De retour à Barcelone ou chez Newell ? Essayez la Premier League, la MLS ? Vous restez au PSG ?

Où jouera le prochain Lionel Messi ? Bien que l’international argentin reste pour la deuxième saison avec le PSG, il y a déjà beaucoup de spéculations sur la suite de sa carrière.

La légende barcelonaise sera libre de partir en juin 2023 à l’expiration de son contrat avec le PSG, et plusieurs destinations pourraient le tenter. Nous avons demandé à nos rédacteurs Sam Marsden, Rob Dawson, Tim Vickery, Jeff Carlisle et Julien Laurens de déterminer les probabilités de chacun de ces mouvements possibles.

Option 1 : retour à Barcelone

Une année, c’est long dans le football et encore plus à Barcelone. Messi, à 36 ans, pourrait-il faire un retour sensationnel au Camp Nou pour dire au revoir aux fans du Barça ?

Le président Joan Laporta a déclaré que Messi ne pourrait revenir en tant que joueur que s’il était libre, ce qui se produira l’été prochain, donc la décision appartiendra au manager Xavi Hernandez si le joueur veut porter à nouveau le maillot du Barça.

Xavi cherche à reconstruire le Barça à partir de zéro et bien que des exceptions puissent être faites en raison de la situation financière du club à court terme, il veut des joueurs plus jeunes qui presseront et serviront pendant 90 minutes. Il ne veut pas d’un joueur exempté de certaines obligations, mais Messi est Messi, et ce qu’il a fait au Barça : marquer 672 buts en 778 matchs ; battre des records semaine après semaine – peut ne jamais se répéter.

Cela signifie toujours autant pour le club. De plus, il a toujours montré pour l’Argentine, sinon pour le Paris Saint-Germain, qu’il a toujours cette étincelle dont les autres ne peuvent que rêver. Et puis il y a sa relation avec Xavi. S’il voulait vraiment revenir, et si son salaire n’était plus un problème, il serait difficile de dire non.

Mais il y a un sentiment au Barça que le chapitre de Messi en tant que joueur de club est fermé. On s’attend à ce qu’il revienne tôt ou tard dans la ville qu’il appelle chez lui, mais seulement après avoir remis ses bottes – il a dit, par exemple, qu’il aimerait être directeur sportif. Mais qui sait où en sera le feuilleton Barca dans 12 mois ? Des choses plus étranges se sont produites au cours des deux dernières années. -Marsden

La Premier League peut offrir de l’argent et un défi à Messi, mais la question est de savoir s’il veut ou a besoin de l’un ou de l’autre à ce stade de sa carrière.

Même en Angleterre, il y a peu de clubs qui pourraient se le permettre ; à savoir Manchester City, Manchester United, Chelsea et Newcastle. Ses liens avec Man City sont évidents compte tenu de son séjour à Barcelone avec le manager Pep Guardiola, ainsi que Txiki Begiristain et Ferran Soriano, mais ce navire a peut-être déjà navigué.

Pendant des années, les dirigeants du club ont insisté sur le fait que si Messi décidait un jour de quitter le Camp Nou, ils seraient l’un des premiers en ligne, mais en ce qui concerne la crise de l’été 2021, ils n’ont jamais bougé. City était sérieusement intéressé un an plus tôt en 2020 mais finalement Messi a décidé de rester à Barcelone. Au moment où il est finalement parti, City était passé à autre chose et le PSG a été relativement libre.

City a depuis investi massivement dans de jeunes attaquants comme Jack Grealish et Erling Haaland, et il est peu probable qu’ils changent également de cap pour Messi, malgré l’énorme attrait commercial du débarquement de l’Argentin.

L’attrait d’ajouter Messi à une machine de marketing déjà massive serait une considération clé pour Man United, mais c’est aussi un club qui cherche à s’éloigner de jeter des superstars dans un méli-mélo d’équipe. Ils ont investi de l’argent dans des déménagements pour Paul Pogba, Alexis Sanchez et Cristiano Ronaldo, mais c’était sous l’ancien vice-président exécutif Ed Woodward. Son successeur, Richard Arnold, a confié une grande partie du processus décisionnel du football au directeur du football John Murtough, qui cherche à constituer un groupe de joueurs plus équilibré pour le nouveau manager Erik ten Hag après près d’une décennie d’erreurs de recrutement.

L’arrivée de Messi à Old Trafford ravirait les fans, mais cela semblerait également être une autre décision à court terme plutôt qu’une décision visant le succès à long terme. Le nouvel argent de Newcastle et les nouveaux propriétaires de Chelsea font les deux options potentielles, mais voir Messi en Premier League reste peu probable. -Dawson

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Option 3 : Retour à Newell’s Old Boys

Au fil des ans, Messi a caressé le rêve de finir là où tout a commencé, de retourner dans sa ville natale de Rosario et de terminer sa carrière avec Newell’s Old Boys, le club qu’il a quitté à l’âge de 13 ans. Cependant, c’est peut-être l’une de ces idées qu’il vaut mieux laisser comme un rêve, car plus elle semble proche d’une véritable possibilité, plus elle apparaît éloignée.

À partir du moment où il s’est battu avec Barcelone, ses fans de son pays d’origine ont joyeusement compris que l’équipe nationale était devenue sa priorité numéro 1. Mais, pour plusieurs raisons, cela ne s’est peut-être pas traduit à l’époque. passé dans le match national argentin.

