Comment MarJon Beauchamp est passé de presque abandonner le basket-ball à un choix de première ronde et un éventuel but de repêchage des Cleveland Cavaliers

CLEVELAND, Ohio – Les dépisteurs et les dirigeants de la NBA qui ont afflué à Walnut Creek, en Californie, n’étaient pas là pour voir MarJon Beauchamp.

À l’intérieur de la base d’attache de la G League Ignite se trouvaient les stars de la préparation les plus vénérées : la sensation australienne Dyson Daniels, Jaden Hardy, Michael Foster Jr., Fanbo Zeng et Scoot Henderson. C’était un rappel de combien Beauchamp avait chuté en si peu de temps.

Né à Washington, élevé à Yakima – à environ 140 miles du talentueux Seattle – et apparemment destiné à être le prochain dans le pipeline NBA de la région, Beauchamp a terminé sa carrière au lycée à Dream City Christian à Glendale, en Arizona. son quatrième lycée. Considéré comme l’un des meilleurs espoirs de la promotion 2020, avec des offres de bourses d’études de l’Alabama, de l’Arizona, de l’État de l’Arizona, de Georgetown, de l’USC, de Washington et de l’État de Washington, Beauchamp les a tous contournés. Il a choisi de s’entraîner pendant un an avec le programme Chameleon BX à San Francisco.

L’objectif de Beauchamp était simple : se préparer pour le repêchage de la NBA 2021 et devenir un choix de premier ordre.

Ayant besoin d’être retiré un an de sa dernière année de lycée pour entrer dans le repêchage, Beauchamp – maigre et pas encore prêt physiquement pour ce saut compétitif – pensait que Chameleon BX était sa meilleure façon de réaliser ce rêve de la NBA. Il s’attendait à recevoir un entraînement, de la vitesse, de la force et de la nutrition au niveau de la NBA.

Mais rien ne s’est déroulé comme prévu. Après environ six mois, en février 2021, Beauchamp est parti, est rentré chez lui et a presque arrêté le basket, pour toujours.

“J’étais sur le point d’abandonner le match quand je suis revenu à Yakima”, a déclaré Beauchamp à cleveland.com lors d’une interview la semaine dernière. «Le COVID est arrivé. Nous n’allions pas au gymnase. Ils ont fermé les gymnases là-bas, alors j’ai pensé: “Je dois faire autre chose.” Ce fut probablement la période la plus difficile de ma vie. C’était difficile parce que je n’avais aucune opportunité. Comme on dit, ils t’aiment quand tu es à ton apogée, mais quand tu es à ton minimum tu ne ressens vraiment personne. C’est la position dans laquelle j’étais.”

Il a emménagé avec sa mère, Denise Pleasant. Il a souffert de dépression et d’anxiété lorsqu’il n’a pas vu son nom sur les épreuves et a prié pour être guidé.

“J’ai l’impression que Dieu m’a aidé à traverser cette épreuve”, a déclaré Beauchamp. « J’ai commencé à prier tous les jours et à avoir la foi. J’ai l’impression qu’il m’a guidé à travers les moments les plus difficiles. J’ai pu jouer à JUCO et je ne l’ai pas vraiment vu comme un fléau pour moi. J’y voyais un moyen de redécouvrir l’amour du jeu. »

Cet amour renaît au Yakima Valley College voisin. Beauchamp cherchait initialement un gymnase pour se vider la tête et s’entraîner seul. Au lieu de cela, le collège public fondé à l’origine en 1928 est devenu son refuge.

Convaincu de jouer pour le calendrier lors de sa saison 2020-21 écourtée de 12 matchs, Beauchamp a récolté en moyenne 30,7 points, 11,0 rebonds et 5,0 passes décisives. C’est alors qu’il a appris que le rêve de la NBA était toujours vivant.

“J’ai recommencé à comprendre cela au cours de cette saison”, a déclaré Beauchamp.

Alors qu’il y a eu un regain d’intérêt de la part de puissants programmes universitaires – Washington, État de Washington, Oregon, Texas Tech, Arkansas et LSU – des questions sur son éligibilité ont émergé. Il est allé à Memphis et a commencé à s’entraîner avec le vétéran de la NBA de 18 ans, Mike Miller, qui est maintenant agent.

À un moment donné, le responsable du programme G League Ignite, Rod Strickland, est allé voir Beauchamp en personne, essayant de déterminer si Beauchamp convenait bien à Ignite.

Bien qu’il n’ait pas le même engouement que ses coéquipiers – certains seront probablement sélectionnés pour le premier tour ce soir – Beauchamp a impressionné le manager Jason Hart, qui avait recruté Beauchamp quelques années plus tôt alors qu’il était à l’USC.

“Il a pensé à abandonner le match parce que les choses n’allaient pas bien pendant la pandémie”, a déclaré Hart à cleveland.com. “Je l’ai rencontré et il avait la mentalité qu’il allait réussir. Ce n’était sur aucun brouillon simulé. Il n’y avait pas de discussion dans les cercles de la NBA. C’était un gars qui a pleinement profité de son opportunité quand il l’a eue tout de suite. Il n’a trouvé aucune excuse. Il l’a pris. Il a couru avec. Maintenant, ce sera un choix au premier tour. »

Bien que Beauchamp soit répertorié à 6 pieds 6 205 livres, il a joué vers l’avant et a demandé à plusieurs reprises de protéger le meilleur joueur offensif de l’adversaire, une responsabilité qu’il appréciait.

