Archives TSN : Gordie Howe, 42 ans, succombe à une blessure (2 janvier 1971)

Cette histoire, de Bill Brennan, est apparue pour la première fois dans le numéro du 2 janvier 1971 de The Sporting News, avec un titre (“À 42 ans, même Iron-Man Howe cède à la blessure”) qui était particulièrement prémonitoire. Ironiquement, ce n’est pas la blessure au cartilage costal relatée ici, mais plutôt une blessure chronique au poignet qui a forcé la (première) retraite de l’icône de Detroit la même année, après 25 saisons avec les Red Wings. Cette histoire a présenté aux lecteurs de TSN les enfants aînés de Howe, Mark et Marty, qui jouaient au hockey, qui signeraient avec les Houston Eros de l’Association mondiale de hockey en 1973, rejoignant leur père, qui à 45 ans a signé avec les Eros et les a emmenés aux championnats WHA en 1974 et ’75.

DETROIT, Michigan – Trois choses sont sacrées pour les Détroiters : le drapeau, la maternité et Gordie Howe.

Howe, 42 ans, est une star des Red Wings de Detroit depuis un quart de siècle, et les fans de hockey regardent l’ailier droit endurant de la même manière qu’ils regardent l’industrie automobile, une partie de la ville qui ne changera jamais .

Soudain, les fans et la direction ont amèrement goûté à ce qu’était le hockey sans lui.

Howe a subi une blessure douloureuse le 22 novembre à Philadelphie lorsqu’il est tombé sur le patin du défenseur des Flyers Joe Watson alors qu’il marquait un but. Il a subi une lacération du cartilage costal du côté gauche. Les Red Wings perturbés ont été informés qu’il pourrait s’écouler début janvier avant que Howe ne revienne en formation.

L’éternel Howe a défié toutes les prescriptions des médecins en attachant ses patins le 19 décembre, après une absence de seulement 10 matchs, et en prenant son quart de travail régulier sur la glace.

Au cours des 24 saisons où Howe a joué pour les Wings avant l’actuelle, il n’a raté que 42 matchs, un record de durabilité.

Quand Howe s’attend-il à être de retour à pleine capacité?

Pilules et ennui

“Honnêtement, je ne sais pas”, a-t-il déclaré en enfilant ses patins et en se déplaçant sur la glace d’Olympia en survêtement.

“Il n’y a rien que tu puisses faire, mais t’asseoir et attendre et prendre des pilules. C’est ennuyeux. C’est pourquoi j’ai dû revenir.”

Malgré la douleur intense, Howe, qui détient tous les records de pointage les plus importants, a été contraint de patiner. “Je dois sauver mes jambes. Je ne sais pas combien de temps il faudrait pour que mes jambes restent assises”, a-t-il ajouté. “Mais, en patinant, au moins je les ai sauvés.”

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Howe avait envisagé de se faire un bloc nerveux sur ses côtes. Dans cette procédure, la zone des côtes est anesthésiée. Cela lui permettrait de patiner avec plus de confort

Cependant, il a décidé de ne pas le faire, du moins pour le moment.

En discutant de son retour, Howe a souri. “Vous savez ce que le médecin m’a dit,” dit-il, “quand je me suis blessé pour la première fois? Il m’a dit de revenir bientôt parce que j’ai un contrat de deux ans.”

Longue corde cassée

Le vétéran doit porter un corset élastique spécial et s’est plaint : “Je ne peux pas me mettre à l’aise. Je pense que l’une des pires choses est quand je commence à m’allonger. Ce dernier pied avant que votre tête ne touche l’oreiller. Wow ! Je le trouve . si j’enroule mes bras autour de mes genoux et que je me détends, c’est le mieux.”

Howe, bien qu’il n’ait raté que 10 matchs, n’est pas étranger aux blessures. Et il a déjà eu une déchirure dans son cartilage costal. Même une fracture du crâne. La dernière fois qu’il s’est blessé aux côtes, c’était lors de la saison 1957-1958 lors d’un match à Boston.

