Après le but disputé, l’Avalanche sur le point de remporter la Coupe Stanley

TAMPA, Floride – Le match qui avait amené l’Avalanche du Colorado sur le point de remporter sa première Coupe Stanley en plus de deux décennies s’était terminé une minute ou deux plus tôt et le Temple de la renommée du hockey à l’arrière du monte-charge Amalie Arena regardait droit vers il descendit les sept rampes jusqu’au niveau de la glace.

Son visage ne trahissait aucun indice de ce dont il venait d’être témoin – le record qui s’évanouit, la confusion qui régnait, l’euphorie qui s’ensuivit – ni ce que cela signifiait pour lui, l’homme qui assemblait le mastodonte de ces séries éliminatoires de la LNH.

Avant le match 4 de la finale mercredi soir, c’est lui, Joe Sakic, maintenant directeur général de l’Avalanche, qui a marqué le but le plus mémorable de la franchise en ce millénaire. Il a remis cette distinction – heureusement, vraisemblablement – à Nazem Kadri, dont le tir en courant a trompé tout le monde, y compris le gardien de la foudre Andrei Vasilevskiy, les officiels de table et une foule locale à Tampa peu habituée au silence.

Lorsqu’elle a finalement été repérée sur le filet, la rondelle a offert la confirmation non seulement de la victoire 3-2 du Colorado en prolongation, mais aussi d’une vérité générale dans cette série et après la saison. Le Lightning a peut-être la bonne foi et la ténacité d’un double champion en titre, mais le Colorado était la meilleure équipe.

L’Avalanche a disputé 18 matchs éliminatoires et en a remporté 15. Ils ont envahi Nashville, St. Louis et Edmonton – balayant les première et troisième rondes – avant de l’emporter trois fois contre le Lightning, deux en prolongation, dominant les deux mi-temps supplémentaires. Leur vitesse, leurs compétences et leurs équipes spéciales – sept buts contre Tampa Bay – ont submergé Tampa Bay, tout comme Sakic avait espéré qu’ils feraient partie de la série. Mercredi, Kadri et cinq joueurs acquis au cours de la dernière année – et trois avant la date limite des échanges, à Andrew Cogliano, Nico Sturm et Artturi Lehkonen – ont combiné six points sur l’égalisation et la victoire.

Le Colorado peut hisser la Coupe avec une autre victoire, dès vendredi soir à Denver, où dans le confort de la haute altitude, l’Avalanche a battu le Lightning 11-3 dans les courses 1 et 2.

« Bien sûr, ils prêchent probablement : ‘Ils ne sont jamais venus ici ; Ils seront serrés “, et c’est vrai”, a déclaré le centre star du Colorado, Nathan MacKinnon. ” Mais nous serons prêts à partir. Nous avons été fantastiques sous la pression dans toutes les séries éliminatoires, toute la saison. “

MacKinnon a raison, à tous points de vue. Concurrents éternels, le Colorado n’avait pas joué pour la Coupe depuis 2001, lorsque Sakic a marqué le but décisif en Match 7 contre les Devilsou dans les finales de conférence depuis 2002. Et ce, bien qu’il ait atteint le trophée des présidents la saison dernière, pour avoir le meilleur record de la LNH, malgré une redoutable collection de talents, dont MacKinnon, dont les pas devraient être mesurés par un sismographe, l’attaquant Mikko Rantanen et le défenseur vainqueur du trophée Norris Cale Makar, dont les comparaisons avec Bobby Orr pourraient sembler sacrilèges si elles n’étaient pas si surprenantes.

Parfois, cependant, dans la course épuisante pour une coupe, les équipes bénéficient de la chance, du hasard et des circonstances et d’une tolérance à la douleur sans limite : de la prise de gardiens mineurs lors des trois premiers tours au pouce droit réparé chirurgicalement de Kadri qui retrouve suffisamment de fonctionnalités pour mériter son retour. à l’entraînement après trois semaines d’absence.

“Le simple fait de penser que c’est fini et d’avoir ensuite une once d’espoir, assis ici en ce moment, est un peu surréaliste”, a déclaré Kadri, ajoutant: “C’est ce que j’ai attendu presque toute ma vie.”

