Archives TSN : Bobby Hull, le Golden Jet du hockey (19 mars 1966)

Cette histoire, de Leo Monahan, est apparue pour la première fois dans le numéro du 19 mars 1966 de The Sporting News sous le titre “Bobby Hull : The Golden Jet of Hockey”. Cela a fonctionné car l’icône de Chicago, 27 ans, vivait sans doute sa meilleure saison dans sa neuvième de 15 avec les Blackhawks. La même année, Hull remportera les trophées Hart et Ross après avoir mené la LNH au chapitre des buts, des points et des tirs.

CHICAGO – Il y a quelque chose chez le gars qui est, eh bien, électrique. Ce n’est pas seulement la façon dont elle patine avec des foulées longues, fortes et fluides. Ce n’est pas seulement sa beauté, même si son joli visage et ses cheveux blonds brillants attirent le regard. Il y a une autre qualité chez Bobby Hull, un homme qui peut lancer une rondelle sur un gardien tremblant à des vitesses allant jusqu’à 120 mph. Qu’est-ce que c’est? Un magnétisme, peut-être, que peu d’athlètes professionnels possèdent en ces jours stéréotypés. Il a de la couleur, de la classe, de la taille, de la force, de la vitesse, toutes des qualités si prisées à l’ère du jet. C’est peut-être pour cela que le surnom suspendu de l’attaquant de Chicago Black Hawk est si approprié : le Golden Jet du hockey.

Hull, sans aucun doute, est le No. 1 dans la ligue majeure de hockey. Les partisans de la Ligue nationale de hockey sont réputés pour leur partisanerie. C’est siffler le méchant et encourager le héros. On s’attendrait à ce que Hull soit un modèle pour les fans de Chicago et un animal de compagnie endolori dans les patinoires rivales. Cela ne fonctionne pas ainsi. Hull est presque aussi populaire dans la rue qu’à la maison. Les fans paient pour le voir. Ils lui remontent le moral. Peu de joueurs de hockey dans l’histoire peuvent faire une telle affirmation.

Robert Marvin Hull, âgé de seulement 27 ans et déjà un vétéran de neuf saisons dans la LNH, pourrait quitter ce moment et être candidat au Temple de la renommée. Il a remporté la première équipe All-Star quatre fois et la deuxième équipe une fois. Il a remporté le trophée Art Ross remis au meilleur buteur de la LNH. Il a été élu trophée Hart en tant que joueur le plus utile de la ligue. Son jeu de gentleman lui a valu le trophée Lady Byng la saison dernière. Il a déjà marqué plus de 300 buts en saison régulière et a encore de nombreuses bonnes saisons à jouer.

Marquer des buts égalés

À sa cinquième saison dans la LNH, il a égalisé le record de buts – 50 – marqués en saison régulière. Il s’est déroulé aux côtés des anciens Montréalais Maurice (Rocket) Richard et Bernie (Boom Boum) Geoffrion. Il a maintenant égalé cette marque et d’ici la fin de la saison, il aura peut-être accumulé un total d’un an qui ne sera jamais éclipsé.

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Le crooner Bing Crosby a peut-être mieux résumé la situation pour tout le monde après avoir vu Hull jouer à Toronto récemment.

“Le hockey”, a déclaré Bing, “est vraiment quelque chose.

“Mais ce Hull ! Mec, c’est autre chose, non ?”

C’est tout. Et heureusement, la célébrité, la fortune et le fandom n’y ont rien changé. Il est toujours le gars affable, sympathique et coopératif qu’il était quand, à 18 ans, il a fait irruption dans la LNH en 1957.

Hull n’échappe jamais à un chercheur d’autographes ou à un intervieweur. Il signera des dizaines d’autographes après un match, même si ses coéquipiers le supplient de se dépêcher de prendre un avion. Son courrier dépasse parfois 50 lettres par jour.

“La plupart d’entre eux demandent une photo dédicacée. Ma femme, Joanne, m’aide. Nous répondons à tout le monde”, a déclaré Bobby.

« Tu n’en as pas assez des gens qui essaient de t’interviewer, Bobby ?

“Non,” répondit-il. “Je pense que si quelqu’un est assez anxieux pour écrire une histoire sur moi, je devrais coopérer. Bien sûr, on m’a posé beaucoup de questions stupides. Qu’en dites-vous ? Si je devais vous interviewer à propos de votre travail, je le ferais probablement. poser beaucoup de questions aussi. Stupides”.

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Hull, cependant, préférerait de beaucoup parler de son troupeau de bovins Hereford en croissance rapide. Ils sont plus un passe-temps et une entreprise pour lui. Je suis une obsession. Hull, en fait, porte une photo d’un taureau Hereford dans son portefeuille.

“Si vous voulez vraiment faire parler Bobby, posez-lui des questions sur les Hereford”, déclare Lou Angotti, un coéquipier qui est venu chez les Hawks dans le cadre d’un accord avec New York cette saison.

Angotti était nouveau pour ses coéquipiers de Chicago lorsqu’ils prenaient un bus pour l’aéroport. Il ne connaissait pas bien Hull.

“Hé, Lou,” dit Bobby, sortant son portefeuille et sortant la photo, “as-tu déjà vu un si beau taureau ?”

C’est un agriculteur dans l’âme

Hull et son frère cadet, Dennis, sont associés dans le secteur de l’élevage. Ils ont un troupeau de 100 animaux à Point Anne, en Ontario, et d’autres sont dispersés dans cinq fermes voisines.

