“C’est le meilleur travail”: l’ancien directeur des opérations de basket-ball UA, Jesse Mermuys, lance Magic à Las Vegas | Basket-ball des Wildcats de l’Arizona

LAS VEGAS – NBA Summer League est un autre rappel de la forte présence de l’Arizona dans l’association.

En plus des sept anciens Wildcats qui ont joué pour leurs équipes respectives, dont les plus récentes recrues en Bennedict Mathurin (Pacers), Dalen Terry (Bulls) et Christian Koloko (Raptors), plusieurs entraîneurs qui ont fait partie de l’ère de Lute Olson au UA participe à la NBA Summer League au Thomas and Mack Center.

Des entraîneurs adjoints tels que Joseph Blair (Wizards) et Damon Stoudamire (Celtics) se sont assis à côté du banc de leurs équipes pendant les matchs. Matt Brase, un natif de Tucson, neveu de feu Olson, assistera les Trail Blazers cet été.

Pendant ce temps, Jesse Mermuys, un ancien étudiant de l’UA et produit du Salpointe Catholic High School qui était le directeur des opérations de basket-ball en Arizona de 2006 à 2008, a dirigé le spectacle en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe de la Orlando Magic Summer League, menant le premier choix absolu Paolo Banchero . Les Magic ont une fiche de 2-0 pour commencer le match de la Summer League, avec une première victoire contre les Rockets et un double triomphe à mort subite contre les Kings samedi.

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“C’est merveilleux. J’ai tellement de chance de pouvoir le faire pour gagner ma vie. C’est le meilleur travail, et quand vous avez ce genre d’environnement – évidemment c’est une corvée, avec les voyages et tout – c’est pourquoi nous le faisons. ” Mermuys a dit. “Des matchs comme celui-ci, où il y a beaucoup d’énergie et où vous pouvez concourir à un niveau élevé, je suis juste super reconnaissant de pouvoir en faire partie.”

Depuis sa dernière saison en Arizona en 2008, Mermuys a entraîné les Nuggets, les Raptors, les Rockets, les Lakers, les Kings et maintenant les Magic.

The Star a parlé à Mermuys au Thomas and Mack Center de son mandat d’entraîneur adjoint de la NBA, de son passage à l’UA, de l’impact d’Olson, du manque de Tucson et de l’état actuel de l’Arizona :

Comment êtes-vous arrivé à ce point, où vous avez eu tant de concerts de coaching?

UN: “Mec, c’est une question tellement lourde, je ne peux pas y répondre en 30 secondes. Mais du sang, de la sueur et des larmes. C’est dur, vraiment dur, mais j’ai persisté. Maintenant, je vais juste de l’avant. Mais c’est difficile “.

Plusieurs années plus tard, que pensez-vous de votre séjour en Arizona ?

UN: “J’ai adoré mon séjour en Arizona, et si j’avais eu un peu d’élan dans ma carrière, j’aurais essayé de m’impliquer dans ce travail. J’adore l’Université de l’Arizona. C’est ma maison. J’ai grandi à Tucson, j’ai vu Coach Olson et il était mon modèle positif. J’ai pu m’entraîner avec lui, ce qui est incroyable. J’aimerai toujours l’Arizona.”

Comment était-ce d’être entraîneur adjoint sous Olson, en particulier en tant que natif de Tucson et fan de l’UA?

UN: “Incroyable. Ce type était présidentiel, c’était une personne incroyable, un entraîneur, un enseignant – tout. Il était tout pour Tucson, en Arizona. J’ai eu une vie difficile en tant qu’enfant, avec de nombreux obstacles difficiles dans ma vie de famille, et avoir ce rôle modèle et ce gars que j’admirais et aspirais à être, il était merveilleux.

Quels étaient ces obstacles ?

UN: « Je viens d’avoir un coup dur. Je ne veux pas parler de ça, mais j’ai juste eu un coup dur.”

