Boylen dirigera USA Basketball lors des éliminatoires de la Coupe du monde

Jim Boylen entraînera une équipe composée principalement de joueurs de la G League lors des éliminatoires de la Coupe du monde.

MIAMI (AP) – L’entraînement de basket-ball américain se terminait pour la journée. Les joueurs se sont dispersés sur le terrain d’entraînement de Miami Heat pour aller tirer des lancers francs et des sauteurs, avec des entraîneurs adjoints et d’autres membres du personnel de l’équipe qui discutent avec eux et attrapent des rebonds.

C’est alors que Jim Boylen avait besoin de temps seul.

Il a attrapé une chaise pliante, l’a portée sur le terrain, l’a placée au milieu du terrain sur la ligne de touche la plus éloignée et a passé quelques minutes seul, observant la scène, prenant des notes et vérifiant le plan d’entraînement de la journée.

“Je me demandais : ‘Avons-nous fait ce que nous étions censés faire aujourd’hui ?'”, a déclaré Boylen, l’ancien entraîneur-chef de l’Université de l’Utah et des Chicago Bulls. “Comme on ne peut pas sauter les étapes, on n’a pas le temps de changer de cap et on a beaucoup à faire.”

Le travail actuel de Boylen est une entreprise en grande partie ingrate et massive. Il entraîne USA Basketball dans une autre fenêtre de qualification pour la Coupe du monde, les matchs de vendredi à Porto Rico et de lundi à Cuba complétant le premier tour du tournoi. Les Américains (3-1) se sont déjà qualifiés pour le deuxième tour, et 2-0 lors de ces deux prochains matchs les rapprocheraient considérablement d’une place pour la Coupe du monde de basket l’an prochain.

“Je l’ai déjà dit, et si je me répète, je suis désolé, mais c’est la chose la plus compétitive que j’ai jamais faite”, a déclaré Boylen. “Et voici pourquoi : vous avez 10 jours pour constituer l’équipe, vous avez 11 jours en équipe, sept entraînements, des voyages et vous jouez des matchs significatifs que nous devons gagner. Vous combattez beaucoup de problèmes. Cela en fait la chose la plus compétitive.”

Il n’emmènera pas l’équipe olympique à Porto Rico et à Cuba.Comme d’habitude, les Américains utilisent une équipe composée principalement de joueurs de la G League ou d’autres qui évoluent dans des ligues étrangères. La plupart des 12 hommes de la formation américaine ont une certaine expérience de la NBA, mais beaucoup n’avaient pas joué ensemble avant d’arriver sur le terrain à Miami la semaine dernière.

C’est la différence : les équipes auxquelles les États-Unis seront confrontés au cours de ce voyage sont en grande partie ensemble depuis des années. Les Américains, par comparaison, ont installé leur premier coup de circuit samedi, quatre jours avant de se rendre à Porto Rico.

“C’est très difficile de se rassembler et de vraiment jouer en équipe”, a déclaré David Stockton, un vétéran des qualifications pour la Coupe du monde pour les États-Unis qui faisait partie de cette équipe jusqu’à ce qu’il soit écarté d’une blessure à la main. «Je pense que le manager fait un excellent travail en nous ramenant à l’essentiel et en nous réunissant en si peu de temps pour affronter ces équipes qui ont toujours joué. Vous savez à quel point ces équipes sont excitées de jouer avec nous, et tout vient du fait de représenter la meilleure équipe du monde et d’avoir les États-Unis sur la poitrine.

C’est un argument de vente majeur pour Boylen et les Américains, même si apparemment cela ne devrait pas l’être. Boylen a déclaré que la plupart des joueurs, lorsqu’ils ont été contactés pour jouer pour cette équipe, ont dit oui avant même que la question ne puisse être posée.

Le deuxième tour de qualification commence en août et les records des six matchs disputés au premier tour seront reportés. A l’issue du second tour, les équipes auront disputé 12 matches de qualification ; les États-Unis auront probablement besoin d’au moins sept victoires pour s’emparer de l’un des sept sièges de Coupe du monde disponibles dans la région FIBA ​​​​Amériques.

Quelques victoires lors de ce voyage rapprocheraient beaucoup les Américains. Et tandis que les États-Unis sont les quatre fois champions olympiques en titre, ainsi que la nation la mieux classée au monde par la FIBA, les matchs internationaux, en particulier lors des qualifications, sont tout simplement différents. Certaines règles de jeu diffèrent de celles auxquelles les joueurs américains sont confrontés, les quarts durent 10 minutes au lieu de 12 et les matchs deviennent souvent assez physiques, surtout à l’extérieur.

“Il y a un malentendu et je dis ceci à nos enfants : nous jouons leur jeu”, a déclaré Boylen. « Nous ne pouvons pas avoir cet ego où nous avons inventé le basket. Et nous n’avons certainement pas inventé le basket-ball qualificatif pour la Coupe du monde ou le basket-ball FIBA ​​​​, n’est-ce pas? Nous jouons leur jeu, sur leur terrain, et ce sera un défi. Il faut avoir le droit d’avoir peur et de respecter son adversaire, mais on n’aura pas peur”.

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