Brooks Koepka dit que les questions de LIV Golf jettent un “nuage noir” sur l’US Open

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L’émergence de la LIV Golf Invitational Series et les grands noms qu’elle a attirés du PGA Tour font parler d’elle dans le monde du golf depuis des semaines. Ce n’était pas différent cette semaine sur le site de l’US Open, mais au moins un grand nom en a assez d’être interrogé.

“J’essaie de me concentrer sur l’US Open, mon pote”, Brooks Koepka a dit journalistes mardi. « Je ne comprends légitimement pas. J’en ai marre des conversations. J’en ai marre de tout ça. Vous jetez un nuage noir sur l’US Open. Je pense que c’est nul.”

LIV Golf énerve déjà le PGA Tour et ses joueurs insomniaques

Koepka était auparavant disposé à partager des points de vue opportuns sur l’entreprise financée par l’Arabie saoudite et les personnes intéressées à s’inscrire, mais il n’a récemment pas été entendu parler de l’effet perturbateur que LIV Golf a eu sur les plus hauts niveaux de son sport. Cela est en partie dû au fait que Koepka a été largement absent de la grille de golf depuis mars alors qu’il se remettait d’une série de blessures et se préparait pour son mariage avec sa petite amie de longue date Jena Sims qui a eu lieu ce mois-ci. Les seules manches compétitives de ces derniers temps pour le double vainqueur de l’US Open et quadruple champion senior ont eu lieu au Masters et au PGA Championship.

“Écoutez, le golf est génial et j’adore ça”, a déclaré mardi le joueur de 32 ans, “mais en même temps, j’ai d’autres choses à faire. Le mariage était un événement important, mais il suffit de prendre soin de mon corps, assurez-vous que vous avez raison à 100%… Maintenant que c’est fini, nous pouvons aller jouer au golf.

Avant de jouer au golf plus tard cette semaine au Country Club de la banlieue de Boston, cependant, Koepka avait un rendez-vous médiatique. Comme avec des joueurs comme Rory McIlroy, Justin Thomas, Jon Rahm et surtout Phil Mickelson, Koepka a été parsemé de questions sur le schisme entre le PGA Tour, dont il est toujours membre, et son nouveau rival aux poches profondes.

Notant que “LIV cherche à faire un gros effort pour le golf”, Koepka a évoqué le fait que son jeune frère, Chassea rejoint le circuit soutenu par l’Arabie saoudite tout en restant avec le PGA Tour.

“Écoutez, j’aime mon frère et je le soutiens dans tout ce qu’il fait”, a déclaré Koepka. “Et la famille. Je l’aimerai et je le soutiendrai toujours, donc quoi qu’il fasse, je l’encourage.”

Quant à savoir pourquoi il est resté avec le PGA Tour et si c’était une “décision permanente”, Koepka a répondu : “Il n’y a pas eu d’autre option jusqu’à présent, alors où irez-vous d’autre ?”

Quand un journaliste a suggéré “LIV”, il a dit : “Je veux dire, depuis la semaine dernière, c’est tout. Je ne jouais pas la semaine dernière, donc je suis ici à l’US Open, je suis prêt à jouer à l’US Open.

Qui peut gagner l’US Open et qui ne peut pas

“Je pense même un peu grossier, vous jetez ce nuage noir sur l’US Open”, a poursuivi Koepka. “C’est l’un de mes événements préférés. Je ne sais pas pourquoi tu continues à le faire, mais plus tu donnes de jambes [LIV Golf]plus vous continuez à en parler.

Mickelson, qui est revenu de sa mise à pied pour rejoindre LIV, a déclaré lundi que la décision “me permet de faire des choses en dehors du terrain de golf que j’ai toujours voulu faire”, comme passer plus de temps avec sa famille. Alors que le PGA Tour a un calendrier presque toute l’année, la première saison de LIV Golf est composée de seulement huit événements très rentables.

Cependant, Koepka a indiqué mardi qu’il avait également des problèmes avec ce niveau d’engagement. Lorsqu’on lui a demandé si le fait de pouvoir jouer relativement peu d’événements et de continuer à concourir dans les majors semblait attrayant, il a souligné sa capacité actuelle à “jouer aussi peu que je veux”.

“Je choisis mon programme”, a déclaré Koepka, “quelle que soit la tournée sur laquelle je joue.”

Ces mots faisaient écho aux commentaires qu’il avait faits en mars 2021, lorsque la société soutenue par l’Arabie saoudite en était à ses débuts, mais générait déjà beaucoup de discussions sur ce que cela pourrait impliquer. “La liberté d’être mon propre patron est magnifique”, a-t-il déclaré plus tard. “Alors j’en profite.”

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Koepka et quelques autres superstars seraient bientôt signalés reçu d’énormes offres par les Saoudiens, qui ont embauché le grand golfeur Greg Norman pour lancer leur aventure. En février, cependant, les commentaires publiés par Mickelson sur le nouveau circuit ont provoqué un contrecoup qui a poussé les meilleurs joueurs à prêter allégeance au PGA Tour.Cela a conduit McIlroy à proclamer que LIV Golf était “mort dans l’eau”, mais Koepka a offert ce qui aurait s’est avéré être une évaluation plus prémonitoire.

“Tout le monde parle d’argent”, a-t-il déclaré aux journalistes en février. “[The Saudis have] assez, donc je ne le vois pas reculer. Ils peuvent simplement doubler et ils le découvriront. Ils prendront leurs garçons. Quelqu’un s’enfuira et ira le faire.”

Lorsqu’on lui a demandé mardi s’il y avait un chiffre en dollars qui l’obligerait à rejoindre d’autres dans la série LIV Golf, Koepka a déclaré qu’il n’y avait “pas beaucoup réfléchi” et a réprimandé les journalistes pour s’être attardés sur le sujet.

Koepka n’était pas le seul joueur de premier plan du tournoi à exprimer son mécontentement quant à la mesure dans laquelle LIV Golf dominait la conversation. Collin Morikawa, double vainqueur majeur, l’a décrit comme “une grande distraction”.

Reconnaissant que Koepka était “sur quelque chose”, Morikawa a déclaré: “Nous sommes ici pour gagner l’US Open, et nous sommes ici pour jouer et battre tout le monde dans ce domaine, ce grand domaine, et c’est de cela qu’il s’agit.”

“Je pense que lorsque vous vous réveillez”, a-t-il poursuivi, “et que j’écris à mon agent ou que j’écris à mon ami, ‘Hey, avez-vous entendu parler de cela?’ ou “J’ai des nouvelles à ce sujet”, c’est drôle, c’est excitant, parce que c’est des commérages. Qui n’aime pas les commérages, n’est-ce pas ? Mais cela devient aussi une distraction et vous ne voulez pas vous concentrer sur ceci ou cela. Vous voulez se concentrer sur le jeu de golf. »

Morikawa, 25 ans, qui est également resté avec le PGA Tour, a reconnu qu’il était “choquant” que l’état du jeu en soit arrivé à ce point.

“Tout ce dont je rêvais, c’était de jouer sur le PGA Tour”, a-t-il déclaré, “mettre des putts pour gagner des tournois, gagner des tournois majeurs. Et pour moi, c’est juste, comment puis-je me concentrer à nouveau sur ça? … C’est une distraction supplémentaire pour penser à ceci, penser à cela et s’inquiéter de qui demandera quoi.

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