“Cette fois, les médecins ont fait un bloc nerveux. Cela signifie que je n’ai pas senti mon côté pendant quatre ou cinq semaines”, se souvient-il. Mais après qu’il se soit estompé, je l’ai vraiment ressenti. Pendant le jeu et pendant environ une heure après, les larmes vous viennent aux yeux.

“Cela fait une douzaine d’années que je n’ai pas eu mal de ce côté-là et j’ai toujours mal.”

Howe, qui avait disputé 17 de ses 25 saisons sans manquer un match, a disputé une séquence de 252 matchs depuis la dernière fois qu’il a été contraint de quitter l’alignement en raison d’une blessure. C’était la saison 1966-67 quand il a raté un match en raison d’une ecchymose à l’épaule.

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Dans ce match, avec son bras en écharpe, il a été envoyé derrière le banc pour entraîneur par l’ailier rouge Sid Abel. C’était la seule expérience de Howe en tant que gérant et il a perdu 5-2 contre les Bruins de Boston.

La blessure de Howe l’a temporairement empêché de se rapprocher d’un objectif personnel qu’il s’était fixé : marquer 800 buts dans la Ligue nationale de hockey. Avec 773 déjà à son actif et un an de plus sur son contrat, il a de bonnes chances.

Fils de l’espoir de la LNH

Le grand homme insiste sur le fait que l’année prochaine sera sa dernière, et il ne fait aucun doute qu’il est sérieux à ce sujet. Mais il ne rompra pas ses liens avec le hockey. Il fait jouer ses enfants. Maintenant, l’une de ses ambitions secrètes est de voir ses garçons jouer dans la LNH, et il le fera probablement.

Pour Gordie, la seule bonne chose à propos de sa blessure était qu’elle lui permettait de regarder les matchs de ses fils, Marty et Mark.

Mais il faudra quelques années avant que Marty, maintenant âgé de 16 ans, et Mark, 15 ans, soient éligibles pour la LNH car une règle de la ligue exclut les joueurs de moins de 20 ans.

“Les deux garçons sont certainement des clients potentiels”, a insisté Jim Skinner, ancien entraîneur de Red Wing et maintenant chef scout et directeur de ferme.

Skinner y voit un inconvénient. Les garçons de Howe jouent pour les Junior Wings, une équipe inscrite dans une ligue junior A de l’Association de hockey de l’Ontario, la seule équipe américaine à jouer ce calibre de hockey.

“Ils devraient être dans une ligue plus difficile à développer”, a déclaré Skinner. Marty, l’aîné, mesure déjà près d’un pouce de plus que son père et a brisé la tradition familiale en jouant à la défense. Mark, pas assez grand comme son père, joue l’ailier opposé de Gordie, le grand ailier droit de tous les temps.

Le nom est une ressource

Les deux garçons sont des tireurs gauchers, tout comme leur jeune frère, Murray, 10 ans, qui joue déjà au hockey dans une ligue de squirt.

“Marty et Mark sont d’excellents patineurs”, a déclaré Skinner. “Ils sont forts en patins et en téléphones portables. Ils ne sont certainement pas maladroits et c’est grâce à eux car à Détroit, il n’y a jamais eu la glace disponible qu’un Canadien aime.

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“Marty”, a ajouté Skinner, “est un défenseur bien pensé qui se déplace bien vers l’arrière. S’il a un défaut, c’est qu’il charge trop souvent et a besoin de quelqu’un pour le retenir.”

« Quant à Mark, il peut se lever et se précipiter et ils savent tous les deux quoi faire avec la rondelle. Ce sont des joueurs de hockey affamés.

Puis Skinner gloussa. Mark est également le meilleur buteur de son équipe avec 13 buts et 30 passes décisives.

“Je me souviens de Gordie quand il avait 16 ans. Quand il était à Omaha. Gordie était vif à cet âge. S’il était derrière vous, il vous battait dans les jambes. Les garçons ne sont pas comme ça. Ils s’occupent de leurs affaires, mais Jouer dur.”

Plutôt que d’être un handicap, Skinner pense que le nom de Howe était un plus pour eux.

