Comment le style de jeu de Pavel Mintyukov lors du repêchage de la LNH reflète sa stratégie aux échecs

Maintes et maintes fois au cours des deux dernières années, Andrew Plate a regardé par-dessus la table, ou a regardé dans l’allée du bus de l’équipe Saginaw Spirit, pour trouver Pavel Mintyukov souriant. Plate secoua alors la tête avec étonnement.

« Comment ce garçon a-t-il fait ? se demandait l’entraîneur sportif de l’Esprit.

Plate aurait pu se demander si regarder Mintyukov, le défenseur effréné et effréné, entrer et sortir des adversaires avec la rondelle sur la glace, bien sûr. Mintyukov est le défenseur ayant obtenu le meilleur score parmi les patineurs nord-américains selon la centrale de dépistage de la LNH et il est susceptible d’être sélectionné dans la première moitié du premier tour du repêchage 2022 de la LNH.

Mais au lieu de cela, Plate se serait émerveillé de l’agressivité de Mintyukov, car les deux ont développé un lien commun en jouant aux échecs à la fois en personne et via une application d’échecs.

“C’est méthodique”, a déclaré Plate à propos de l’approche de Mintyukov en jouant aux échecs. “Pensez à ses mouvements quatre ou cinq pas devant moi.”

Mintyukov est un joueur d’échecs agressif, qui pose constamment des pièges sur le plateau où Plate tombe. Plate, 29 ans, estime que depuis l’arrivée de Mintyukov avec le Spirit en 2020, ils ont joué aux échecs en personne ou en ligne plus de 200 fois. Et Plate n’a gagné que deux fois.

Après ces quelque 198 défaites, Plate serait alors la victime des gazouillis incessants de Mintyukov. Et l’approche de Mintyukov sur un échiquier se reflète dans son approche sur la glace, où il opère avec le même genre de confiance, s’appuyant sur son instinct offensif haut de gamme pour dicter le rythme d’un match.

“C’est un jeu”, a déclaré Mintyukov Atlético aux échecs, même s’il aurait pu facilement parler de la façon dont il joue au hockey, “où vous devez toujours penser à votre prochain coup”.

Il n’y a pas beaucoup de joueurs comme Mintyukov disponibles dans le repêchage de cette année. Il combine habileté, courage pour porter la rondelle à travers les joueurs adverses et profondément dans la zone offensive, et vision d’élite. Il y a un avantage indéniable à long terme à son jeu.


Né à Moscou, Mintyukov a passé la majeure partie de sa carrière de jeune à travers l’organisation réussie du Dynamo Moscou. Là, les compétences de maniement de la rondelle de Mintyukov se sont démarquées, mais il s’est retrouvé confiné à une première approche défensive de la position qui, parfois, allait à l’encontre de ses instincts naturels.

Dans la MHL junior de Russie, il n’a marqué que trois points en 33 matchs.

« Dans la MHL, je suppose que je suis juste très jeune. J’avais peur de faire des erreurs. Et donc je jouais plus au hockey défensif », a-t-il dit.

Même si ses entraîneurs ont demandé le contraire, Mintyukov voulait amener la rondelle dans des positions que d’autres défenseurs de son âge n’oseraient pas : profondément dans la zone offensive, toujours la tête haute, regardant et essayant de planifier un mouvement vers l’avant pour le type de jeu. cela vous ferait tourner la tête.

Au Centre Canalta de Medicine Hat, en Alberta, le PDG de Spirit, Dave Drinkill, a vraiment tourné la tête alors qu’il regardait Mintyukov enregistrer trois passes décisives en route vers la victoire contre le Canada en quart de finale du Défi mondial de hockey des moins de 17 ans 2019. brut, mais possédait le genre de compétence que Drinkill désirait chez ses défenseurs. Il était dynamique avec la rondelle et désireux de jouer dans la zone offensive.

