Bulletin des Blues 2021-22 : Torey Krug

La saison 2021-22 des St. Louis Blues a représenté une transition majeure pour la franchise. N’étant plus une équipe défensive solide construite à partir de la ligne bleue, ils ont terminé deuxième de la LNH par les buts marqués, avec neuf attaquants marquant plus de 20 buts. Même si la saison s’est terminée par une défaite en six matchs contre l’Avalanche du Colorado au deuxième tour, il y a beaucoup de hauts et de bas auxquels il faut penser. Dans cette série, nous évaluerons chaque joueur qui ont joué 10 matchs ou plus avec l’équipe (ainsi que l’entraîneur et le directeur général), évaluant leurs performances individuelles et envisageant leur avenir avec l’équipe.

Après une première saison irrégulière avec les Bleus, Torey Krug est entré dans la campagne 2021-22 avec beaucoup à prouver. La Les Bleus l’ont signé à sept ans, 45,5 millions de dollars juste avant le départ de l’ancien capitaine Alex Pietrangelo pour les Golden Knights de Vegas, ce qui a immédiatement accablé Krug d’attentes injustes de la part des fans de Blues. Commencer avec une table rase lors de la saison 2021-22 lui a donné une chance de démontrer qu’il a beaucoup à offrir à Saint-Louis. Voyons comment il l’a fait.

Ce qui s’est bien passé : l’excellence offensive

Comme toujours, Krug s’est avéré être un excellent défenseur offensif. Il a mené les défenseurs des Blues en points par match (0,67) et a marqué neuf buts pour accompagner 34 passes décisives. Il a également mené les défenseurs des Blues dans leurs buts prévus pour le pourcentage (xGF%) à 52,72%. Cette métrique mesure l’équilibre entre le jeu et le score lorsqu’un joueur particulier est sur la glace. Les statistiques suggèrent que Krug est un détenteur du record d’élite et un défenseur offensif à la pointe du jeu.

Tableau Rapm 2021-22 par Torey Krug (Avec l'aimable autorisation de : Evolving-Hockey)
Tableau Rapm 2021-22 par Torey Krug (Avec l’aimable autorisation de : Evolving-Hockey)

Le jeu superlatif de Krug s’est étendu au jeu de puissance, où il a mené l’équipe à temps sur la glace (TOI). Il a mené les défenseurs des Blues au chapitre des buts et des aides en avantage numérique, et ses 16 aides en avantage numérique ont terminé deuxième derrière Vladimir Tarasenko dans toute l’équipe. À tous égards, Krug était un solide défenseur offensif avec une force uniforme et un défenseur exceptionnel avec un avantage humain. Ce devrait être exactement ce à quoi les Bleus s’attendaient lorsqu’ils l’ont signé.

Ce qui a mal tourné : sortie des playoffs, questions défensives

La pire partie de la saison de Krug est survenue dans le troisième match des séries éliminatoires lors d’une collision avec Matthew Boldy du Wild du Minnesota. Alors que Boldy a tenté de s’arrêter et de se retourner pour un sou, Krug a tenté d’esquiver, seul l’attaquant est entré en collision avec sa jambe gauche. Avec son patin fermement planté dans la glace, son genou s’est plié maladroitement et il a quitté le match. À vue, il s’agissait clairement d’une blessure grave. Les Blues ont reconnu qu’il allait être absent pendant un certain temps, mais cela est devenu le reste des séries éliminatoires. Il semble que la blessure n’était pas plus grave, heureusement, en tant qu’entraîneur Craig Bérubé a mentionné que Krug était sur le point de revenir vers la fin des séries éliminatoires. Mais c’était difficile pour l’équipe de le perdre pour les séries éliminatoires.

Torey Krug St.Louis Blues
Torey Krug, Blues de Saint-Louis (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Quand on regarde ce qui a mal tourné pour Krug cette saison, il est difficile d’ignorer les questions qui subsistent sur ses contributions défensives. Comme le montre le tableau RAPM précédemment partagé, Krug permet à un nombre important de chances de marquer et de buts à attendre pour un des quatre meilleurs défenseurs. Mais cela ne devrait être nouveau pour personne. Il est un défenseur légèrement inférieur à la moyenne et une menace offensive nettement supérieure à la moyenne. Les Bleus devaient le savoir lorsqu’ils l’ont signé.

Aspects principaux

  • A mené les joueurs des Blues en avantage numérique TOI, avec 2:48 par match
  • Meilleur défenseur des Blues en points par match (0,67)
  • Mené les défenseurs des Blues en xGF% (52,72%)

Note finale : B+

Certains fans de Blues ne deviendront jamais des convertis de Krug. St. Louis a toujours gravité autour des premiers joueurs défensifs, cols bleus, et cela ne correspond tout simplement pas à ce schéma. Mais tout comme vous ne pouvez pas demander à un léopard de changer de place, vous ne devriez pas demander à un incroyable défenseur recordman de devenir un bleu de doublure. Si les Blues s’attendaient à autre chose, ils n’auraient jamais dû signer Krug en premier lieu. Mais le PDG Doug Armstrong semble avoir su ce qu’il faisait et croit clairement que Krug pourrait être un élément important de la transformation de l’identité des Blues.

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Krug a excellé en attaque et a gardé le sien sur la défensive. Il a été le deuxième meilleur quart-arrière en avantage numérique de la LNH et a mené les défenseurs de l’équipe dans plusieurs catégories offensives clés. Il a raté la majeure partie des séries éliminatoires, sans faute de sa part, mais lui et son partenaire défensif Justin Faulk sont devenus le duo défensif le plus important de l’équipe et vous ne pouvez pas demander plus.

Quelles sont les perspectives pour Krug ?

Krug a encore cinq saisons sous son contrat actuel, avec une clause de non-échange (NTC) pour démarrer. Ça ne va nulle part. Les plus grandes questions pour lui cette intersaison seront de savoir s’il est en parfaite santé après sa collision effrayante avec Boldy et qui, le cas échéant, Armstrong sortira et intégrera le côté gauche de sa défense. Si son GM peut trouver un défenseur courageux pour égaler Parayko sur le côté gauche, il y aura encore moins de pression sur Krug pour être un défenseur terne. Cela pourrait le libérer pour être encore meilleur et plus percutant dans les saisons à venir.

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