“Sur le terrain de basket, j’ai l’impression que je n’ai pas vraiment ce moteur défensif pour entrer dans la G League, alors je me suis concentré sur la construction de cette partie de mon jeu”, a admis Beauchamp. “Et puis j’ai appris à jouer sans ballon car à JUCO je jouais beaucoup avec ballon. J’ai l’impression d’avoir beaucoup grandi dans la NBA G League. J’ai l’impression de m’être retrouvée et d’avoir appris de nouvelles choses sur moi-même. J’ai l’impression d’avoir grandi en tant qu’homme et sur le terrain, en prenant les mesures là où je dois être ».

La saison réussie de Beauchamp en G League – 15,1 points, 7,3 rebonds et 2,3 passes décisives – l’a remis sur le radar de la NBA. Il a participé aux Rising Stars lors du NBA All-Star Weekend à Cleveland. Il a reçu une invitation au repêchage de la salle verte de la NBA, capable de capturer toute l’expérience avec ses amis et sa famille au Barclays Center de Brooklyn.

Lorsqu’on lui a demandé de nommer les équipes pour lesquelles il travaillait lors du processus de pré-repêchage, Beauchamp a eu du mal à les retenir. Il y en avait trop.

Les Cavaliers en étaient un: un entraînement de groupe aux côtés de Keon Ellis d’Alabama, EJ Liddell de l’État de l’Ohio et Tari Eason de LSU. TyTy Washington du Kentucky et le probable choix de loterie Malaki Branham devaient également participer, mais des blessures ont modifié ce plan.

Selon une source après la séance, Beauchamp, considéré comme une sélection de premier tour entre le milieu et la fin, a l’air bien et lance le ballon mieux que prévu. C’est l’une des perspectives que Cleveland a sur le radar au numéro 14, selon les sources, JB Bickerstaff recevant une ventilation du film à étudier et à analyser au cours de ce processus.

“L’entraînement des Cavs était important pour moi”, a déclaré Beauchamp. “Ils pensaient que mon tir était très bon et meilleur qu’il ne l’était pendant la saison de la G League. Même si je n’ai pas eu une bonne saison de tir avec la G League Ignite, je sais que je peux tirer le ballon et j’ai travaillé dessus.

Je sens que je peux m’adapter à cette équipe avec les joueurs qu’ils ont, le système qu’ils ont et les entraîneurs qui semblent vraiment occupés. C’était une super formation et un super groupe de gars qui étaient là ».

Le tir sera probablement sa compétence de swing. Beauchamp a déjà la compétitivité, la polyvalence, l’athlétisme, la défense et, maintenant, la maturité dont les équipes ont besoin.

Au cours des 12 matchs de la G League Showcase Cup, Beauchamp a tiré 57,1% depuis le terrain, coupant, taillant, attaquant le panier et finissant fort. Mais il n’a atteint que 24,2% de 3 points.

“Chaque équipe de la NBA a besoin d’un 3-et-D”, a déclaré Hart. « Il a protégé 4-1. Dureté. Long. Dégingandé. Envergure. Etrange athlétique. Comme tout jeune joueur, il a besoin de démolir son périmètre. Cela viendra. Il est désintéressé. Il sait marquer sans ballon. Je n’ai jamais joué pour lui, il savait juste être au bon endroit au bon moment. En NBA, il y aura deux personnes qui tirent la plupart du temps et vous devez vous y adapter pour faire partie de ce puzzle. Pour moi, sa projection à l’envers est comme Mikal Bridges. Je pense que MaJon est sur la même voie, même ensemble de compétences. Ce genre de rôle.

« La défense sera la clé de son jeu. Il a le potentiel d’être un enfant de la première équipe défensive. Garçon calme et réservé. Jamais le plus bruyant de la pièce mais son jeu est bruyant. Facile à former. Facile pour ses coéquipiers de l’aimer. Il pourra rejoindre une équipe NBA sans aucun problème. »

Il y a quelques années, Beauchamp avait l’air perdu. Il s’est approché du sommet et a ensuite subi une chute de grâce soudaine et inattendue. Le basket-ball a toujours été un plan A. Il essayait de savoir s’il avait besoin d’un plan B.

Beauchamp ne se fixe pas d’objectifs élevés pour sa première saison. Il a parlé d’apporter de l’énergie à une équipe et de faire tout ce dont son manager a besoin. Il sait qu’un rôle énergique et centré sur la défense l’attend et il ne lancera pas de numéros flashy comme à Yakima. Il ne pense pas à quelle hauteur il ira ou quelle équipe le choisira.

À un moment donné jeudi soir, un an plus tard que prévu, après une route sinueuse avec de nombreux détours, le rêve de Beauchamp se réalisera. C’est tout ce qui compte.

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