Canada Basketball a besoin d’une équipe engagée pour se qualifier pour les Olympiques

Lorsque le garde de la République tchèque Thomas Satoransky a épinglé un sauteur du coude à la main tendue du Canadien Lu Dort avec 1,0 seconde à faire en prolongation lors de la demi-finale du tournoi de qualification olympique à Victoria, en Colombie-Britannique, l’été dernier, cela a tout changé pour l’équipe canadienne masculine senior de basketball. Le doublé de Satoransky a fait la différence dans une victoire 103-101 en République tchèque, celle qui renverrait le Canada chez lui avec chagrin pour la deuxième fois en quatre ans, la précédente ayant été une défaite contre la France en finale des éliminatoires olympiques en 2016.

Ce n’est pas un hasard si les deux équipes qui les ont battues étaient de fières nations de basket-ball avec la continuité de l’alignement au premier plan de leur calendrier, de nombreux joueurs jouant ensemble pour leur équipe nationale depuis leur adolescence. Bien qu’ils aient plus de joueurs de la NBA que leurs adversaires, les Canadiens ont perdu parce qu’ils n’avaient pas la chimie ou la continuité requises.

Ainsi, Rowan Barrett – qui a succédé à la légende du basketball canadien Steve Nash en tant que directeur général du programme de l’équipe nationale masculine senior du Canada en 2019 – et Nick Nurse – que Barrett a embauché comme entraîneur-chef après avoir mené les Raptors de Toronto à un championnat NBA – ont recueilli la meilleure collection du talent canadien de l’histoire du basket-ball à Las Vegas lors de la NBA Summer League quelques mois après ce sauteur de Satoransky pour dire ceci : soit tu es dedans, soit tu es sorti.

L’époque où les joueurs canadiens de la NBA ne pouvaient rejoindre l’équipe que lorsque cela leur convenait était révolue. Ou vous engagez-vous à jouer (ou au moins à être en retraite et à vous entraîner) pendant les trois prochaines années jusqu’à Paris 2024, dans le but de gagner un siège olympique via la Coupe du Monde FIBA ​​​​2023 plutôt que via une autre dernière chance qualification – ou vous sacrifiez votre place garantie dans l’équipe et risquez de ne pas avoir de place sur la liste au moment des Jeux olympiques.

L'entraîneur de Canada Basketball, Nick Nurse, s'attend à ce que ses joueurs s'engagent dans le projet s'ils ont une chance de se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris.  (Getty Images)

L’entraîneur de Canada Basketball, Nick Nurse, s’attend à ce que ses joueurs s’engagent dans le projet s’ils ont une chance de se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris. (Getty Images)

Maintenant, cela peut sembler être la chose logique à faire. Après tout, les Canadiens n’ont pas participé aux Olympiques depuis 22 ans, et la définition de la folie est de toujours faire la même chose et de s’attendre à des résultats différents. Mais ce sont les joueurs de la NBA dont nous parlons – des gens qui gagnent des millions de dollars et qui sont habitués à faire ce qui leur convient. Il y a un certain nombre de choses qui rendent peu probable un engagement à long terme des joueurs de la NBA, y compris les risques de blessure, le temps consacré après avoir potentiellement traversé une longue course jusqu’aux séries éliminatoires et le fait de prendre du temps pour la famille et le statut de contrat des joueurs à la recherche d’un contrat. pour signer leur prochain contrat. Andrew Wiggins a refusé de s’engager, tandis que Dillon Brooks ne s’est pas présenté à la retraite cette semaine à Toronto.

Ce fut une vente difficile pour Barrett et Nurse, essayant de convaincre les enfants que c’était la seule façon de construire une solide culture gagnante pour le programme et de les amener un jour vers la terre promise : l’or olympique. Heureusement, Shai GIligious-Alexander – la meilleure Canadienne du jeu en ce moment – s’est avancée avant même que Nurse ne termine son discours lors de ce dîner à Vegas pour dire qu’elle jouait. Mais pour les enfants indécis, Barrett et Nurse ont dû appuyer sur les bons boutons, expliquant comment c’était une occasion unique de représenter leur pays et d’inspirer la prochaine génération, comment ils pouvaient nouer des amitiés sur et en dehors du terrain, à quel point ils pouvaient s’amuser ensemble et atteindre leurs objectifs, et peut-être l’aspect le plus négligé de tous : comment ils pourraient utiliser cette opportunité pour améliorer et faire avancer leur carrière NBA.

