Cam Davis célèbre l’anniversaire de sa victoire chez Rocket Mortgage

Les parallèles entre la croissance du Rocket Mortgage Classic et la progression du champion en titre Cam Davis en tant que joueur sont forts.

Alors que la nouvelle création de LIV Golf a conquis le public sur le PGA Tour, le parcours RMC de 2022 pourrait toujours être le meilleur de Detroit. Les responsables de l’événement ont apporté un changement fondamental à la date et ajouté plusieurs nouveaux services aux fans, en tirant les leçons des trois premières années. Ils pensent également que l’intérêt suscité par la tournée LIV a aidé à vendre des billets.

Pendant ce temps, Davis a visité le Detroit Golf Club lundi en tant que champion en titre du RMC. L’Australien a beaucoup appris en gravissant les échelons au cours des trois premières années du tournoi. Il a raté la coupe au cours des deux premières années du RMC, puis a enduré une série éliminatoire de cinq trous pour finalement gagner en année 3, sa première victoire en carrière sur le PGA Tour.

“Chaque année, j’ai essayé de revenir – parce que j’adore ce parcours de golf – en pensant : ‘Puis-je faire un peu mieux ?’ Davis a récemment déclaré au Free Press : “Et bien sûr, la dernière fois, j’ai fait ce que vous pouvez faire. Le tournoi a grandi à chaque fois que j’ai joué ici aussi. Je dirais que c’est une déclaration assez précise. Il grandit aussi bien que moi.” .

Davis est un grand fan de l’architecte de parcours de golf Donald Ross, qui ajoute une motivation pour retourner à Detroit chaque année. DGC est l’un des moins de 20 clubs en Amérique du Nord avec deux parcours Ross de 18 trous. Davis aime vraiment les greens, qu’il décrit comme tout aussi “géniaux” que “difficiles”.

“C’est synonyme de bon nombre des meilleurs terrains de golf de ce pays, et j’ai l’impression que les enfants profitent de l’occasion pour jouer sur des terrains comme celui-ci”, a déclaré Davis. “Et c’est juste agréable de voir beaucoup de grands noms sortir et tenter leur chance, car c’est un bon test.”

Le tronçon préféré de Davis du parcours RMC est connu sous le nom de “Area 313” – trous no. 15-17 – le lieu de ses éliminatoires avec Troy Merritt et Joaquin Niemann l’année dernière. La façon dont les fans se rassemblaient autour de lui était une preuve supplémentaire de la légitimité croissante du RMC.

“D’après mon expérience ici, ils étaient très respectueux mais s’amusaient beaucoup avec le sport en général”, a déclaré Davis. “C’était le 4 juillet, évidemment c’est la fête américaine, mais je me battais contre un Américain (Merritt) qui arrivait, je n’avais pas l’impression que tout le monde jugeait d’où je venais ou soutenait une personne pour l’autre. Ils étaient juste ici pour profiter du bon golf, et nous jouons tous les deux très bien et avons été traités de la même manière.

“Et j’ai l’impression que c’est un environnement vraiment formidable, car j’aurais facilement pu me sentir comme un perdant là-bas. Et je pense que les fans ici m’ont fait me sentir comme un concurrent comme lui, et je pense que c’est un trait très unique pour une foule de pouvoir faire ça. C’était un après-midi très amusant et agréable.”

Davis n’est pas le seul vétéran du CMR amoureux du tournoi. L’ambassadeur de Rocket Mortgage, Rickie Fowler, est de retour pour l’année 4, tout comme Will Zalatoris, une étoile montante et finaliste à l’US Open et au championnat PGA plus tôt cette année.

Kevin Kisner est sans doute l’un des golfeurs les plus occupés du parcours. Le champion en titre du championnat Wyndham – qui se tiendra du 3 au 7 août, un week-end après la nouvelle date du RMC, du 28 au 31 juillet – devait sauter Detroit pour défendre son titre à Greensboro, en Caroline du Nord. .

Au lieu de cela, Kisner jouera des week-ends consécutifs au RMC et au Wyndham. Cette décision et les récents engagements du vainqueur de la FedEx Cup 2021, Patrick Cantlay, et de l’ancien numéro 1 mondial Adam Scott, montrent l’attrait croissant du RMC, a déclaré Davis.

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“Je pense juste que les gens réalisent que c’est un grand événement”, a-t-il déclaré. “Je veux dire, vous n’allez pas avoir des gars comme ça s’ils n’ont pas l’impression que ce sera une très bonne occasion de vous défier contre d’autres bons joueurs et de jouer de très bons terrains de golf dans des conditions de tournoi devant de grands fans. et d’autres choses.

“Je pense que Detroit devient célèbre pour être une bonne ville sportive avec de grands fans et tout, et je pense que cela continuera à élever la barre pour cet événement.”

Relever la barre au RMC est plus crucial que jamais face à l’émergence du LIV Golf, soutenu par l’Arabie saoudite.

Phil Mickelson et Patrick Reed sont d’anciens notables de Rocket Mortgage Classic retirés de la tournée offrant des bourses extravagantes. Il en va de même pour Bryson DeChambeau, le champion du RMC 2020 et ancien ambassadeur de Rocket Mortgage. Ils ne sont que trois des 48 golfeurs qui ont abandonné le PGA Tour pour LIV. (L’ancienne star de MSU et champion amateur américain 2021, James Piot, en est un autre.)

“De toute évidence, la compétition en ce moment vient de LIV, et je pense que beaucoup de gars du PGA Tour conviennent que ces tournois valent la peine d’y participer, c’est pourquoi ils resteront”, a déclaré Davis alors qu’il discutait continuellement de l’amélioration de la CMR. “Je pense que continuer à construire et à améliorer apportera de plus en plus de joueurs célèbres et des opportunités de faire de plus en plus pour la communauté et tout le reste, donc je pense que ça va continuer et monter à partir d’ici.”

La concurrence de Davis pour une répétition sera toujours difficile. Le numéro 16 mondial Tony Finau et l’ancien numéro 1 mondial Jason Day et Justin Rose feront leurs débuts au RMC cette année, attirés par le changement de date.

Davis, cependant, est venu à Detroit chaque fois que RMC était prévu. Le changement de date était autant une réflexion après coup pour lui qu’une célébration potentielle après la victoire : l’année dernière, il n’avait eu le temps que pour un hamburger et des frites d’un fast-food.

La vraie récompense de Davis est la capacité de continuer à développer son jeu alors qu’il regarde le RMC apparaître autour de lui comme un green de Donald Ross.

Contactez Mason Young : MEYoung@freepress.com Suivez-le sur Twitter : @ Mason_Young_0

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