Avant LIV Golf et ses échecs moraux, il y avait Sun City

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Le premier Million Dollar Challenge a commencé il y a un peu plus de 40 ans. C’était sur un chemin tracé par Gary Player vers une nouvelle station balnéaire et un casino appelé Sun City dans une étendue de terre semi-aride au nord de son Afrique du Sud natale, un endroit avec un nom d’un million de dollars en plus, Bophuthatswana. Un demi-million de dollars était garanti au vainqueur, soit environ 10 fois ce qui pouvait être encaissé pour terminer premier à n’importe quel événement du PGA Tour, y compris les majors.

Ainsi, les plus grands noms du golf ont finalement afflué à Sun City. Jack Nicklaus, Johnny Miller, Seve Ballesteros, Lee Trevino, vous les nommez. Aussi Lee Elder, qui quelques années plus tôt est devenu le premier golfeur noir à jouer dans le Masters.

Je connais Lee Elder parce que le système d’apartheid brutal de l’Afrique du Sud, bien qu’il ait été condamné par les Nations Unies à la fin des années 1960, était à pleine gorge en 1981. La classe coloniale des colons minoritaires néerlandais a battu, incarcéré et tué la majorité des Sud-Africains noirs indigènes qui séparés en toute impunité. Le pays était un fléau pour l’humanité et, à ce titre, un paria dans le monde.

Ce n’est pas différent de ce que devrait être considéré le Royaume d’Arabie saoudite après avoir été inculpé pour le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi ; continuer à mener une guerre vieille de plusieurs années contre le Yémen – auquel l’administration Obama s’est jointe et que l’administration Biden s’est engagée à quitter – qui a tué ou contribué à la mort de plus d’un quart de million de personnes et créé probablement la pire crise humanitaire au monde; et la naissance des citoyens qui ont perpétré l’attaque du 11 septembre.

Pourtant, certains des plus grands noms du golf ont de nouveau investi les richesses saoudiennes la semaine dernière, comme, pourrait-on dire poliment, Dung Diptera.

Barry Svrluga : La richesse de LIV Golf est absurde. Ainsi est son produit.

Brooks Koepka, Patrick Reed, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson, Phil Mickelson, Sergio Garcia et des dizaines d’autres. Ils sont descendus au Pumpkin Ridge Golf Club près de Portland, en Oregon, où ce pays a accueilli pour la première fois la toute nouvelle LIV Golf Invitational Series. Le vainqueur s’est vu promettre 4 millions de dollars, bien plus que la plus grosse bourse d’un tournoi PGA.

Le LIV est financé par la monarchie saoudienne qui bombarde le Yémen, à partir d’un fonds contrôlé par son dirigeant de facto, le prince héritier Mohammed bin Salman, à qui il a été demandé d’orchestrer le meurtre de Khashoggi.

La négligence est endémique au golf. C’est dans son ADN.

Le golf “se prête à la richesse excessive, à la solitude et même à l’égoïsme, qui peuvent tous semer des manquements à l’éthique”, a-t-il envoyé par e-mail à Lane Demas, universitaire de la Central Michigan University qui a écrit le meilleur livre que j’aie jamais lu, “Game of Privilege : Une histoire afro-américaine du golf.

C’est le seul sport de mon temps qui couvre l’industrie qui a ouvertement choisi la discrimination raciale plutôt que l’inclusion. Je venais de terminer de suivre la tournée estivale de liberté de Nelson Mandela aux États-Unis en 1990 lorsque, un mois après avoir migré vers la page des sports, le Butler National Golf Club dans la banlieue de Chicago passé pour accueillir l’Open de l’Ouest, comme il l’avait fait pendant 17 ans, car une nouvelle règle de la PGA exigeait qu’il soit ouvert à tous, quelle que soit la couleur de la peau. Butler était tout blanc.

