APERÇU DE GARY : Si j’étais propriétaire d’une équipe de hockey

Gary Herron, rédacteur sportif d’Observer

Si vous possédiez une équipe de hockey professionnelle et que vous la faisiez jouer environ trois douzaines de matchs à domicile au Rio Rancho Events Center…

Évidemment non, mais voici comment je réagirais à cette situation.

Remplir les sièges – ou du moins la plupart d’entre eux – serait près du haut de la liste, avec une équipe gagnante.

Plus important que d’avoir une équipe gagnante – après tout, les isotopes d’Albuquerque n’ont pas dépassé 0,500 au 20 mai 2019 – met un produit de qualité sur la glace. Le hockey est un sport amusant et je ne peux pas vous dire combien de fois je suis entré dans le Rio Rancho Events Center et j’ai dit à quelqu’un : « Je n’ai plus d’électricité dans ce bâtiment depuis que les Scorpions sont là.

J’ai suivi l’équipe, assisté à la plupart des matchs à domicile, appris à connaître les entraîneurs et une poignée de joueurs – le défenseur Vladimir (pas Poutine) Hartinger était l’un de mes favoris et de nombreux fans – et j’aimais être là, gagner ou perdre.

L’un des faits saillants de ma carrière de hockeyeur a été la couverture d’un match depuis la surface de réparation.

Les fans n’auront pas ces opportunités, mais ils devraient pouvoir profiter de l’athlétisme des joueurs de hockey, des passes de précision, des tirs frappés se déplaçant à plus de 100 mph, des contrôles difficiles contre les planches et un combat ou deux en cours de route.

Quand j’étais enfant, la Ligue nationale de hockey ne comptait que six équipes : quatre aux États-Unis et deux au Canada, et aucune plus à l’ouest de Chicago. Quelques décennies plus tard, il y avait des équipes aussi loin à l’ouest que la Californie et aussi loin au sud que la Floride, dont aucune n’est connue pour avoir un hiver. Et les équipes qui y vont ont acquis des fans.

Étant donné que Rio Rancho et une grande partie d’Albuquerque sont composés de personnes d’autres États, ils devraient au moins être familiarisés avec le sport.

Et, puisque la population de Rio Rancho a dépassé les 104 000 habitants et qu’il y en a plusieurs milliers du côté ouest d’Albuquerque, je commercialiserais principalement mon équipe de hockey de ce côté du Rio Grande.

Beaucoup de gens à Albuquerque pensent qu’un voyage à Rio Rancho, en particulier au Centre des événements, revient à faire un voyage à Saturne. Donc, je n’inverserais pas beaucoup de mes dollars publicitaires à l’est du Rio Grande.

Glen Rosales del Journal d’Albuquerqueet une fois rédacteur en chef pour le Observateur, est un amateur de hockey de longue date et connaît bien l’existence de Scorpions dans la région métropolitaine. Je lui ai demandé ses interprétations sur une nouvelle équipe.

“Je pense que le gros problème – et ça a été le gros problème depuis le début – c’est où se trouve l’arène. Je dis (aux Scorpions) depuis le premier jour que les habitants d’Albuquerque ne sortent pas. Peut-être pour un match, mais ils n’achèteront pas d’abonnements ».

Rosales était d’accord avec moi sur la commercialisation de l’équipe de ce côté du Rio Grande.

“Faites-en l’équipe locale de Rio Rancho”, a-t-il dit, suggérant que le nom de l’équipe était Rio Rancho Raptors au lieu de New Mexico Raptors. « Si vous allez vendre des billets, vous devez les vendre aux fans de votre ville natale. … J’irais même après Bernalillo et Placitas : ils doivent chasser leurs fans locaux. Il faut aussi le vendre aux enfants.”

Le sport, a-t-il dit, a “une action de bout en bout – ce devrait être tout ce qu’un jeune fan de sport aime de nos jours”.

L’ancien entraîneur des Scorpions, Randy Murphy, a convenu: “Vous élevez le jeu au niveau des jeunes. Entrer dans les écoles est énorme. Il présente le jeu”, a-t-il déclaré, se souvenant probablement du moment où les élèves de l’école de Rio Rancho ont été emmenés en bus à un match.

Autre idée de Rosales : « Ils doivent voir chaque match comme un événement. United le fait. Essayez de rendre chaque jeu spécial, chaque jeu qui attirera d’une manière ou d’une autre les gens d’Albuquerque. Le fait est que le hockey est un sport tellement amusant et une fois que vous pouvez amener les fans à le regarder, vous gagnerez les fans et exciterez les gens.

Parce que je veux que mon équipe de hockey soit dans l’esprit des gens, j’aimerais que ses victoires et ses défaites soient diffusées sur les chaînes de télévision locales. J’ai déjà parlé à un journaliste sportif de la télévision locale et il doute que les gens qui pratiquent des sports locaux soient ici régulièrement, à moins qu’ils ne puissent le combiner avec la vidéo d’un match de basket au lycée à Cleveland, Cibola ou Rio Rancho ou deux.

Donc, et c’est quelque chose que j’ai recommandé aux Scorpions lorsqu’ils envisageaient de déménager de Tingley Coliseum à Rio Rancho, je trouverais un moyen d’obtenir quelques extraits vidéo, comme un but ou deux et peut-être un combat, à tous les trois. stations de télévision Duke City sur une base régulière.

Peu importe si c’est le même point culminant à chaque station – ce serait un point culminant de hockey local, évitant à leurs équipes de longs voyages aller-retour.

Quant aux fans, faites en sorte que l’expérience de jeu soit bonne. Ne jouez pas la musique si fort que les fans ne peuvent pas parler pendant les interruptions de lecture.

Je ferais en sorte que les joueurs soient parfois disponibles pour signer des autographes avant et après les matchs, car ce marché plus jeune aime être proche des athlètes. Quant à la disponibilité, ce serait dans leurs contrats de fournir certains services communautaires : faire la lecture aux élèves du primaire dans les écoles, faire un grand ménage dans la communauté, voire organiser une journée de cours de hockey.

Je ne pouvais pas obtenir des prix de billets astronomiques et organiser probablement 5 ou 10 offres de jeux pour réduire les coûts et faire revenir les gens.

Mais, comme Murphy l’a rappelé : « C’est une montée en puissance, quoi qu’il arrive. … Vous avez besoin d’une appropriation et d’une implication appropriées dans la communauté. “

Rosales l’a peut-être mieux dit : “Si vous mettez des gens dans le bâtiment, ils deviendront des fans.”

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