Contes du titre IX : la lutte de Sam Gordon pour le droit de jouer au football

De Martin Rogers
Chroniqueur FOX Sport

NOTE DE LA RÉDACTION : Cette histoire fait partie de la série FOX Sports commémorant le 50e anniversaire du Titre IX, qui a été promulguée le 23 juin 1972. La série raconte les histoires de femmes éminentes dans le sport aujourd’hui, célébrant les progrès qui ont été fait et reconnaître les obstacles qui subsistent.

Comment se passe ta journée? Faire beaucoup?

Je peux dire avec plaisir de ce point de vue que la journée s’est déroulée de manière assez productive jusqu’à présent. J’ai sorti les poubelles, accompagné les enfants à leurs différentes activités sportives, fait quelques plats, discuté avec mon éditrice et, pour l’instant, j’ai écrit environ 5% de cette chronique quotidienne.

Tout cela m’a fait me sentir plutôt bien jusqu’à ce que je me rende compte que la chroniqueuse d’aujourd’hui, la pionnière du football féminin Sam Gordon, est déjà sur un terrain étouffant de Salt Lake City depuis des heures, faisant ce qu’elle espère être les dernières étapes critiques pour acquérir une plus grande pied solide pour les femmes dans le jeu le plus populaire d’Amérique.

Gordon est un étudiant-athlète de l’Université de Columbia, ce qui revient à dire que Tom Brady est un résident du centre de la Floride. C’est vrai; il y a tellement plus.

Il y a trois ans, Gordon a assisté l’une des publicités du Super Bowl les plus appréciées de tous les temps que la NFL a commémoré son 100e anniversaire. Il a joué aux côtés de sommités telles que Brady, Joe Montana, Peyton Manning et bien d’autres, a pris le ballon à la fin du clip, a simulé Richard Sherman avec un mouvement de rotation dévastateur et a jeté de la peau de porc sur Saquon Barkley.

Sept ans plus tôt, elle est devenue virale lorsque le tournage d’elle-même, âgée de 9 ans, a fait surface, coupant les garçons avec une vitesse incroyable et des digressions dans une ligue de football junior de l’Utah.

Pendant ce temps, elle a été l’instigatrice d’un procès au titre IX qui tentait de forcer les législateurs de l’Utah à autoriser le football féminin dans le cadre de la liste des sports approuvés par l’État. Elle est actuellement membre du conseil consultatif de la X League, une nouvelle ligue féminine pro 7v7 soutenue par Mike Ditka.

Il a aussi 19 ans. Inutile de dire que son emploi du temps est hors des sentiers battus, avec tous les parascolaires combinés à sa vie de deuxième année à Columbia (où elle joue dans l’équipe de football féminine) tout en visant une future carrière dans la diffusion sportive.

Mais ce n’est pas que du travail, pas de jeu. Parce que Gordon a toujours voulu jouer.

“C’est la raison de tout : n’avoir que le droit de jouer”, m’a-t-il dit lors d’une récente conversation téléphonique. “L’une des choses les plus frustrantes dans tout cela était de dire que les filles ne veulent pas jouer au football. Je peux vous dire que oui. Nous avons juste besoin d’opportunités, c’est tout.

“C’est ce qui me motive à voir les femmes avoir les mêmes opportunités que les hommes à jouer au football, à développer davantage leur amour du football et à en faire une partie importante de leur vie. Équipes de football de lycée pour filles, petites ligues, un professionnel consolidé ligue “.

Avec la présence de Gordon dans sa publicité majeure, la NFL a en fait déclaré que l’avenir du football comprend un rôle beaucoup plus important pour les femmes. Les entraîneures féminines ont fait leur chemin dans le personnel et les postes de direction de la NFL. Cependant, Gordon sait que les progrès ne peuvent être maximisés que si toutes les filles et les femmes qui veulent jouer peuvent le faire.

Pour sa part, Gordon a été poussée à s’adonner au football en regardant son frère Max, et elle ne comprenait pas pourquoi son plaisir du jeu devrait se limiter à le regarder.

Bien qu’elle ait été la première à participer à un exercice d’entraînement pour une ligue locale de jeunes, elle avait 80 garçons choisis devant elle lors de la sélection des équipes. Comme l’ont montré les images virales et les statistiques de 13 mètres par transport, c’était une erreur.

Une fois qu’il a commencé le lycée, cependant, il n’avait plus de place pour jouer, d’où la cause citant le titre IX. Le procès n’a pas réussi à forcer l’Utah à ajouter le football féminin en tant que sport de compétition, mais a conduit à la mise en œuvre de programmes de lutte et d’encouragement pour les femmes. Alors Gordon a pris les choses en main, jouant un rôle central dans un championnat de tacle féminin qui a atteint plus de 600 joueuses et 36 équipes, avec des matchs pour le titre au stade Rice-Eccles de Salt Lake City.

Jeudi était le 50e anniversaire du titre IX et cette colonne est la dernière partie d’une série FOX Sports qui met en évidence le rôle central de la législation dans la vie américaine. Certains récits retraçaient l’aspect historique ; c’est censé regarder vers l’avant. Qui est plus approprié qu’un adolescent qui essaie d’améliorer les choses ? Qui cherche à faire avancer le Titre IX ?

“Le plus grand obstacle est, et a toujours été, la lutte contre les stéréotypes”, a déclaré Gordon. “Les filles et les femmes doivent montrer qu’on a envie de jouer malgré les tests. C’est difficile de faire tomber ces barrières.”

Dans un sens, le football pourrait être la dernière frontière du titre IX. Il n’a pas été très difficile de convaincre le public que le basket féminin méritait d’être soutenu. La boxe et les arts martiaux mixtes ont également surmonté cet obstacle. Mais le football, sans doute le sport masculin le plus stéréotypé de tous les sports, reste une pierre d’achoppement dans certains esprits.

Gordon et la collection de jeunes femmes qu’il inspire ne veulent pas changer le jeu tel qu’il est. Ils veulent juste pouvoir participer, avec plus d’opportunités pour les femmes de jouer contre des femmes.

À cette fin, le terrain de football UA Next de cette semaine en partenariat avec Under Armour – avec d’anciens joueurs et entraîneurs de la NFL sur la liste du personnel – a amené plus de 150 filles pour avoir la chance d’améliorer leurs compétences sous la supervision d’élite. Chaque participant recevra une paire de crampons UA Smoke MC Blur, que Gordon a aidé à lancer en tant que tout premier produit conçu spécifiquement pour les femmes.

Gordon fait son truc, qui repose sur un principe simple et authentique : l’amour du sport. La motivation derrière son activisme n’a jamais été de modifier les fondamentaux du football ou de détourner la façon dont les choses sont gérées.

C’est juste une envie d’avancer et de se moderniser, d’inaugurer une ère où au lieu de “Let’s play”, le message peut être simplement “Let’s play”.

Martin Rogers est un chroniqueur de FOX Sports et auteur de la newsletter FOX Sports Insider. Ouivous pouvez vous inscrire à la newsletter quotidienne ici.


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