Base-ball ou football ? Poser une question difficile à Ole Miss, les fans de l’Oklahoma aux Men’s College World Series

OMAHA, Nebraska – La popularité du baseball universitaire est une source fiable de consternation parmi les fans et les observateurs de ce sport. La réalité est que si le baseball universitaire a récemment dépassé son statut de niche, il n’est pas aussi rentable ou recherché que le football ou le basketball, les deux sports masculins phares au niveau collégial.

Dans le vide, cela ne serait pas particulièrement remarquable, mais la position relativement tardive du baseball universitaire contraste avec le tirage au sort fort et régulier de la Major League Baseball. Alors que la Ligue nationale de football est dans sa propre stratosphère, la MLB a prétendu être la n°1. 2 aux États-Unis en termes de revenus totaux (et de revendications occasionnelles au même endroit en ce qui concerne le statut privilégié parmi la population américaine). Alors que la popularité du football universitaire et du basketball universitaire suit à peu près celle des variantes professionnelles, ce n’est pas le cas du baseball.

Il y a une multitudes de raisons à cela. L’un d’entre eux est la nature fortement régionale du baseball universitaire. Alors que la saison commence en février, les équipes du nord jouent presque à égalité pendant les premières semaines. Lorsque les températures extérieures peuvent être qualifiées de ” dignes du baseball “, les écoles des Big Ten, par exemple, sont sur le point de vider leurs campus pour les vacances d’été. C’est beaucoup moins un problème dans le Sud, mais cela atténue sans aucun doute la popularité du baseball universitaire en dehors de la SEC et dans certains coins du Big 12 et de l’ACC.

Cela dit, les choses vont dans une direction plus positive. ESPN a investi dans les émissions de télévision de saison régulière plus fréquentes du baseball universitaire, et de nombreux programmes de noms ont investi dans des installations mises à jour ces dernières années. De plus, l’émergence de sources de revenus NIL (nom, image et ressemblance) pour les joueurs pourrait aider le baseball universitaire à mieux faire face à la réalité selon laquelle les équipes de la Division I reçoivent de maigres bourses 11,7 pour remplir l’intégralité de leurs listes.

Tout cela nous amène aux Men’s College World Series 2022 à Omaha et à notre prochain voyage dans l’anecdotique. La finale masculine de la CWS entre Ole Miss et Oklahoma a débuté samedi avec le premier match. C’est un match entre deux écoles de football prononcées, ce qui n’est pas si inhabituel à Omaha. Ole Miss est un résident de la puissante SEC West et est réapparu en tant que semi-puissance nationale sous la direction du manager Lane Kiffin. D’autre part, l’Oklahoma est un football universitaire bleu sang qui est régulièrement dans le mélange pour l’un des quatre matchs éliminatoires du sport (pour le moment). De plus, l’excitation de Sooner brille à nouveau depuis le départ étonnant de l’ancien manager Lincoln Riley pour Southern Cal.

Ainsi, avec cette fondation de football pleinement reconnue, CBS Sports a posé une simple question hypothétique aux fans des deux équipes, certains ont fait la queue dans le lot D à l’extérieur du terrain Charles Schwab d’Omaha et d’autres se sont alignés pour participer au match 1. La question était celle-ci : si vous pouvez n’en choisissez qu’un, choisissez-vous que votre équipe remporte la série mondiale universitaire à laquelle vous participez ou remportez le championnat national de football universitaire à l’automne ?

Cela manque évidemment de la rigueur des sondages scientifiques. La taille de l’échantillon n’est pas pure, car ce sont des fans qui ont pris la peine d’assister aux Men’s College World Series et de payer quelque chose de similaire pour le privilège. C’est-à-dire qu’ils sont probablement enclins à apprécier un peu le baseball universitaire, bien qu’il y ait une attraction surnaturelle pour le football si vous êtes un fan d’Ole Miss ou d’OU. Même ainsi, il est dit ici qu’il y a de l’illumination dans le désinvolte – au moins assez pour justifier ces mots et cet effort. Quelque chose comme ca.

“Je vais avoir du baseball”, a déclaré TJ, un fan de l’Arkansas OU, lorsqu’on lui a demandé de choisir un titre national ou l’autre. “Nous avons eu du succès dans le football. Baseball – je veux dire, ils ont bien fait, mais je pense que cela amènerait l’équipe de baseball plus loin que l’équipe de football.”