La Russie aurait remporté la médaille d’or et avec le 52e choix du Repêchage importé de la LCH 2020, Drinkill et le Spirit ont sélectionné Mintyukov. Ils l’ont recruté pour quitter la Russie et venir jouer dans l’OHL avant que la pandémie de COVID-19 ne finisse par annuler sa saison 2020-21 dans l’OHL. Jouer sur une piste plus petite, semblable aux pistes de la taille de la LNH, a attiré un joueur dont le rêve était de faire la LNH

« C’est plus un hockey offensif », a déclaré Mintyukov au sujet du choix de jouer dans la OHL.

Il est venu aux États-Unis pour deux combats distincts au cours de la saison 2020-21. Bien que la saison n’ait jamais commencé, il s’est entraîné avec ses coéquipiers, a rencontré ses nouveaux entraîneurs et a noué les liens qu’il apprécie maintenant, tout en se familiarisant avec le style de jeu de l’équipe.

“Cela m’a beaucoup aidé”, a déclaré Mintyukov. “Quand je suis arrivé l’année suivante, c’était beaucoup plus facile.”

Le style de jeu de l’équipe, semble-t-il, ne convenait pas seulement incroyablement bien à Mintyukov. Il a aidé à faire ressortir sa vraie personnalité sur la glace pour que le monde du hockey puisse le voir.


Pour comprendre pourquoi Mintyukov joue avec l’agressivité qu’il fait, et peut-être ensuite pour comprendre de quoi il pourrait être capable dans la LNH, il faut d’abord comprendre les circonstances dans lesquelles il s’est développé la saison dernière à Saginaw.

Les totaux de points se démarquent, bien sûr. Les 62 points de Mintyukov en 67 matchs ont été les premiers d’une équipe qui a terminé avant-dernière au classement de l’OHL et troisième parmi tous les défenseurs de l’OHL.

Mais les points ne révèlent qu’une partie de l’histoire. Dans le cadre de leur présentation à Mintyukov, Drinkill et l’organisation ont été clairs : Mintyukov aurait la liberté totale d’oser avec le record si c’est ce qu’il se sentait à l’aise de faire. Essentiellement, l’Esprit voulait que Mintyukov fasse confiance à son instinct.

“Lorsque nous recherchons un défenseur dans notre système, nous ne voulons pas qu’ils ébréchent les disques du verre. Nous voulons des gars qui essaient toujours de faire une comédie », a déclaré Drinkill.

Les esprits sont une équipe qui, sous Drinkill et Lazary, veut que les joueurs gardent la rondelle et soient créatifs. Ils veulent également que les défenseurs mobiles rejoignent le jeu chaque fois que possible.

“Ici, les entraîneurs m’ont fait beaucoup confiance et j’ai essayé de pousser l’équipe plus loin en essayant de marquer”, a déclaré Mintyukov.

Drinkill souligne l’Avalanche du Colorado et comment le vainqueur de Conn Smythe, Cale Makar, peut servir de quatrième attaquant, ou les Maple Leafs de Toronto, qui permettent également à leurs défenseurs de s’activer autant que possible.

Avant que Lazary ne soit embauché par Spirit en 2016 en tant que gérant associé, il a passé deux saisons en tant qu’adjoint avec Sarnia Sting, dont la dernière saison de Sheldon Keefe en tant qu’entraîneur de Sault Ste. Le premier appel de Lazary après avoir été embauché par le Spirit était celui de Keefe pour poser des questions sur la façon dont il avait mis en œuvre ce style de jeu de première possession dans la OHL.

“C’est un peu une nouvelle ère”, a déclaré Drinkill.

Appelez ça comme vous voulez, mais c’est un plus Mintyukov.

“Nous ne voulons enfermer personne dans un défenseur à domicile”, a déclaré Drinkill. “Ce n’est pas juste pour les enfants.”

