Chronique : La plus grosse interruption de la tournée saoudienne, ce sont les mots, pas le golf

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Le thème de la série LIV Golf, financée par l’Arabie saoudite, est “Le golf, mais plus fort”.

Parlez d’argent, assez fort pour que Dustin Johnson reçoive une offre qu’il ne pouvait ignorer, Brooks Koepka se retournant en une semaine, Pat Perez souriant après avoir tiré 80.

Les frais de signature gonflés par le fonds souverain saoudien attireraient toujours les critiques. Maintenant, un niveau de bruit supplémentaire commence à émerger, principalement parce que certains de ces joueurs ont décidé de prendre l’argent et de courir avec admiration.

Talor Gooch a reçu plus d’attention pour ses paroles que tout ce qu’il a jamais fait sur le terrain de golf. Pour ceux qui ne connaissent pas Gooch, il a remporté son premier titre du PGA Tour lors du tournoi final de 2021 contre un peloton qui n’en avait aucun dans le top 10 mondial ce week-end. Il a joué sept tournois majeurs au cours de ses huit années en tant que professionnel.

Lorsqu’on lui a demandé lors de l’événement inaugural du LIV à l’extérieur de Londres s’il était juste d’être critiqué pour avoir contribué au “sportswashing”, Gooch a répondu: “Je suis un golfeur. Je ne suis pas si intelligent.”

Et puis il l’a prouvé la semaine dernière à Pumpkin Ridge lorsque son équipe (4 as) l’a emporté par sept coups sûrs, chaque membre payant 750 000 $. On a demandé à Gooch s’il pouvait sentir l’énergie de la foule.

“Je n’ai pas joué de Ryder Cup ou de Presidents Cup, mais je ne peux pas imaginer qu’il y ait beaucoup de différence”, a déclaré Gooch. “C’était super.”

Nul doute que ce sera formidable pour lui.

Le commentaire était absurde, même selon les normes de Gooch. C’est le joueur qui a posté un “Vous êtes les bienvenus” GIF lorsque le PGA Tour a réagi à LIV en annonçant modification de son horaire orienté vers des sacs plus grands pour les meilleurs joueurs.

Sans aucun doute, la nouvelle ligue est une pause, et ce n’est pas si mal.

Les changements annoncés il y a deux semaines rendront le PGA Tour plus léger et meilleur sans perdre l’idéal selon lequel “jouer mieux” règne toujours. Le principal d’entre eux revient à une année civile (janvier à août) avec une saison morte qui offre quelque chose pour tout le monde, ou rien si quelqu’un veut une pause propre.

L’argent augmenterait toujours avec un nouvel accord sur les droits des médias, désormais davantage canalisé vers les joueurs qui ont donné envie aux médias d’investir dans le golf.

Mais cette rupture a également tracé une ligne entre qui veut être riche et qui veut être une star, et ils ne sont pas nécessairement liés. Il y a une animosité croissante de la part de ce dernier qu’il aimerait que le premier soit un peu plus transparent.

“Je comprends qu’ils soient nourris de ce qu’il faut dire et de tout ça, mais pour eux de dire que tout est pour l’amélioration du jeu … pour être parfaitement honnête, j’aimerais juste que l’un d’eux ait les couilles pour dire que je le fais. pour l’argent », a déclaré le champion de la PGA Justin Thomas à al Pas d’abandon podcast. «Personnellement, je gagnerais beaucoup plus de respect pour cela.

“Mais c’est juste que plus les joueurs continuent de parler et de dire que c’est pour l’amélioration du jeu, plus je me sens agité et irrité.”

Ce n’est pas 54 trous qui sont plus excitants que 72. Il ne s’agit pas de jouer pour une équipe. Et il ne s’agit pas de jouer moins. Sinon, ceux qui se sont inscrits n’auraient pas besoin de la tournée qu’ils ont laissée.

Patrick Reed a pris une photo d’adieu sur le PGA Tour en disant qu’il n’avait jamais écouté les joueurs. Il a parlé de l’attrait de LIV Golf de pouvoir passer plus de temps avec sa famille en ayant moins d’événements à jouer. Et pendant le week-end, il essayait de comprendre comment ajouter l’Open d’Écosse à son emploi du temps.

N’était-ce pas l’idée de jouer moins ?

Reed joue environ 30 fois par an et laisse de côté la partie où c’est son choix. Être un entrepreneur indépendant ne consiste pas à établir vos propres règles, mais à établir votre propre horaire (ce que Reed ne peut plus faire en tant qu’employé de LIV). Il n’a pas eu à jouer cinq fois depuis le Tour Championship l’an dernier. Il n’était pas censé faire partie de la tournée européenne.

Le bruit de certains joueurs crée une mentalité “nous contre eux”, le genre d’environnement perturbateur dont personne n’a besoin.

Fred Couples a été particulièrement direct un entretien avec golf.com la semaine dernière lorsqu’il a qualifié Perez de “grain de sable” sur le PGA Tour, il est devenu personnel avec Phil Mickelson, un ami de longue date. Au moins une fois ça l’a été.

« Ces gars… vous avez vu leurs interviews, n’est-ce pas ? Les couples ont dit. « Avez-vous déjà vu Phil avoir l’air si stupide dans sa vie ? Ils savent que c’est une blague.” Il a également dit à propos de Mickelson : “Je ne pense pas que je lui parlerai plus jamais.”

Reste à venir est d’apporter des avocats dans le mélange.

Ian Poulter était entre les deux trois joueurs de la tournée européenne qui ont remporté un séjour temporaire par un juge britannique leur permettant de jouer à l’ Open d’Écosse , même si la tournée les a suspendus pour avoir joué dans un événement LIV sans autorisation.

Un procès contre le PGA Tour ne semblerait qu’une question de temps. Cela n’ira probablement pas bien avec les loyalistes partageant l’espace dans les cordes avec les joueurs qui les poursuivent en justice.

“Je pense que c’est juste une de ces choses où peut-être que si je passais devant cette personne en premier et disais ‘Hey’ ou lui demandais comment elle allait, peut-être que je ne le ferai plus”, a déclaré Thomas.

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