Scott, un supporter de l’OU, a déclaré : “Le football. Nous nous attendons à tout gagner dans le football. Nous sommes aussi de grands fans du softball de l’OU, donc gagner le ‘double diamant’ serait monstrueux, mais nous serons toujours du football. “

Scott a évoqué le fait que le softball de l’Oklahoma a remporté les Women’s College World Series cette année, ce qui signifie que les Sooners ont de fortes chances de devenir la première école à remporter les championnats nationaux de softball et de baseball aux États-Unis la même année.

“Je suis plus football”, a déclaré Wes, un supporter de Sooner qui sort avec Scott. “Je pense que ce serait formidable de gagner celui-ci [the CWS], vraiment. Mais pour tout gagner ? Football.”

“Les deux”, Brian a tenté de répondre en violation des règles énoncées tout en grillant au Lotto D. Mais ensuite, après une pause. “Je vais prendre le baseball. Ainsi, nous pourrions avoir l’un après l’autre : l’équipe de softball, puis l’équipe de baseball. Personne ne l’a fait.”

“Baseball”, les fans et conjoints de l’OU, Rodney et Carolyn, ont répondu presque à l’unisson.

Quant à savoir pourquoi: “Parce que nous le faisons toujours dans le football”, a déclaré Rodney. “Le baseball n’est pas aussi soutenu à l’université que le football. Les femmes de l’UO ont gagné, et si les hommes de l’UO gagnaient, ce serait formidable.”

“Au baseball, personne ne pensait qu’ils allaient être ici. Ils l’ont mérité”, a déclaré Carolyn, qui ajoute qu’elle est une résidente à vie de Norman, dans l’Oklahoma, où se trouve OU, et une ancienne ancienne. “Ils n’ont qu’un seul senior avec quatre étudiants de première année et trois étudiants de deuxième année [in the lineup]et ils travaillent dur pour le faire.

“Je pense qu’il est temps de se rallier à notre programme de baseball. Le football a de l’énergie, beaucoup de soutien, beaucoup d’argent, beaucoup de donateurs, un grand stade. Le baseball a besoin d’un coup de pouce, et c’est tout.”

Pour ceux qui comptent, quatre des six fans de l’OU qui ont choisi de l’emporter à Omaha en remportant tout au football en quelques mois seulement. Passons maintenant à l’opposition loyale du cœur des royaumes contrôlés par la SEC.

“Ole Miss base-ball”, a déclaré Leigh Ann Haley. “J’aime le base-ball”.

Il convient de noter qu’il y a peut-être une prédisposition avec Mme Haley, comme son fils Harrison se lance pour Delta State.

“Le football”, a déclaré Gene Gray, fan d’Ole Miss. “Battons l’Alabama”.

“Je vais devoir aller au football”, a déclaré un fan proche d’Ole Miss, nom caché, qui a un avant-match avec Leigh Ann et Gene. “Je ne sais pas, je ne suis que du football. J’y ai joué toute ma vie. L’une des raisons, vous savez, c’est que l’État du Mississippi a gagné l’année dernière, mais ils ne l’ont jamais gagné au football. C’était ça. C’est le droit de se vanter si on gagne au football.”

“Je vais dire pourquoi nous sommes ici, nous voulons gagner en ce moment – ​​le baseball”, a déclaré Mandy, une fan d’Ole Miss de Hattiesburg, Miss. (Southern Miss home, qu’Ole Miss a anéantie dans le superrégional).

“Je dirais que je préfère gagner le championnat national de football”, a déclaré le mari de Mandy, Brad, qui a abordé la question de manière pragmatique. “C’est parce que je pense que nous reviendrons ici. Nos chances de gagner un championnat national de football sont beaucoup plus minces que de retourner à Omaha et d’avoir une autre chance.”

Sur les cinq fans d’Ole Miss interrogés, deux ont choisi le summum de la gloire du baseball et trois sont allés au football. Combinez les deux populations de champions, et six sur 11 – 54,5 % – sont allés au baseball. Prometteur? Peut-être. À vrai dire, si je posais une question similaire aux fans assistant au match de championnat de football universitaire, alors le football serait presque certainement la réponse unanime. Cela dit, ce n’est pas une propagande du rare “baseball”. super tout” des écoles comme Vanderbilt et Oregon State. OU et Ole Miss sont incontestablement des institutions sportives dirigées par le football, mais avant l’ouverture de la finale masculine de la CWS, leurs partisans se sont appuyés sur le baseball, quoique à peine et peut-être temporairement.

Si vous êtes un joueur de baseball universitaire, l’enfant du milieu négligé parmi les sports amateurs masculins, vous obtiendrez de l’enthousiasme sous toutes ses formes.

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