“Je pense que beaucoup de gens se concentrent sur ce qui pourrait mal tourner quand vous venez jouer, mais il y a beaucoup de choses qui peuvent vous aider”, a déclaré Kelly Olynyk, 31 ans, qui a fait ses débuts internationaux à l’adolescence lors de la Coupe du monde 2010. en Turquie, a déclaré aux médias lors de la retraite pour la fenêtre 3 des éliminatoires de FIBA ​​​​America. “(Cela peut) vous propulser et vous faire avancer, et vous faire prendre une trajectoire différente.”

“Je pense que c’est quelque chose qui est parfois un peu négligé, mais cela arrive beaucoup plus que vous ne le pensez.”

L’infirmière note que l’été est le moment pour les joueurs de la NBA de travailler sur leurs jeux et de s’améliorer, et ce que l’équipe nationale traverse pendant sa retraite pour se préparer à un groupe de matchs est très différent d’un simple entraînement d’été ou d’une balade décontractée.

“J’ai l’impression que chaque fois que vous faites un entraînement de haut niveau, de haute intensité et de conditionnement physique, que vous regardez des films de stratégie, que vous vous affrontez, vous savez, que vous vous entraînez juste pour l’été, cela vous rendra meilleur, n’est-ce pas . ? Et je pense juste que tout le monde en profite, d’après ce que je peux dire.”

L’infirmière a cité Kyle Lowry et DeMar DeRozan comme exemples, qui ont remporté l’or avec l’équipe américaine aux Jeux olympiques de 2016 et ont ensuite connu les meilleures saisons de leur carrière, tout comme Andrew Wiggins, qui a joué avec l’équipe canadienne à Victoria, puis a remporté un championnat NBA avec les Golden State Warriors la saison dernière.

Bien que Nurse ait reconnu que son travail consiste à préparer l’équipe à la victoire, il a déclaré qu’il surveillait également la croissance de ses joueurs et le plan à long terme du programme, de la même manière qu’il entraîne les Raptors.

“Ce qu’un entraîneur devrait être, c’est d’essayer de faire progresser et d’améliorer les garçons, de renforcer leur confiance, de les convaincre de croire afin de les faire devenir plus qu’ils ne le pensent peut-être et d’ouvrir certaines pensées ou un peu de liberté ou certains avenues pour eux de simplement passer à un autre niveau. Aidez-les à passer à un autre niveau “, explique l’infirmière. “Et si nous pouvons établir la confiance ici et qu’ils peuvent la ramener à leurs équipes professionnelles avec eux, c’est certainement une partie importante de ce que nous essayons de réaliser ici.”

Il y a un certain nombre de joueurs de l’équipe nationale qui attribuent une partie de leur succès NBA à leur expérience internationale, y compris les vétérans Dwight Powell et Kelly Olynyk.

“Je pense que l’intersaison est une opportunité pour tout le monde, à tous les niveaux, d’améliorer son jeu. Il y a les heures calmes, la salle de gym, les heures sombres, peu importe comment vous voulez les appeler, où vous ne faites que moudre », explique Powell. “Mais pouvoir concourir pour quelque chose à un niveau très élevé pendant l’intersaison est” un autre avantage de développement “.

“Donc, d’une part, cela a été une énorme clé pour moi en termes de poursuite de ma carrière, de pouvoir me battre pendant l’été pour quelque chose qui compte plus pour moi, afin d’orienter mon développement de manière à ce que nous travaillent toujours vers un objectif à court terme, ce qui est fantastique ».

