Antonia Bennett sera intronisée au Florida A&M Basketball Hall of Fame


L’entraîneur de basket-ball des filles de Lake Gibson High réfléchit à l’aide qu’elle a reçue pour être consacrée à Tallahassee les 9 et 10 septembre

Il a fallu des entraîneurs experts, des leçons inestimables et un match de basket productif à Florida A&M pour aider Antonia Bennett à devenir l’entraîneure qu’elle est aujourd’hui à l’école secondaire Lake Gibson.

Maintenant, Bennett, l’entraîneure de basketball féminin de huitième année de Lake Gibson, sera honorée pour sa brillante carrière lorsqu’elle sera intronisée au Florida A&M Basketball Hall of Fame les 9 et 10 septembre à Tallahassee.

“C’est génial”, a déclaré Bennett. “Du sang, de la sueur et des larmes, des nuits dans le gymnase, des tirs, du travail sur mon métier … c’est un rêve devenu réalité. J’ai beaucoup appris à Florida A&M, mais tout a commencé à Lake Gibson.”

Avant de marquer 1 641 points et de tirer 920 rebonds à Florida A&M, remportant le prix de la recrue de l’année lors de sa première année, remportant le titre de joueur de l’année de la Conférence sportive du Moyen-Orient et les honneurs de la première équipe à toutes les conférences pour ses années en tant que junior et senior. , Bennett a mené les Braves à deux championnats de district.

Elle a mérité la reconnaissance de l’équipe All-County pendant trois ans et dit qu’elle attribue son succès aux entraîneurs de Lake Gibson David Lope, Victor Smith, Marquis Roberts, Terry Laster et Becki Kowalick.

“Beaucoup de choses que j’ai emportées avec moi à Florida A&M, j’ai appris sur moi-même au lycée”, a-t-elle déclaré. “Je veux vraiment remercier mes entraîneurs et mes entraîneurs universitaires aussi. Ils ont juste pris la lampe de poche, ils m’ont donné la plate-forme et j’ai pu faire ce que je fais.”

Leçons apprises à Gibson Lake

Après une saison junior au cours de laquelle Bennett n’a pas joué en raison d’une épiphyse du fémur capital glissée qui a nécessité une opération, Bennett a amené son équipe à un record de 26-4 et à un championnat de district contre son rival de longue date Winter Haven en 2008.

“Je n’aurais certainement pas pu me passer de mes filles, mes entraîneurs, mes coéquipiers”, a déclaré Bennett.

Et ces leçons apprises à Lake Gibson ont été apportées avec eux à Florida A&M.

« Le gérant Marquis nous a toujours dit de nous rattraper en défense ou de jouer comme vous le feriez si vous deviez perdre », a déclaré Bennett. “(Cela m’a toujours marqué quand j’étais à Florida A&M.

« Si les choses n’allaient pas dans mon sens, je pensais juste à ces petites choses comme ça. Faites une erreur en attaque, puis hé, ne faites qu’une erreur en défense. Comme je l’ai dit, si nous ne gagnons pas, vous vous battez comme si vous perdiez. Ce sont des choses qui m’ont marqué depuis le lycée.”

Ayez un impact chez Florida A&M

Bennett s’est définitivement battu comme s’il perdait dans un match du MEAC contre le match de North Carolina Central lors de sa dernière année en 2012.

Vers la fin du match, Tameka McKelton de Florida A&M a bloqué un tir avant de passer le ballon à Bennett, qui a dribblé sur le terrain et a tiré à 3 points. Il a raté, mais a rebondi son propre tir avant de mettre le ballon lorsque le temps s’est écoulé pour une victoire 63-62.

Bennett a terminé le match avec 31 points, 15 rebonds, six contres et quatre interceptions.

“Comme je l’ai dit, mademoiselle, continuez à jouer, n’abandonnez pas”, a-t-il déclaré. “Si nous avions abandonné, nous n’aurions probablement pas gagné ce match.”

Le natif de Bartow a également utilisé les fondamentaux qu’il a appris à Lake Gibson, mais à Florida A&M, les entraîneurs ont également eu un impact sur Bennett. Parmi eux : Latasha Shipman-Ganus, Stephen Joyner, Freddie Murray, Euneshia Proctor, Andrea Johnson et LeDawn Gibson, qui ont recruté Bennett. Gibson, entraîneur de l’année A&M en Floride en 2012, est un entraîneur de Winter Haven de tous les temps et est l’actuel directeur sportif de l’école.

“Ils ont tous eu une influence sur moi”, a déclaré Bennett.

Cela l’a aidée à obtenir une moyenne de 18,1 points, 9,5 rebonds au cours de sa saison senior, menant Florida A&M à un record de conférence de 14-2 et à un score global de 21-7 (finaliste de la saison avec -régulier) – la première saison de 20 matchs. du programme de 1996-97. Elle a terminé l’année à la deuxième place de la conférence en termes de pointage, de rebonds et de tirs bloqués et a terminé 14e au pays avec 14 doubles doubles.

L’impact de ses anciens entraîneurs a également aidé son développement d’entraîneur à Lake Gibson. Depuis qu’elle est devenue la gérante féminine de Lake Gibson en 2014, Bennett a remporté plus de 100 matchs, trois championnats de district et a atteint les demi-finales régionales l’an dernier, le plus haut niveau que le programme ait jamais progressé en séries éliminatoires.

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