“Je viens d’acheter deux autres fermes”, a expliqué Bobby. “Cela me donne six en tout, tous à Picton. Nous aurons 300 têtes d’ici le printemps. Je cultive tout mon fourrage.”

L’un des atouts préférés de Hull est un taureau d’un an primé portant le nom inventé de Hardean Woodrow Masterpiece – Woody en abrégé.

Oui, Hull est toujours un agriculteur dans l’âme. Il est né à Point Anne le 3 janvier 1939. Il est l’un des 11 enfants – sept filles, quatre enfants – nés de Robert Hull, Sr., lui-même un joueur de hockey fidèle qui a joué au hockey junior, intermédiaire et senior à Point Anne.

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Le jeune Bobby a appris à patiner sur des étangs gelés près de Quinte Bay. Il patinait à l’âge de trois ans.

“Ce gamin”, a déclaré Robert Hull, Sr., “ressemblait à un joueur de hockey la première fois qu’il a marché sur la glace. Quand il avait dix ans, il jouait contre des garçons de 14 ans. Il les faisait ressembler à des enfants même à l’époque.

Découvert par Wilson

“Bobby a toujours été dur, même contre les enfants de plus en plus grands.”

Bob Wilson, alors explorateur de l’Est du Canada pour Chicago, a repéré Hull parmi un groupe d’enfants jouant sur un étang gelé à Belleville, en Ontario. Il avait 13 ans. Hull a découvert le hockey junior B à Hespeler, en Ontario. Ici, il gagnait “5 dollars par semaine et mon école”. La saison suivante, il a aidé une équipe junior B de Woodstock, en Ontario, à remporter le titre de l’Association de hockey junior de l’Ontario. L’équipe junior A de St. Catharines, en Ontario, a ensuite gravi les échelons. Hull a récolté 71 points en 49 matchs et a été reconnu comme le joueur de hockey junior A le plus talentueux.

Pendant tout ce temps, Hull gagnait un salaire modeste – le maximum pour Junior A OHA est de 60 $ par semaine – et était au lycée.

“C’est l’un de mes rares regrets : ne pas avoir obtenu mon diplôme d’études secondaires”, a déclaré Bobby. « Je n’avais que 18 ans quand j’ai rejoint les Hawks. J’aurais dû m’inscrire dans une école ici, mais bon sang, quand un jeune n’a que 18 ans et essaie de jouer dans la LNH, c’est trop difficile.

Hull a trois enfants : Bobby, Jr., 5 ans ; Blake, 4 ans, et Brett, 1 1/2. Il veut qu’ils reçoivent l’éducation qu’il a manquée.

“Je souhaite qu’ils aient une éducation universitaire”, a déclaré Bobby.

Hull a un physique extraordinaire : biceps bombés, dos large et poitrine énorme, taille étroite et cuisses épaisses et musclées.

Frapper un poteau télégraphique

“Le garçon”, a déclaré un défenseur rival de la LNH, “ne connaît pas sa force. Il est presque impossible de le faire sortir de la rondelle. Il peut vous retenir avec son bras. C’est comme frapper un poteau télégraphique.”

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Le corps puissant de Hull lui a permis d’éviter de nombreuses blessures graves dans un sport très dangereux. Il a perdu ses dents de devant dans sa jeunesse – un danger professionnel avec les joueurs de hockey – et a été sculpté pour plus de 200 points. Son problème le plus grave est ses genoux. Il a eu des problèmes avec eux à l’adolescence et parfois ils se sont fâchés.

La saison dernière, par exemple, Hull a inscrit plus de 50 buts en roue libre lorsqu’il a été contrôlé durement par le solide défenseur torontois Bobby Baun. Il s’est blessé au genou et a été mis à l’écart. À son retour, un autre coup sec a endommagé son autre genou. Une blessure à la jambe cette saison a contrecarré sa tentative d’égaler le record de Richard de marquer ses 50 buts en 50 matchs.

Les joueurs de hockey ont une attitude spartiate, il n’est donc pas rare que Hull joue avec des maux qui écarteraient les simples mortels. Il y a quelques années, il a subi une séparation à l’épaule lors de l’avant-dernier match de la saison régulière. Il a raté le premier match des séries éliminatoires, mais s’est ensuite fait geler l’épaule pour pouvoir jouer. Plus tard dans la même série, le nez de Hull a été gravement cassé et ses deux yeux ont été noircis lorsqu’il a été frappé par un bâton errant. Il devait respirer par la bouche et n’avait qu’un seul œil, mais il jouait. Il a quand même marqué huit buts dans la série éliminatoire.

Ses coéquipiers se souviennent de la fois, il y a quelques saisons, où Hull avait un bâton coincé dans la bouche. Un éclat de la taille d’un mégot de cigarette coincé entre ses dents.

“Je vais devoir enlever le bois et ensuite vous réparer.” un médecin a dit à Bobby.

“Sortez du bois, docteur, mais laissez les coutures pour plus tard. Il ne reste plus beaucoup de temps dans le jeu”, répondit Hull par sa bouche sanglante,

Et puis, comme dans les films, Robert Marvin Hull est revenu sur la glace et a marqué le but gagnant.

Bobby Hull n’est peut-être pas Superman, mais il en est probablement la chose la plus proche que la LNH ait jamais vue.

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