Vous faisiez partie de l’équipe d’Olson durant ses dernières années en Arizona ; comment était ce moment pour vous?

UN: “C’était dur, parce que le basket de l’Arizona était le manager Olson. C’est comme ça que tu l’as su et pourquoi je voulais être là. Puis il traversait cette période de problèmes de santé. L’entraîneur (Kevin) O’Neil a dû prendre le relais, donc c’était une période difficile de ne pas avoir le manager Olson sur la touche.”

Comment évaluez-vous la pléthore de disciples d’Olson actuellement en NBA ?

UN: “C’est incroyable, parce que nous avons la famille NBA, mais il y a aussi la famille Arizona-NBA. Nous avons tellement d’entraîneurs et de joueurs. Je termine le tournage ce matin, Matt Brase rejoint les Portland Trail Blazers, alors je dis ce qu’il a. Richard Jefferson arrive, parce qu’il doit faire de la télé, alors je dis quel est son tour. Bret Brielmaier, je l’ai formé en Arizona et maintenant il fait partie de notre équipe. C’est comme cette grande famille Arizona-NBA, et c’est merveilleux. … (Olson) était la colle. Cette ère de succès vient de rassembler tous ces gars. Je peux continuer indéfiniment. On se parle encore tous. Ce niveau d’excellence qu’il a fourni, il nous a tous fournis à cette époque. C’était juste un excellent professeur et il nous a permis de continuer. »

Qu’avez-vous appris d’Olson ?

UN: «Il avait une attention incroyable aux détails. Il a vu les fondamentaux et les détails du jeu sous la surface. Ses joueurs jouaient comme ça et ses entraîneurs entraînaient comme ça. Cela m’a donné une nouvelle paire d’yeux pour pouvoir m’entraîner au basket d’une manière différente. Vous collectionnez des choses qui sont un peu cachées. La façon dont je le décrirais : les choses qu’il a vues, il y avait les 10 gars sur le sol et où ils étaient tout le temps. Il pourrait le geler et dire à tout le monde qui fait quoi. Quand on le voit et qu’on en apprend, en tant que jeune entraîneur j’aspirais à être comme ça ».

Pourquoi êtes-vous devenu entraîneur ?

UN: “Évidemment, je voulais jouer. J’ai réalisé assez rapidement à l’université que je n’étais pas assez bon pour continuer. J’adore le basket-ball. C’était la seule constante dans ma vie, et je l’ai toujours aimée, car elle m’a donné de la stabilité. Dès que j’ai réalisé que je ne pouvais plus jouer, je suis allé m’entraîner ».

Quelle est la chose qui vous manque le plus à Tucson ?

UN: “C’est une question difficile. J’aime Tucson. J’adore “Eegee’s”, j’adore “Sausage Deli” et j’adore “Baggin’s” – il y a tellement d’endroits. Mais je ne pense pas que ce soit la nourriture. C’est probablement comme le désert après la mousson, c’était incroyable. Les couchers de soleil, les levers de soleil me manquent : j’adore Tucson. J’ai toujours lu à mes enfants le livre “Saguaro Cactus Hotel” et “Three Little Javelinas” au lieu de “Three Little Pigs”. Ce sont nos livres préférés à la maison ».

Quelle est votre évaluation du manager de l’Arizona Tommy Lloyd après une saison ?

UN: « Je pense que c’est entre de bonnes mains. Ils se balançaient et roulaient. Il a fait du bon travail. En entraînant (l’ancien garde de Gonzaga) Jalen (Suggs), je lui aurais posé des questions sur (Lloyd) et j’ai appris à connaître un peu plus Tommy en discutant avec Jalen, car il était très proche de lui. Je pense que (Lloyd) fait un excellent travail et je sais qu’avec les gars qu’il a gardés dans le personnel, comme (l’entraîneur-chef associé) Jack Murphy, il y a beaucoup de continuité là-bas. Pour l’avoir comme première année, c’est juste à partir d’ici.

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