Cooper Starks de North Mac s’engage dans le football Vanderbilt – Enquirer Democrat

Cooper Starks, fils de Scott et Jolinda Starks, rejoindra l’Université Vanderbilt pour jouer au football universitaire de la Division I de la NCAA à l’automne 2023. Contribution photo.

Par JACKSON WILSON
Journaliste enquêteur démocrate

Après avoir visité huit universités de la Division I de la National College Academic Association (NCAA) et reçu toutes sortes d’offres, Cooper Starks, senior de North Mac, s’est engagé dans un programme de reconstruction de la puissante Conférence du Sud-Est.

L’énorme joueur de ligne offensif, pesant 320 livres et mesurant six pieds cinq pouces, s’est engagé verbalement à l’Université Vanderbilt après une visite officielle sur le campus de Nashville à la mi-juin.

“Il n’y a pas de mots pour décrire ce sentiment”, a déclaré Starks lors d’un entretien téléphonique.

Starks a également reçu des offres de Ball State, Toledo, Central Michigan, Kent State, Miami (OH), Army, Illinois State, Western Illinois, Maine, Navy et South Dakota. Cependant, une fois que Vandy a appelé, la décision est devenue claire.

“Juste au moment où j’ai reçu cette offre, je le savais [Vanderbilt] c’était là où je voulais être “, a déclaré Starks.” Bien sûr, tous les grands fans savent que ce n’est pas une école de football dominante pour le moment, mais quand je suis allé là-bas lors de ma visite sur leur terrain et que j’ai écouté les entraîneurs et les joueurs pendant que je était témoin de l’atmosphère et de l’attitude qu’ils avaient envers la construction en général, la confiance que j’avais dans les entraîneurs et le plan d’être dominant au cours des deux prochaines années a vraiment grandi. “

Bien que Starks se consacre également aux universitaires, le personnel de Vanderbilt était entièrement concentré sur ses compétences et son potentiel athlétique.

Les Commodores voulaient désespérément que cela fasse partie de la culture de transition et cette foi a été démontrée lorsque le directeur de la ligne offensive AJ Blazek a sauté de la chaise de bureau et a frappé le bureau comme un tambour avant de soutenir le natif de Girard dans un câlin d’ours après le mois de juin. 13 déclaration de gage.

“Ils m’ont dit de ne pas venir là-bas si je voulais principalement des études”, a déclaré Starks. “Ils ont dit ‘Nous voulons le joueur de football en vous.’ Donc, l’éducation n’était qu’un bonus supplémentaire. Je pense que leur forte confiance en moi et la capacité de changer le calendrier ont été ce qui a facilité cette décision pour moi. “

À partir de l’automne 2023, Starks entrera sous les projecteurs nationaux de la SEC, qui a accueilli les trois précédents champions nationaux de Division I : Louisiana State (LSU), Alabama et Georgia. Ce sera également contre d’autres puissances, notamment l’alma mater de Tim Tebow Florida, Texas A&M, Ole Miss, Auburn et le rival de l’État Tennessee Volunteers of Knoxville, qui recherchent également un avenir radieux après des années de déception.

« C’est excitant pour moi. surtout venant de la bonne vieille ville de Girard, Illinois “, a déclaré Starks.” J’irai dans un endroit où j’irai probablement à la télévision tous les samedis, donc ça devrait être très amusant, surtout de voir ce que l’avenir nous réserve . “

Cooper Starks, un plaqueur droit senior entrant de North Mac et un engagement de Vanderbilt, se concentre sur son adversaire lors d’un match de football à domicile contre Williamsville le 1er octobre 2021. Contribution photo.

Avec le North Mac rejoignant officiellement la South Central Conference, les équipes locales auront un avant-goût de la présence de Starks à la plupart du temps juste le bon contraste, y compris Carlinville, qui rencontre les Panthers pour la première fois depuis que les rivaux du comté se sont affrontés dans une classe IHSA 3A. quarts de finale à Virden en 2016 (remportés par les Cavaliers 27-23). Le match revanche, qui est prévu pour la semaine d’ouverture au même endroit sur le nouveau terrain de sport, lancera une saison où Starks est convaincu que North Mac peut se battre et atteindre de nouveaux sommets après que l’école a passé une décennie à lutter contre les centrales électriques de Sangamo telles que le champion d’État IHSA Classe 3 A 2019 Williamsville, son rival Auburn, New Berlin, Maroa-Forsyth, Athènes et Pleasant Plains.

“Nous sommes tous ravis de changer de rythme et d’aller à une nouvelle conférence”, a déclaré Starks. « Nous sommes ravis de jouer une nouvelle compétition. Évidemment, je ne peux pas prédire ce qui va se passer, mais nous sommes plutôt satisfaits de ce que sera notre équipe cette année. »

“Mon souvenir préféré de Sangamo devrait être chaque fois que nous avons joué à Williamsville et Auburn”, a déclaré Starks en réfléchissant à ce que les Panthers pourraient tirer de cette expérience. “Vous saviez ce que vous obtiendriez avec une attaque à grande vitesse avec Williamsville et vous étiez une bonne équipe de football si vous pouviez rivaliser avec cela. Et puis Auburn était également évident pourquoi ces jeux présentaient toujours un environnement hostile dans lequel jouer. “

Starks a déclaré qu’il s’attendait également à occuper d’autres postes pour Patrick Bowman, notamment celui de garde, de plaqueur défensif ou de centre.

“Partout [Coach Bowman] il a besoin de moi, je peux jouer à ces endroits », a déclaré Starks.

Un état d’esprit humble avec une concentration constante est l’ingrédient clé du succès aux yeux de Starks, qui n’était même pas un débutant universitaire jusqu’à ce qu’il soit en deuxième année.

“Les travailleurs les plus durs dans la salle ne croient jamais qu’ils sont les travailleurs les plus durs”, a déclaré Starks en partageant quelques conseils d’éthique de travail. « Il ne s’agit même pas de l’aspect motivationnel. C’est une question de discipline et du temps que vous y consacrez, comme tout le reste dans la vie.”

Starks, un triathlète, prévoit également de revenir dans l’équipe de basket-ball en hiver après avoir passé l’année dernière hors du terrain, ainsi que de relancer le lancer du poids pendant la saison sportive de printemps.

Starks signera sa lettre d’intention officielle à une date ultérieure qui reste à déterminer.

Cooper est le fils de Scott et Jolinda Starks.

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