Et donc le personnel d’entraîneurs de Lazary et Spirit était plus lourd avec des instructions vidéo que Mintyukov n’a jamais connu comme moyen de déterminer comment utiliser au mieux son approche offensive. Ils l’ont aidé à lui apprendre quand rejoindre la course et quand ne pas le faire. Mintyukov a dû comprendre que le défenseur du côté faible de l’équipe saute toujours en courant. Il a dû passer de longues heures à étudier les voix des régions et où aller sur certains itinéraires. Les séances quotidiennes de développement des habiletés sur glace lui ont été bénéfiques.

“Il faut beaucoup de temps aux enfants pour apprendre notre système”, a déclaré Drinkill.

Malheureusement, le Spirit a passé la saison à réorganiser et à geler une équipe assez jeune. Le processus d’apprentissage a été long et leurs résultats ont souffert.

Mais Mintyukov a vraiment appris. Et lorsqu’il est sorti sur la glace pour le Spirit, les conseils de ses entraîneurs ont fait écho, il a dit : « Si vous voyez l’occasion, ne gaspillez pas votre coup. Essayez de créer quelque chose. Si vous avez de l’espace, vous êtes suffisamment habile pour prendre des décisions ».

Le résultat final, surtout vers la fin de la saison, était un joueur qui avait l’air extraordinairement équilibré avec la rondelle et n’avait pas peur d’essayer des choses, que ce soit en se balançant entre plusieurs joueurs sur la glace avant de courir vers le but. , ou pour se déplacer profondément dans la zone offensive avec la rondelle attendant le Parfait balade.

Il fait des choses avec le disque que ses pairs ne font pas. Et il n’est pas timide non plus. Mintyukov est un homme de peu de mots et ne manque pas de confiance quand il parle.

Même si nous admettons que l’anglais n’est pas sa langue maternelle, il est clair que l’objectif de Mintyukov est d’avoir un impact sur le jeu de plusieurs manières.

Au NHL Combine, lorsqu’on lui a demandé de décrire son jeu lorsqu’il faisait de son mieux, il a répondu avec le genre de confiance que certaines équipes de la LNH viseraient sans aucun doute : “Je peux faire ce que je veux.”


Alors, est-ce que Mintyukov a besoin d’être repêché dans une équipe qui joue un style de hockey aux vues similaires pour réussir au niveau de la LNH?

Pas nécessairement.

Lorsqu’on lui a demandé quel style de jeu il adopterait dans la LNH, Mintyukov a rapidement répondu: “Tout ce que le manager veut de moi.”

Quoi qu’il en soit, si une équipe de la LNH s’attendait à ce que son équipe prospère en possédant un style de jeu rapide dans son ADN à long terme, tous les risques liés au choix de Mintyukov pourraient alors être réduits.

Il y a des améliorations nécessaires dans son jeu défensif, car sa dépendance excessive à son instinct signifie qu’il peut parfois être pris hors de position. Mais certains éclaireurs à qui j’ai parlé prétendent qu’il a ce genre d’instinct difficile à trouver. D’autres éléments de son jeu, y compris sa capacité défensive, peuvent être développés avec un solide entraînement et un développement des compétences à un niveau professionnel. Son cadre de 6 pieds 1 pouce et 192 livres devrait également l’aider à passer au jeu professionnel.

“(Mintyukov) peut jouer”, a déclaré Drinkill, “comme vous le souhaitez.”

Atlético Corey Pronman projette Mintyukov comme “l’un des quatre meilleurs défenseurs avec le potentiel de jouer haut dans la formation”. Scott Wheeler a offert une note similaire, écrivant “L’espoir est qu’il sera capable de développer un peu l’aspect prise de décision et que quand il le fera, il pourra contribuer aux deux bouts avec cinq sur cinq et potentiellement les deux bouts .les équipes spéciales comme l’un des quatre premiers à long terme.

En tout cas, Mintyukov continuera à faire confiance à son instinct. Tout comme il le fait lorsqu’il est assis devant un échiquier, Mintyukov regardera devant lui, essayant de trouver des façons de jouer que les autres autour de lui ne sont pas.

(Photo : Chris Tanouye / Getty Images)

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