Après les défis sur et hors glace, Boeser des Canucks a “beaucoup à prouver”

VANCOUVER – Les choses sont devenues si difficiles émotionnellement pour Brock Boeser le printemps dernier, alors qu’il tentait de jouer pour les Canucks de Vancouver alors que son père s’enfuyait de chez lui dans le Minnesota, que l’ailier a ressenti un soulagement mental lorsqu’il s’est blessé au coude en avril.

“C’est fou de dire ça à haute voix”, a déclaré Boeser samedi lors d’un appel téléphonique depuis le Wisconsin, où il rendait visite à sa grand-mère. “Il y a eu des moments où j’étais juste mentalement épuisé et vidé mentalement, et je le ressentais beaucoup. Juste tout le stress. Ça a l’air vraiment foiré, mais quand je me suis blessé à nouveau, je ne vais pas mentir, c’était presque (soulagement) parce que j’étais tellement fatigué mentalement. Je pense que ça m’a vraiment frappé.”

Duke Boeser est décédé le 27 mai, 12 ans après que le début de la maladie de Parkinson a déclenché une vague inflexible de problèmes de santé graves qui ont finalement inclus le cancer et la démence. Duke avait 61 ans. Broc en a 25.

Il a passé la saison dernière à s’inquiéter pour son père, souhaitant pouvoir être avec lui et sa mère, Laurie, se demandant ce qu’il pouvait faire d’autre alors qu’il continuait à remplir son devoir envers les Canucks. Boeser était un fantôme certaines nuits mais a quand même marqué 23 buts parmi ses 46 points en 71 matchs.

Il vivait avec tellement de peur et d’incertitude que lorsque la chance de trouver un terrain solide s’est présentée vendredi, il a embrassé l’idée d’une prolongation de contrat de trois ans avec les Canucks, un autre accord de transition qui retardera encore une fois ses chances d’obtenir un accord. .contrat à long terme dans la Ligue nationale de hockey.

Son entrevue de samedi avec Sportsnet était la première de Boeser depuis qu’il a rompu lors de la conférence de presse de fin d’année des Canucks le 1er mai lorsqu’on lui a posé des questions sur son père. Boeser a quitté la salle des médias ce jour-là et est rentré chez lui à Burnsville, Minnesota pour être avec Duke dans ses dernières semaines.

“C’était juste un scénario difficile partout”, a déclaré Boeser. “J’aurais aimé être bien meilleur (la saison dernière). On ne sait jamais, si je marque cinq ou six buts de plus, nous serons peut-être en séries éliminatoires. Je pense à des choses comme ça et ça me bouffe à coup sûr.

« Je passe à autre chose et je prends les choses un jour à la fois, mais. . . après tout, au cours des deux dernières semaines, j’ai vraiment pensé au hockey, je me suis concentré là-dessus. Je suis resté assis ici à penser : j’ai hâte que la saison commence. Maintenant que cet accord est conclu, je suis tellement excité. Et comme je l’ai dit, je sais que j’ai beaucoup à prouver. Ce sera une année différente pour moi mentalement et c’est excitant ».

Boeser a déclaré qu’il pouvait retracer son état émotionnel la saison dernière à partir des rapports des Canucks. Quand il est rentré chez lui pour les vacances de Noël, Boeser a dit qu’il avait vu à quel point Duke refusait. En septembre, lorsque Brock est parti pour le camp d’entraînement des Canucks, Duke pouvait marcher. En janvier, il ne pouvait pas, a déclaré Brock.

Après avoir marqué cinq buts en six matchs après que Bruce Boudreau a remplacé Travis Green comme entraîneur en décembre, Boeser a marqué une fois en huit matchs après la pause de Noël. Lorsqu’il s’est finalement blessé au coude lors d’un match du 3 avril contre les Golden Knights de Vegas, Boeser n’avait pas marqué un point en quatre matchs et n’avait marqué que quatre buts en 20.

Capable de « se regrouper mentalement » pendant ses cinq matchs d’absence pour blessure, Boeser a terminé la saison avec quatre buts et huit points lors de ses sept derniers matchs à Vancouver.

La saison la plus mauvaise de Boeser dans la LNH est survenue dans une année de plate-forme, lorsque son premier contrat de pont a expiré, laissant les Canucks face à une lourde offre de qualification de 7,5 millions de dollars pour conserver les droits à l’agent libre limité. L’entente de 19,95 millions de dollars sur trois ans annoncée par les Canucks lors de la fête du Canada était un compromis pour les deux parties.

“Je suis vraiment heureux”, a déclaré Boeser. « Nous savions tous que le terme (l’arbitrage) était aujourd’hui ; Je pense qu’aucun de nous ne voulait vraiment emprunter cette voie, surtout après tout ce qui s’est passé. Ils croient vraiment en moi et je le ressens fortement. Pour les trois années seulement, je pense que c’est une bonne occasion pour moi, après tout ce qui s’est passé, de regarder vers l’avenir et de vraiment me concentrer sur le hockey ici et de montrer à tout le monde ce que je peux faire et savoir que je peux faire.

“En repensant à cette année, j’avais encore 23 buts avec le poids le plus lourd sur mes épaules. Juste pour ne pas avoir ce poids. . . Je veux dire, il y a encore quelque chose là-bas, mais c’est un peu différent maintenant. Je sais que j’ai beaucoup à prouver et je pense que je suis vraiment déterminé à montrer à tout le monde ce que je peux faire.”

Boeser a déclaré que sa mère passait plus de temps avec lui dans sa maison à proximité de Prior Lake et que la famille prévoyait de vendre la vieille maison de Burnsville.

“J’y suis allé plusieurs fois et c’est un peu bizarre”, a déclaré Brock. « C’est vraiment paisible. Donc je pense peut-être juste le vendre et recommencer avec un nouvel endroit plus petit. . . nous le découvrirons. Un jour à la fois, mais ça commence doucement à s’améliorer un peu.”

Boeser a déclaré avoir reçu un soutien incroyable avant et après la mort de son père, non seulement de la part de ses coéquipiers et amis, mais aussi des partisans des Canucks et d’autres membres de la LNH.

“Cela a été écrasant depuis ma rupture avec les médias”, a-t-il déclaré. “J’ai reçu tellement de messages. . . les gens qui s’approchent. Il y a tellement de gens qui disent qu’ils comprennent parfaitement ce que nous traversons; avoir un parent ou un père ou une mère atteint de démence.

“C’était écrasant avec tout le soutien de tous les fans des Canucks depuis le début. Et même au cours des deux dernières années, tout le monde m’a vraiment soutenu dans tout cela. Ils ont été si sympathiques à mon père. Au cours de ses deux derniers jours, je disais à mon père à l’oreille combien de soutien il avait reçu et comment tout le monde pensait à lui et lui envoyait des SMS et des trucs comme ça. Je sais que vous avez certainement entendu parler. Cela a toujours signifié beaucoup pour lui et pour toute notre famille ».

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