Comment Tiger Woods a changé les finances du golf, selon Ernie Els.

Soi quiconque englobe toute la profondeur de la grandeur de Tiger Woods, c’est Ernie Els.

Els, la Sud-Africaine de 52 ans, a été l’une des grandes stars du golf pendant la plus grande partie de la carrière de Woods. Le sien 19 victoires sur le PGA Tour et quatre championnats majeurs fait de lui l’un des joueurs prééminents de son époque et l’un des grands partenaires d’entraînement de Woods.

Bien sûr, ces chiffres sont éclipsés par les 82 victoires professionnelles de Tiger et ses 15 ligues majeures, et peut-être même diminués. à cause de Les 82 victoires de Woods et 15 tournois majeurs. Mais alors que Big Easy approche de sa carrière post-joueur, il n’a aucun ressentiment à l’égard de la domination de Tiger, même si cela s’est fait à ses frais.

« Quelle expérience, n’est-ce pas ? » Els a déclaré aux présentateurs Colt Knost et Drew Stoltz dans l’épisode de cette semaine de GOLF’s Subpar. “Colt, vous avez joué à l’âge du tigre. La chose qui m’a le plus marqué, ce qui a séparé Tiger de nous, le seul vrai facteur, c’était son intensité sur le premier tee. »

De la façon dont Els le voit, il y avait toujours des joueurs approchant le niveau de compétence de Tiger, mais le véritable différenciateur : la chose qui a fait Tiger Tigre – était son esprit de compétition.

Et qu’en est-il de la preuve ? Els dit qu’il ne cherche pas plus loin que les cinq premiers trous de n’importe quelle partie de golf.

“Vous savez, vous voulez juste vous impliquer, tester les eaux de la compétition. La plupart d’entre nous sommes comme ça, mais Tiger ? C’était différent “, a déclaré Els. “Sur le premier tee, il était prêt à partir. Il était prêt à étrangler absolument le parcours de golf, puis à monter sur le parcours à la fin et à vraiment vaincre le tournoi. “

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Cette perspective a changé la façon dont Tiger a abordé la compétition et a également changé la façon dont ses adversaires se percevaient.

« Il n’était pas là pour plaisanter. Il n’a pas joué beaucoup d’événements, mais quand il a joué, il était prêt à partir “, a déclaré Els.” Ses yeux sur la pratique du green, il était absolument concentré sur son travail, et c’est une chose qui le séparait alors et le séparait. encore aujourd’hui. On ne peut que sentir son aura de compétition.

Après un quart de siècle de golf, Els se considère chanceux d’avoir été témoin de la grandeur de Tiger à distance crachée. Et si cette grandeur s’est faite aux dépens d’Els en termes de victoires, c’est certainement le cas non l’influencer financièrement.

“Si Tiger n’avait pas été là, j’aurais certainement gagné plus de tournois de golf, mais je n’aurais pas gagné beaucoup d’argent”, déclare Els. “Quand je suis arrivé sur le Tour, Corey Pavin a été le premier gars à gagner plus d’un million de dollars en une saison, et maintenant regardez où il est allé. Quand Tiger est arrivé en 97, nous étions encore à 2 millions en bourse, et bang, ça a explosé. Le monde est arrivé et le PGA Tour est devenu de plus en plus fort. Et donc oui, il a mis beaucoup d’argent dans les poches des gens.”

C’est une grande partie de ce qui permet à Ernie Els de dire facilement qu’il est reconnaissant envers Tiger Woods. Sa vie et sa carrière sont meilleures pour Tiger qu’il n’y en a, même si sa psyché en a souffert de temps en temps.

Ce type n’était qu’une putain de machine.

Ernie Els, à propos de Tiger Woods.

“Sa poursuite de la victoire, sa poursuite de l’excellence lors de l’événement”, a déclaré Els. “Il y a eu des tournois où nous avons joué les deux premiers tours ensemble, puis nous avons joué les deux derniers tours ensemble. Pour aller droit au 72e trou en compétition contre lui, il en faut beaucoup…

Ce type n’était qu’une putain de machine », a poursuivi Els. « C’est toujours le cas. Quand il joue, il est là pour gagner.”

Et cela, dit Els, est la seule vérité universelle de la grandeur de Tiger Woods.

«Avec ses blessures, il est la moitié de l’homme qu’il était. Mais il est là-bas et il va trouver un moyen d’essayer de te battre sur le terrain “, a déclaré Els. Quel gars et à quel moment pour le battre.”

James Colgan

Éditeur de Golf.com

James Colgan est rédacteur en chef adjoint de GOLF, contribuant des histoires pour le site Web et le magazine sur un large éventail de sujets. Il écrit Hot Mic, la chronique médiatique hebdomadaire de GOLF, et utilise son expérience de diffusion sur les réseaux sociaux et les plateformes vidéo de la marque. Diplômé en 2019 de l’Université de Syracuse, James – et, évidemment, son jeu de golf – dégèle encore depuis quatre ans dans la neige, période pendant laquelle il s’est fait les dents chez NFL Films, CBS News et Fox Sports. Avant de rejoindre GOLF, James était caddie boursier (et boucleur astucieux) à Long Island, d’où il vient.

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