Blood Money – La nouvelle série de golf LIV d’Arabie saoudite – Trentonian

Divers joueurs du monde entier ont suivi l’argent et ont quitté l’Association des golfeurs professionnels (PGA) et sont devenus membres du circuit de golf LIV, financé par la richesse souveraine de l’Arabie saoudite.

Le LIV sera un produit d’appel pour les Saoudiens, basé sur des frais d’apparition initiaux gigantesques, d’énormes bonus de connexion (Phil Mickelson 200 millions de dollars, Dustin Johnson 150 millions de dollars et Bryson DeChambeau 100 millions de dollars pendant quatre ans) et un énorme événement de bourses d’études ( l’événement de lancement avait 25 millions de dollars en prix et 4 millions de dollars pour le vainqueur de l’événement de lancement Charl Schwartzel).

La série de golf LIV n’a pas pour but de gagner de l’argent, mais plutôt d’essayer de ressusciter l’image des Saoudiens et de modifier la façon dont ils sont perçus par les habitants des pays occidentaux en organisant des événements avec des athlètes de classe mondiale. L’approche adoptée par les Saoudiens a été qualifiée de “sportswashing” par les défenseurs des droits humains.

Dans un récent article du New York Times intitulé « Players Power or Money Grab ? A LIV Primer “, ont écrit les auteurs,” En investissant dans le golf, les Saoudiens tentent de conquérir une autre catégorie de passionnés de sport. [in the past they supported Formula One racing, professional boxing and wrestling]. Ils recherchent un marché plus âgé et plus professionnel pour tenter de se frayer un chemin vers une population plus riche. »

La raison pour laquelle 48 golfeurs du monde entier se sont inscrits au LIV est simple : ils ont été attirés par l’argent, beaucoup. Le fait que l’Arabie saoudite, dirigée par le prince héritier Mohammad bin Salman, détient un record déplorable en matière de “droits de l’homme” – les femmes et les homosexuels sont traités comme des citoyens de seconde zone ; qui a tué, démembré et déchiré le journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi et “a cultivé et propagé l’idéologie islamique diabolique et haineuse qui a inspiré les djihadistes violents à commettre les attentats meurtriers du 11 septembre” (citation de la lettre envoyée par Terry Strada, dont le mari est décédé dans l’attaque du 11 septembre contre les joueurs du PGA Tour qui se sont inscrits pour jouer dans les LIV Golf Series) n’étaient pas pertinents pour ceux qui ont décidé de les rejoindre.

Écoutez leur explication totalement boiteuse pour leur action contraire à l’éthique. Phil Mickelson, « Ils ne pardonnent pas du tout les violations des droits de l’homme. Personne ici ne le fait, partout dans le monde. Je suis certainement au courant de ce qui s’est passé avec Jamal Khashoggi et je pense que c’est terrible. J’ai également vu le bien que le jeu de golf a fait à travers l’histoire, et je crois que LIV Golf fera également très bien pour le jeu. Et je suis ravi de cette opportunité. C’est pourquoi je suis ici. “

C’est le même Phil Mickelson qui, en février de cette année, a qualifié les Saoudiens de “mère effrayante (juron)”.

Écoutez plus loin le principal architecte et porte-parole du projet, l’ancien joueur Greg Norman (alias “The Jaws”), cool et triste à propos du meurtre de Jamal Khashoggi disant : “Écoutez, nous avons tous fait des erreurs.”

Le PGA Tour est-il irréprochable et les joueurs ont les astuces ? Alors que les golfeurs professionnels gagnent beaucoup d’argent, il a été souligné que les meilleurs golfeurs gagnent beaucoup moins que la moyenne des joueurs dans d’autres sports. Jon Rahn, a mené la liste d’argent de la PGA l’année dernière et a gagné 7,7 millions de dollars. Beaucoup de joueurs moyens de la NBA gagnent cela. Et les golfeurs professionnels ne sont pas assurés d’un salaire. Leurs revenus dépendent totalement de leurs performances en tournoi et de leur parrainage personnel.

La compétition sportive est-elle bonne ? C’est sûr que c’est possible. Voyez ce qui s’est passé dans le football professionnel au cours des 62 dernières années. La nouvelle Ligue américaine de football (AFL) a débuté en 1960 et a fonctionné pendant dix saisons de 1960 à 1970. L’AFL a fonctionné en concurrence directe avec la NFL établie tout au long de son existence. La ligue a d’abord attiré l’attention en signant 75% des choix de premier tour de la NFL en 1960. Malgré une faible participation précoce, l’AFL a survécu grâce à un contrat télévisé avec ABC suivi d’un contrat avec NBC en compétition à partir de la saison 1965.

La concurrence féroce entre les deux ligues a fait monter en flèche les salaires des joueurs, notamment après une série de “raids”. Les ligues ont convenu d’une fusion en 1966 et avec elle a émergé l’événement sportif unique au monde, le Super Bowl.

La différence entre AFL et LIV est qui et quelle est la force motrice derrière cela. Les fondateurs de l’AFL étaient des capitalistes intéressés à puiser dans les énormes profits de la NFL. Les abonnés de LIV sont des membres du régime saoudien selon lequel Human Rights Watch a rapporté qu’en mars 2022, ils ont tué 81 hommes lors d’une exécution massive dont plus de la moitié appartenaient à la minorité musulmane chiite. Leur intérêt n’est pas monétaire, mais plutôt de redonner vie à son image en organisant des événements avec des sportifs célèbres.

Le succès du LIV dépendra de la volonté du public de regarder les tournois, qui du moins pour l’instant ne seront disponibles qu’en streaming sur You-Tube et Facebook, et de la réaction du public face à la tournée et aux joueurs. .

Sacha Deshmukh, directeur général d’Amnesty International, a récemment déclaré qu'”au lieu d’agir comme un larbin du sportwashing saoudien, nous aimerions voir des golfeurs au LIV Golf Invitational parler des violations des droits humains en Arabie saoudite”. Pas probablement de la part de ceux qui ont fait défection vers les Saoudiens pour de l’argent et se sont livrés au blanchiment de réputation.

Irwin Stoolmacher est président du Stoolmacher Consulting Group, une société de collecte de fonds et de planification stratégique qui travaille avec des organismes à but non lucratif qui servent les plus nécessiteux parmi nous.

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