Comment le basket-ball de Memphis utilisera Johnathan Lawson, car il est si confiant

La plupart des conversations hors saison sur le calendrier du basket-ball de Memphis ont été dominées par les arrivées et les départs.

Les fans des Tigers étaient impressionnés par Kendric Davis, le meneur dynamique qualifié par certains de meilleur joueur que le portail de transfert avait à offrir cette année. Buzz a accompagné de futurs joueurs tels qu’Emmanuel Akot, Kao Akobundu-Ehiogu et Keonte Kennedy. Et les sorties d’Emoni Bates, Lester Quinones, Tyler Harris et Josh Minott ont fait beaucoup de bruit.

Pendant ce temps, peut-être pour la première fois qu’il se souvienne, Johnathan Lawson a largement opéré dans l’ombre proverbiale.

La recrue quatre étoiles, qui a initialement signé avec l’Oregon, a été une grande victoire pour Penny Hardaway en tant que membre du No. 1 de Memphis il y a un an. Mais le produit de sa ville natale était l’un des trois Tigres à porter le maillot rouge lors de la saison 2021-22, ce qu’il a qualifié de “chose commerciale”.

“J’ai vu tous les gars que nous avions, donc moi et (Hardaway) avons conclu un accord”, a déclaré Lawson. “J’ai été un peu déçu. Mais je voulais juste devenir plus fort et travailler mon jeu. J’avais besoin de cette année pour voir ce que c’était.

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En prenant l’année sabbatique et sa réticence à transformer chaque entraînement, fusillade ou jeu de récolte en fourrage de médias sociaux, il y a un air de mystère entourant le jeune Lawson.

Quel rôle jouera-t-il pour les Tigers cette saison ? Comment a-t-il progressé depuis qu’il a marqué 25 points lors de la victoire du championnat de Houston High State en mars 2021? Quels domaines du jeu de Lawson doivent encore être améliorés ? Comment l’absence de la saison dernière a-t-elle affecté votre mentalité ?

Lawson – l’un des cinq seuls résidus de bourses d’études – a travaillé dur pour trouver les réponses. Le Tigre maintenant de 6 pieds 7,5 pouces de haut s’est consacré à l’amélioration de son jeu dans l’ensemble alors qu’il s’attend à s’aligner dans une variété de positions, notamment en soutenant Davis en tant que meneur de jeu, en combattant Kennedy pour le temps de jeu en tant que gardien de tir et en écrivant Akot On l’aile.

“Mon chandail s’est beaucoup amélioré”, a déclaré Lawson. «Je me suis beaucoup entraîné après l’entraînement, je ne faisais que les tirs. Je vais jouer un peu (meneur). Parfois (je serai) hors du ballon. Je veux être plus une menace à 3 points pour espacer le terrain, car quand KD commencera, les équipes voudront le doubler (équipe) et nous devons faire des tirs ouverts. “

Lawson mentionne les pertes de Quinones, Harris et Landers Nolley II pour souligner la nécessité d’une production périmétrique. Ce trio représentait 71,7% des 3 points de Memphis la saison dernière.

«Quelqu’un doit remplir ses sièges et faire des tirs ouverts. Je sais que nous avons KD (qui a tiré 37% sur l’arc à SMU la saison dernière), mais j’essaie juste de garder ma confiance élevée. Mon pull s’est beaucoup amélioré, donc mon niveau de confiance est au plus haut. »

Sauf ajouts tardifs à la liste, Lawson sera le Tigre le plus jeune et le moins expérimenté. Et, si sa taille le rend précieux du point de vue de la polyvalence, il peut aussi potentiellement créer des problèmes en défense.

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“J’ai beaucoup travaillé ma défense”, a-t-il déclaré. « Je sais que je protégerai les gars les plus rapides. J’ai essentiellement gardé KD, en travaillant sur ma vitesse latérale.

Lawson a également fait le point sur la formation du reste de l’équipe. Il a été impressionné par l’éthique de travail de Davis et se protège contre la dureté d’Elijah McCadden. Il aime l’athlétisme d’Akobundu-Ehiogu et l’agressivité de Kennedy. Il dit que son compagnon de retour Jayden Hardaway et son frère Chandler Lawson travaillent dur.

“Nous arrivons avec une écharde sur mon épaule”, a déclaré Lawson. « Nous sommes concentrés sur le fait de jouer ensemble. Comme un. Comme une équipe. Nous n’avons pas joué ensemble en équipe lors de certains matchs l’an dernier. L’entraîneur était stressé. Alors, cette année, on est coincé. »

Contactez l’écrivain sportif Jason Munz à jason.munz@commercialappeal.com ou sur Twitter @munzly.

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