Basket-ball au lycée: les deux stars à succès de juin, Mekhi Cooper de Bolingbrook et Macaleab Rich d’East St. Louis

Samedi, dans un gymnase quelconque de Ridgewood à Norridge, des entraîneurs universitaires ont aligné la ligne de fond sur des chaises pour attraper l’un des quelque 50 matchs joués ce jour-là.

East St. Louis, qui a parcouru 300 miles dans la région pour le deuxième week-end consécutif pendant la période de recrutement “en direct”, faisait face à Bolingbrook. Les deux équipes présentaient des joueurs prometteurs qui, pendant deux semaines – d’abord à Riverside-Brookfield puis à Ridgewood – ont attiré beaucoup d’attention.

Les entraîneurs universitaires étaient dans le gymnase en train de regarder les deux joueurs qui, aux yeux du rapport City / Suburban Hoops, ont augmenté leurs parts en juin: Mekhi Cooper de Bolingbrook et Macaleab Rich d’East St. Louis.

Ajoutez à cela un autre joueur qui n’était même pas sur le radar jusqu’à cet été, 6-4 par le garde d’East St. Louis Antwan Robinson, et le match était exactement ce qu’une période d’évaluation devrait être en juin.

Cooper est en larmes depuis deux semaines. Le directeur de l’État du Missouri, Dana Ford, a jeté un coup d’œil et a offert le gardien 6-0 après l’avoir vu à Riverside-Brookfield. Grâce à une offre d’une école de la Missouri Valley Conference, la nouvelle s’est rapidement répandue.

Puis il a bien joué à Ridgewood, éblouissant tout le monde avec sa performance contre East St. Louis. Il a ajouté une poignée d’offres de basse majeure et de mi-majeure qui ne manqueront pas de suivre.

“J’ai l’impression d’avoir profité de l’occasion”, a déclaré Cooper à propos des deux week-ends de la période en direct. “Il était temps de faire un pas en avant.”

Cooper est encore actuellement sous-estimé. Il a devancé plusieurs joueurs avec des noms et des réputations plus importants au cours des deux dernières semaines. Sa taille et sa structure globales seront remises en question à mesure que les programmes universitaires tenteront de se surpasser.

Jouez au basket à pleine vitesse avec le ballon dans la main. Cette vitesse sur le terrain ouvert se faufile sur les défenseurs. Toujours un meneur de jeu équilibré avec un bon sens de la position au début de sa carrière, le jeu de Cooper se caractérise désormais par une capacité mortelle à marquer.

Il le fait hors du dribble en transition avec la capacité d’exploser à travers une couture ouverte. Il le fait avec un jeu de traction et un niveau de portée et de confort qui tire le basket-ball, même au-delà de la ligne des trois points.

“Je pense que la plus grande différence est que j’ai amélioré mon jeu et que je suis beaucoup plus affirmé”, a déclaré Cooper.

Brost n’a jamais douté. Il savait ce qui allait se passer et il le dirait à tous ceux qui voudraient l’entendre. Mais il a également vu le saut que Cooper a fait, affirmant que son meneur de jeu stellaire a “fait un grand pas en avant au cours des six derniers mois”. Maintenant, il aime ce qu’il voit.

“En ce moment, il sent et sait qu’il est parmi les meilleurs gardes de l’État, et cela se prouve avec son jeu”, a déclaré Brost. “La différence est maintenant qu’il le fait encore et encore et encore. Il a une chance d’être le garde le plus complet que nous ayons jamais eu. On verra si ça arrivera ou pas ».

Rich, quant à lui, a montré son talent à Riverside-Brookfield il y a deux semaines. Il était encore meilleur à Ridgewood, y compris une performance contre Bolingbrook qui a fait tourner les têtes dans tout le gymnase.

Le manager d’East St. Louis, Mark Chambers, a déclaré que Rich était entré dans le programme en tant que recrue qui a joué le dos au panier à 6-2. Depuis, il a grandi de près de quatre pouces et a fait un effort concerté pour améliorer son niveau de compétence.

“Il a subi un procès”, a déclaré Chambers. «Nous l’avons planifié pour lui et il a travaillé sur le plan. Il a travaillé dur pour devenir ce joueur. Les gens ne réalisent pas à quel point il est bon en tant que passeur et qu’il nous a guidés dans les trois points au cours de deux des trois dernières années. »

Il est impossible de regarder Rich, l’attaquant sculpté, composé de 6-5, et de ne pas être percé par sa puissance et son athlétisme, en particulier la façon dont il combine les deux. Il explose du sol et secoue toute la structure du panier lors de dunks. Il poursuit les adversaires pendant le service au panier et bloque leurs tirs.

Macaleab Rich (2) d'East St. Louis contrôle le ballon contre Joliet West lors de la fusillade Riverside-Brookfield.

Macaleab Rich (2) d’East St. Louis contrôle le ballon contre Joliet West lors de la fusillade Riverside-Brookfield.

Kirsten Stickney / Pour le Sun-Times

Un taureau sur le bord que les défenseurs rebondissent lorsque le contact se termine, Rich affiche également un tir à trois points viable.

Ricco est le joueur qui peut parfois vous laisser incrédule avec ses exploits sportifs électrisants.

Mais ce qu’il a révélé au cours des deux dernières semaines, c’est que pour sa carrure et son âge, il est plus un monstre physique et athlétique de la nature. Rich a un niveau de compétence croissant qu’il a continuellement affiché, utilisant un crossover pour éliminer les défenseurs et passer à travers les passes croisées.

Un système dynamique, ouvert et moins structuré au niveau supérieur sera toujours une aubaine pour Rich. Mais c’est une perspective insensée de taille moyenne à grande avec des offres à deux chiffres dans lesquelles les programmes de haut niveau devraient plonger – encore une fois, ceux qui ont le style de jeu susmentionné.

Le Missouri et le manager de première année Dennis Gates ont fait une offre à Rich mardi.

“Le meilleur ballon de basket de Macaleab est toujours à venir”, a déclaré Chambers.

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