La première est de savoir s’il aimerait jouer au football. Lors de ses voyages outre-Atlantique, Messi a souvent eu raison de critiquer le standard des camps sud-américains. Il a grandi sur des surfaces de jeu parfaites, dans un style de football où le spectacle est presque aussi important que le résultat. Il n’a jamais joué au football de la «victoire à tout prix» qui a une telle emprise sur le jeu contemporain du club sud-américain.

Et puis il y a sa famille. Rosario est peut-être sa ville natale, mais il n’en va pas de même pour ses enfants, qui aiment Barcelone et ont développé une relation avec Paris.

Les joueurs sud-américains qui ont passé de longues périodes en Europe ont souvent des problèmes avec leurs enfants lorsqu’ils reviennent. Le continent est peut-être la maison du père, mais ce n’est pas la maison de ses enfants, peu habitués au niveau de violence sociale qui, par exemple, a vu Emerson Royal de Tottenham au milieu d’une bataille de feu la semaine dernière après avoir été visé par une arme à feu alors qu’il était en vacances au Brésil.

Les joueurs argentins ont vécu des choses similaires. En raison du statut de Messi, il n’y aurait pas de cachette pour ses enfants, en particulier dans une ville de province comme Rosario. Ils vivraient dans un bocal à poissons rouges, toujours avec la peur que le verre puisse se briser.

Ainsi, lorsque son séjour en Europe touche à sa fin, un séjour aux États-Unis pourrait être le scénario le plus probable. La pression ne sera pas aussi intense, tant sur le joueur que sur le père. – Vickery

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Gab Marcotti et Julien Laurens donnent leur avis sur Lionel Messi après que l’attaquant ait connu une première saison difficile à Paris.

Option 4 : Passer au MLS

C’est la rumeur qui ne passera tout simplement pas : Messi est destiné à l’Inter Miami.

Messi a taquiné cette possibilité en janvier 2018 lorsqu’il a envoyé au copropriétaire du club David Beckham une vidéo de félicitations après que l’Inter Miami ait finalement appris qu’ils commenceraient à jouer en 2020. Les deux équipes ont depuis cligné des cils et, jusqu’à il y a trois semaines, il a été rapporté que Messi se rendrait à Miami à l’été 2023, avec une participation de 35% dans l’équipe. Ce rapport a finalement été rejeté, mais une décision possible a du sens.

Messi possède un condo de 7,6 millions de dollars à Miami Beach et pourrait penser que c’est l’endroit idéal pour passer les deux ou trois dernières années de sa carrière de joueur avant, disons, de retourner à Barcelone en tant qu’ambassadeur. . Sa présence donnerait sûrement à Miami et à la MLS une secousse publicitaire alors que l’enthousiasme pour le sport avant la Coupe du monde 2026 – que les États-Unis accueillent aux côtés du Canada et du Mexique – commence à croître.

La MLS a sa part d’expérience dans l’arrivée de joueurs emblématiques dans la ligue, que ce soit Beckham, Thierry Henry ou Zlatan Ibrahimovic. Même si le salaire de Messi se chiffrait à des dizaines de millions, ce qui signifie qu’il gagnerait plusieurs multiples de Xherdan Shaqiri de Chicago Fire, actuellement le joueur le mieux payé de la ligue, il vaudrait chaque centime.

Alors Messi atterrira-t-il aux États-Unis ? Cela ressemble à un long shot. Le tirage au sort du retour de Barcelone est aussi puissant que le faisceau du tracteur Death Star et une chanson de cygne avec son club de longue date semble être la bonne décision émotionnellement.

C’est aussi un joueur habitué à jouer avec les meilleurs, et cette réalité a mis à l’épreuve la patience de nombreuses superstars étrangères. Mais l’associé directeur de Miami, Jorge Mas, est un homme habitué à obtenir ce qu’il veut, peu importe le temps qu’il doit attendre. Si vous pouvez attendre trois ans et demi pour obtenir un accord de stade avec la ville de Miami, que sont quelques années de plus pour une aubaine en espèces à la Messi? C’est certain : Mas, avec Beckham, continuera d’essayer. –Carlisle

Option 5 : rester au PSG

Lorsque Messi a signé avec le PSG pour un transfert gratuit l’été dernier, dans ce qui sera considéré comme l’un des plus grands transferts de tous les temps, le club français souhaitait lui assurer un contrat pour trois années consécutives. Finalement, ils ont dû se contenter d’un contrat de deux ans avec une option pour un autre, mais pour le moment, le plan est de le garder à Paris pour cette troisième année.

Cela dépendra beaucoup du déroulement de sa deuxième saison dans la capitale française, mais au sein du club il y a de grands espoirs que si Messi s’amuse la saison prochaine, il voudra continuer l’aventure.

Sa première saison a parfois été un peu décevante parce qu’il avait besoin de temps pour s’adapter à une nouvelle vie et à un nouvel environnement, et parce qu’il n’a pas brillé (ni marqué) comme il le faisait à Barcelone avec 11 buts et 15 passes décisives sur ses 34 matches. . Mais il a bien terminé la saison et il a déjà été dit qu’il s’attend à ce que sa deuxième année au club se soit beaucoup améliorée. Si c’est le cas, et s’il sent qu’il est toujours compétitif et que l’équipe peut l’aider à remporter un autre trophée de la Ligue des champions, alors il aura plus de chances de rester.

Financièrement, c’est énorme pour le PSG et une autre saison avec Messi signifie plus d’argent en route. Le trio MNM (Messi, Neymar, Mbappe) apporte une énorme valeur marketing aux Parisiens et, du point de vue du club, il est important que Messi reste pour une troisième année.

Le PSG pense toujours qu’il a plus de chances de gagner la Ligue des champions avec lui dans l’équipe que sans lui. – Laurens

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