Dans chaque jeu auquel ils jouent, ils sont la cible. Chaque joueur rival joue dur contre les garçons Howe à cause de leur nom. Ils ont appris à le prendre et à le distribuer”.

Papa est fier

Gordie lui-même est fier des garçons, tout comme leur mère, Colleen. “Ce serait certainement excitant pour nous s’ils pouvaient se qualifier pour la Ligue nationale de hockey”, a avoué Mme Howe. « Mais nous ne les avons jamais forcés à jouer au hockey. C’était leur choix.

“En fait”, a-t-il ajouté, “dans la maison, nous utilisions le hockey comme coin. Si nous voulions qu’ils fassent quelque chose, je sais que parfois je disais : ‘Hé, si tu veux t’entraîner ce soir, quelqu’un ferait mieux d’aider avec la vaisselle. ‘

“Ils ont toujours été impatients de jouer. Ils aiment ça. Gordie est content d’eux. Il pense qu’ils vont bien, mais il n’a pas toujours fait confiance à son opinion. Mais d’autres personnes nous ont dit à quel point ils jouaient bien et ils ont dit non pas pour être gentil, mais parce qu’ils y croient sincèrement.

“Gordie ne voudrait pas que les garçons continuent s’ils chevauchaient son pantalon. C’est pourquoi nous apprécions les opinions des gens honnêtes.”

Les deux garçons sont aussi silencieux que Gordie. Mark, le voltigeur gauche, est le plus bavard.

Il aimerait jouer pour les Red Wings et avoir le célèbre numéro 9 de son père. Marty, qui est également un joueur de football exceptionnel et un athlète complet, veut rendre son numéro célèbre et a un autre objectif en plus de jouer dans la LNH.

Le collège avant tout

Marty aimerait jouer pour l’équipe de hockey olympique des États-Unis avant de se joindre à la LNH.

“C’est son ambition depuis qu’il a commencé à jouer au hockey.” dit Mme Howe. “Après cela, il aimerait jouer dans la LNH.”

Les deux garçons, a-t-il dit, veulent aller à l’université.

“En tant que mère”, a ajouté Mme Howe, “j’adorerais les voir aller à l’université et aussi jouer dans la Ligue nationale.”

Mme Howe ne pense pas que le nom Howe blesse les garçons.

“Ils ne sont pas critiqués à l’école”, a-t-il déclaré. “Bien sûr, ils ont dû abandonner le football cette année à cause du calendrier du hockey. Ce n’était pas un problème pour Mark, mais ce fut une décision difficile pour Marty. Il aime le football et a eu l’occasion de faire toutes les conférences comme quart-arrière. .

“Quant aux fans, ils peuvent être cruels et je pense qu’ils vont au-delà de ce que permet le prix de leur billet. Je sais que j’ai dû me mordre la langue mille fois. Mais je m’y habitue.”

“C’est vraiment plus difficile pour Gordie.” elle a ajouté. “Bien sûr, il n’a pas été exposé autant que moi. Mais quand il entend les fans, ça le dérange. Ce ne sont pas tous les fans, juste quelques-uns mais ça fait mal.”

Un ouvre-porte

« Le hockey a été positif avec les garçons car cela leur a donné la chance de rencontrer beaucoup de gens et de faire beaucoup de choses qu’ils n’auraient pas pu faire autrement. Et ils ont été exposés à d’autres joueurs grâce à Gordie. Ils ont une vision de la vie. le hockey et ils savent à quoi s’attendre, mais ils n’ont pas à juger le hockey d’après la carrière de Gordon. Il n’a jamais été envoyé d’un pilier à l’autre comme certains joueurs l’ont fait et Gordie en a parlé aux garçons. Il les veut savoir à quoi s’attendre”.

Mais qu’en est-il des Red Wings, les enfants devraient-ils faire la LNH? Maintenant, avec un projet universel, il y a très peu de chance que les gosses, lorsqu’ils atteindront l’âge de 20 ans, se retrouvent à Détroit.

“N’y pensons pas”, a déclaré Mme Howe. “Nous ne pouvons rien y faire. C’est un peu triste.”

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