La nouvelle règle de la PGA découle de un aveu de Hall Thompson, alors patron du Shoal Creek Country Club à Birmingham, Alabama, où le championnat PGA a eu lieu cette année-là. Il a répondu à une question d’un journaliste du Birmingham Post-Herald sur l’appartenance à Shoal Creek en disant: “Nous ne discriminons dans aucun autre domaine que les Noirs.”

Le légendaire professeur de gestion sportive March Krotee, maintenant à l’État de Caroline du Nord, n’a pas été surpris par le développement de LIV. Il a été affecté au Kenya pendant un certain temps dans les années 1980 et a été témoin de la façon dont les financiers sud-africains ont réussi à tirer parti de la cupidité des golfeurs en particulier.

«Nous avons maintenant la tournée LIV; qui est à la tête de la tournée LIV? », a demandé Krotee de manière rhétorique.

“Greg Norman”, ai-je répondu en désignant le golfeur australien du Temple de la renommée qui est PDG et commissaire de LIV Golf.

“Qui a joué dans le tournoi de golf de Sun City?” Krotee a continué à m’interroger.

“Greg Norman,” dis-je à nouveau.

“Pour moi, la mouche dans la pommade est Greg Norman”, a déclaré Krotee. “Parce que quiconque avec le courage du monde entier pour aller jouer dans le tournoi de Sun City était soit en avance sur son temps, soit en retard. Faites votre choix sur ce que vous pensez.”

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Norman n’était pas seul alors. Son nom figurait sur une liste noire de l’ONU de plus de 470 athlètes et artistes qui honnêteté snobée pour le profit à Sun City et a refusé de signer un engagement contre l’apartheid.

Certains dans l’industrie de la musique ont rejoint derrière une chanson intitulée “Sun City” écrit par Steven Van Zandt, mieux connu comme le guitariste du E Street Band de Bruce Springsteen. Ça a commencé:

Nous sommes des rockeurs et des rappeurs unis et forts ;

Nous sommes ici pour parler de l’Afrique du Sud, nous n’aimons pas ce qui se passe.

C’est un temps de justice, c’est un temps de vérité ;

Nous avons réalisé qu’il n’y a qu’une seule chose à faire :

Je ne jouerai pas à Sun City.

Les joueurs de tennis figuraient également sur cette liste noire. Shirley Povich a noté sur ces pages en 1983 comment Jimmy Connors et Ivan Lendl se sont partagé 700 000 $ lors de la finale d’un tournoi à quatre joueurs de Sun City. Mais à l’époque, John McEnroe a gagné mon respect en refusant un sac encore plus riche pour jouer à Sun City.

“Les golfeurs ont tous la tête dans le sable, tout le monde”, feu le grand activiste et joueur de tennis Arthur Ashe dit alors. “C’est le groupe d’athlètes le plus apolitique que je connaisse. Ils ont tous 5-11 ans, blonds, ils sont allés en Oklahoma ; ce sont tous des républicains de droite. En tant que groupe, ils s’en foutent.”

Toujours pas, apparemment, à quelques exceptions notables près. Rory McElroy n’a pas caché son dégoût pour ses concurrents qui ont fait défection du PGA Tour pour LIV. Le golfeur noir Harold Varner III a déclaré qu’il avait refusé l’argent de LIV après consultation, de toutes les personnes, Michael Jordanque tristement célèbre n’a pas défendu publiquement la candidature de Harvey Gantt, le premier maire noir de Charlotte, contre l’un des législateurs ségrégationnistes les plus notoires du sud, le sénateur républicain Jesse Helms.

Le golf est par nature et conservation un sport égoïste. Il ne s’agit pas d’une équipe, sauf pour les coupes machistes qu’elle monte tous les deux ans. Ce n’est pas mondain; il se trouve qu’il est joué partout dans le monde. Et peu importe où et avec qui il fait affaire.

LIV Golf n’a rien révélé sur l’Arabie saoudite que nous ne sachions déjà. Mais il a révélé une vérité sur le golf que tant de ceux qui y jouent et en font la promotion ont délibérément ignoré.

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