De plus, de nombreux joueurs de la NBA ont la possibilité de jouer un rôle plus important dans leurs équipes nationales qu’ils ne le feraient dans la NBA, ce qui les rend plus expérimentés avec les représentants sur le ballon, ce qu’Olynyk a expérimenté. En tant que pilier du programme depuis son adolescence, lorsque la plupart de ses homologues de la NBA ont choisi de ne pas jouer, Olynyk est davantage un joueur de rôle dans la NBA, mais a longtemps été une option principale dans l’équipe canadienne.

“Je veux dire, vous avez juste la possibilité de faire différentes choses, vous savez, que ce soit à l’université ou en NBA ou dans différentes équipes professionnelles, vous êtes un peu coincé dans un certain rôle ou dans une certaine situation et vous avez une chance de venir . ici et le développer ou le changer ou jouer un rôle différent et continuer à grandir », explique Olynyk.

«Il s’agit simplement des opportunités et de la diversification de votre jeu et de la capacité de faire différentes choses à différents niveaux et d’essayer simplement d’étendre et d’étendre votre jeu physiquement, mentalement, en termes de compétences, tout ce genre de choses. Plus vous jouez à un niveau élevé, plus vous vous améliorez.

“Seule toute cette expérience aide également à traduire le retour dans le monde de la NBA.”

Bien que Powell et Olynyk se soient tous les deux taillés des rôles de départ dans de bonnes équipes de la NBA tout au long de leur carrière, il existe un certain nombre de joueurs canadiens de la NBA engagés dans le programme qui essaient toujours de le faire par eux-mêmes. Nickeil Alexander-Walker a été échangé aux Utah Jazz à l’expiration et a eu du mal à trouver une place dans la rotation, Lu Dort est principalement utilisé comme arme défensive dans l’Oklahoma où il a rarement l’occasion de faire autre chose que de l’attaque, Khem Birch ne jouait qu’un quelques minutes après le début de la rotation des Raptors à la fin de la saison dernière et Oshae Brissett essaie toujours de se frayer un chemin dans la première rotation de l’Indiana. Tout le monde pourrait bénéficier d’un été solide d’entraînement et de compétition, l’augmentation du nombre de représentants les aidant à élargir leurs jeux et à se sentir plus à l’aise en NBA.

Une partie de ce confort devrait provenir de la confiance accrue que l’infirmière essaie d’inculquer à ses joueurs en leur attribuant des rôles autres que ceux auxquels ils sont habitués. L’autre partie pourrait provenir de l’opportunité de jouer dans des situations plus pressantes que celles auxquelles ils sont habitués, surtout s’ils n’ont pas fait partie des équipes des séries éliminatoires de la NBA. Plus il y a d’opportunités de jouer avec la pression de leur pays derrière eux, plus les joueurs à l’aise doivent être mis à l’honneur.

« La pression est la pression : c’est ce que vous en faites. Ainsi, plus vous pouvez vous mettre dans ces situations, plus vous vous sentez à l’aise tout au long de votre carrière. C’est donc certainement utile », a déclaré Powell.

Nous nous concentrons souvent sur les inconvénients qui accompagnent l’engagement envers l’équipe nationale, mais il est possible que le sauteur Satoransky puisse améliorer le basketball masculin canadien et cet été pourrait être le tremplin dont certains des meilleurs jeunes ont besoin. au niveau NBA.

Les Canadiens ont présentement une fiche de 8-0 en deux fenêtres de qualification. Ce soir (1er juillet), le groupe estival jouera en République dominicaine à Hamilton, en Ontario, puis se rendra dans les îles Vierges américaines pour un deuxième match de cette fenêtre le 4 juillet.

Il y a six fenêtres de qualification pour la Coupe du Monde FIBA. Les trois derniers auront lieu du 22 au 30 août, du 7 au 15 novembre et du 20 au 28 février. Sept équipes de FIBA ​​​​Amériques participeront à la Coupe du monde à 32 équipes en 2023, qui est une qualification directe pour les Jeux olympiques de Paris.

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