Dans le match 4 de leur triomphe au deuxième tour contre Saint-Louis, Kadri a réussi un triplé quelques heures seulement après avoir reçu des menaces de mort racistes de la part de fans suite à une collision qui a éliminé le gardien des Blues Jordan Binnington de la série. Dans un autre match 4 mercredi, Kadri a terminé une séquence qui a commencé par une passe en douceur du gardien Darcy Kuemper – qui, sentant que la foudre était fatiguée, était conscient de pousser la rondelle sur la glace – et de dépasser Vasilevskiy. Ou alors il semblait.

Pendant quelques secondes, personne n’a célébré, dans un moment qui a évoqué un autre vainqueur décevant du match en prolongation de la finale, marqué par les Chicago’s Patrick Kane en 2010 pour prendre le titre sur Philadelphie. Puis Kadri a commencé à hocher la tête, le banc a commencé à se vider et le Lightning a commencé à patiner sur glace, leurs espoirs d’un troisième titre consécutif en péril.

Même pour atteindre ce stade, ils ont dû survivre aux deux équipes les plus performantes de la ligue, Toronto et la Floride, et surmonter un désavantage de 2-0 contre les Rangers, tout en commençant chaque série à l’extérieur. Pour prolonger cela, les Thunderbolt doivent étouffer une trinité impie de déceptions : perdre dans le temps additionnel, à domicile, sur un but dont ils estimaient qu’il n’aurait pas dû compter.

En entrant dans sa conférence de presse d’après-match, le manager de Tampa Bay, Jon Cooper, avait l’air d’avoir besoin d’une boisson forte, d’un câlin ou de passer du temps seul dans une pièce insonorisée avec l’équipe d’arbitres – ou les trois, vraiment. Il a répondu à une question avant de s’excuser, semblant vaincu alors qu’il louait les réalisations de son équipe à une époque de plafond salarial étouffant les dynasties potentielles avant de virer dans une réponse cryptique qui remettait en question la légitimité de l’objectif de Kadri.

“Cela va piquer beaucoup plus que d’autres”, a déclaré Cooper, ajoutant : “Vous verrez ce que je veux dire quand vous voyez l’objectif de gagner. Et mon cœur se brise pour les joueurs. Parce que nous devrions probablement encore jouer.”

Comme il l’a répété jeudi, Cooper, un ancien avocat, a fait valoir, sur la base de rediffusions rebondissant sur les réseaux sociaux, que le Colorado avait trop d’hommes sur la glace lorsque Kadri a marqué – que MacKinnon est resté trop longtemps, trop loin du banc de l’Avalanche, lorsque Kadri a sauté dessus. La ligue, dans un communiqué publié jeudi matin par son département des opérations de hockey, a déclaré qu’aucun des officiels ne considérait cela comme une violation et que l’appel n’était pas soumis à un examen vidéo.

Bien qu’il ait déclaré jeudi que l’équipe devait aller de l’avant, Cooper n’a bien sûr pas mentionné que le Lightning avait bénéficié d’un appel manqué similaire la saison dernière, alors qu’il semblait qu’ils avaient un joueur supplémentaire sur la glace pour le but qu’il a évincé. Islanders dans le match 7 de leur série de demi-finales. Au hockey, sinon dans la vie, ces moments ont tendance à égaliser, et ni l’interprétation d’une règle ni les caprices d’une rondelle ne pourraient minimiser l’autorité du Colorado en prolongation, alors qu’il s’est risqué à marquer à maintes autres occasions.

Selon Natural Stat Trick, l’Avalanche a enregistré 75 coups sûrs de plus à force égale que le Lightning. Ils ont 11 autres occasions de marquer à haut risque. Ils ont poussé Tampa Bay à travers la zone neutre et entre les cerceaux et sous la ligne de but.

C’est comme ça qu’ils ont gagné toute la saison, toute l’après-saison, et à moins que Tampa Bay ne puisse évoquer une dernière poussée – puis une autre, puis une autre – la prochaine fois que Sakic descendra d’un ascenseur à la glace, ce sera pour soulever la Coupe Stanley.

Leave a Reply

Your email address will not be published.