 2022. (Photo publiée avec l’aimable autorisation de Books Forward)

Lorsque le coordinateur des projets spéciaux de Vanderbilt Athletics Andréa Maraniss (’92) ne s’est pas engagé à coordonner celui de Vanderbilt Initiative Sport & Société, il passe son temps à écrire. Son dernier livre”Danseurs inaugurauxRaconte l’histoire inspirante de la première équipe olympique féminine de basket-ball des États-Unis et de ses luttes.

L’équipe, qui a joué aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal, a fait face à des épreuves sur et en dehors du terrain, notamment de sexisme et de racisme. Maraniss plonge dans ces thématiques et met en lumière le parcours de certains joueurs et entraîneurs.

Ce que j’ai tenté de faire, c’est de raconter leur histoire dans le contexte de mouvement des droits des femmes des années 1970 », a déclaré Maraniss.

Conformément à cet objectif, Maraniss prévoit la sortie du livre en 2022 pour commémorer le 50e anniversaire de Titre IX.

“Il y a eu tellement de discussions sur les progrès du sport féminin au cours des 50 dernières années, mais aussi sur les défis et beaucoup à faire pour parvenir à une véritable équité entre les sports masculins et féminins”, a déclaré Maraniss. “Cette équipe de basket-ball est arrivée en premier et a ouvert de nombreuses portes aux athlètes féminines et même aux jeunes athlètes, et je sentais que leur histoire n’avait jamais été racontée auparavant, donc c’était quelque chose que j’avais hâte de faire.”

Maraniss a décrit comment son séjour à Vanderbilt l’a inspiré à écrire sur l’équipe, soulignant notamment l’influence de l’actuelle vice-chancelière pour l’athlétisme et les affaires universitaires et directrice des sports Candice Lee.

“Mon travail chez Vanderbilt en tant que directeur des projets spéciaux consiste à gérer l’initiative sportive et sociale où je travaille chaque jour sur des projets impliquant le sport, la race, le genre et la sexualité”, a déclaré Maraniss. “La deuxième chose est ma patronne Candice Lee, qui joué basket-ball ici et représente le meilleur de ce que le titre IX a rendu possible. Aucune des femmes de l’équipe olympique de 1976 ne savait que quelqu’un du nom de Candice Lee existerait, mais elles savaient que ce qu’elles faisaient changerait les choses dans ce pays et créerait des opportunités pour les nouvelles générations.”

Ancien élève Andrew Maraniss, auteur de
Ancien élève Andrew Maraniss, auteur de “Inaugural Ballers”. (Photo gracieuseté de Books Forward)
(Livres à venir)

Étant quelqu’un qui peut à peine gérer un match de basket entier, je ne pouvais pas lâcher le livre et je me suis souvent retrouvée à pleurer en lisant le parcours inspirant des femmes.

“Ce que j’essaie vraiment de faire, c’est d’utiliser l’accroche sportive pour attirer l’attention des lecteurs intéressés par le sport mais qui, autrement, ne pourraient pas lire un livre sur le racisme, l’homophobie, le sexisme ou l’antisémitisme, c’est de cela qu’il s’agit. .. mes quatre livres, a déclaré Maraniss. “Remettre ces histoires de sport dans le contexte de l’endroit et de l’époque où elles existaient est ce qui en fait plus qu’un simple livre de sport.”

À travers le livre, Maraniss montre l’importance de partager des histoires inédites et le pouvoir que les mots peuvent avoir lorsqu’ils sont combinés à une action contre les systèmes injustes.

“En racontant une histoire, j’espère que les lecteurs seront inspirés à agir”, a déclaré Maraniss. “J’espère que quelqu’un qui lit ce livre est plus susceptible de soutenir les athlètes féminines et les femmes en général. En ce moment historique, il appartient à chacun de se battre pour les droits des femmes ».

En tant que lecteur, il était intéressant de lire sur les différentes façons dont les joueurs ont fait face à l’adversité. Par exemple, Maraniss décrit comment le directeur exécutif du basket-ball américain, Bill Wall, ne croyait pas que l’équipe féminine américaine de basket-ball se qualifierait pour les Jeux olympiques, alors il a réservé des billets d’avion chez lui avant la fin du tournoi de qualification. Lorsqu’ils ont remporté le match de qualification pour les Olympiques, ils n’avaient aucun moyen de se rendre à Montréal et ils n’avaient nulle part où dormir une fois sur place.

“[Billie Moore] il a passé les vacances au téléphone, essayant désespérément de trouver un logement pour son équipe, des voitures de location pour s’y rendre et de l’argent pour la nourriture », écrit Maraniss. « Le Comité olympique des États-Unis avait créé une aire de repos à Plattsburgh, New York, où les Olympiens pouvaient vivre et s’entraîner avant de partir pour Montréal. Mais personne n’avait prédit que l’équipe féminine de basket-ball se qualifierait pour les Jeux olympiques et, au moins pendant les dix prochains jours, il n’y avait pas de place pour elles. »

“Danseurs inauguraux” il sortira le 13 septembre et est actuellement disponible en pré-commande Amazone.

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