Défi d’échange de terres pour le terrain de golf proposé de Kohler rejeté

Une majorité conservatrice à la Cour suprême du Wisconsin a statué jeudi qu’un groupe de base n’avait pas le droit de contester le déplacement d’un parc d’État pour un terrain de golf proposé. Les juges libéraux affirment que la décision donne au ministère des Ressources naturelles du Wisconsin carte blanche pour redessiner les limites du parc d’État.

Les amis de la forêt d’État de Black River poursuivent le DNR et son conseil d’élaboration des politiques pour l’approbation d’un échange de terres en 2018. Le Conseil des ressources naturelles a autorisé le déplacement de près de 5 acres du parc d’État de Kohler-Andrae et une servitude d’environ 2 acres. en échange de 9,5 acres appartenant à Kohler Co ..

Le groupe d’amis a déclaré que l’échange de terres nuirait à l’accès public et à l’habitat de la faune, affirmant que l’échange violait les règles de vente ou de cession de la propriété du parc d’État.

Le DNR a décidé de clore l’affaire sous l’administration de l’ancien gouverneur républicain Scott Walker, et les juges du comté de Sheboygan et Dane ont statué que le groupe n’avait aucune position dans l’échange. La Cour d’appel du Wisconsin a annulé cette décision en 2020, estimant que les amis pourraient subir des dommages du transfert de terrain. Kohler et le DNR ont déclaré que le groupe n’avait pas été blessé car la construction n’avait pas commencé.

Dans un Décision 4-3 Jeudi, la majorité conservatrice du tribunal a annulé la décision de la cour d’appel.

“Les amis ont affirmé que les préjudices résultant de la décision d’échange de terres du conseil d’administration en vertu de diverses lois et règlements, arguant que les intérêts lésés relèvent du domaine d’intérêts protégés ou réglementés par ces lois. Nous ne sommes pas d’accord”, a écrit la juge Rebecca. Bradley pour la majorité. “Aucun des statuts ou règlements susmentionnés ne protège un intérêt légalement protégé, reconnu ou réglementé des Amis qui leur permet de contester la décision du Conseil en tant que ‘personne[s] affligé. ‘”

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Les trois juges libéraux du tribunal n’étaient pas d’accord. Dans sa dissidence, la juge Jill Karofsky a écrit que la majorité conservatrice du tribunal s’était donné beaucoup de mal pour “claquer les portes de la salle d’audience” contre ceux qui demandaient un examen des actions de l’agence. Il a accusé les juges conservateurs de déformer les lois et de contourner la jurisprudence, arguant que son approche donne au DNR un droit illimité de redessiner les limites du parc d’État.

“En redessinant les frontières, le DNR sera en mesure de retirer, puis de vendre, chaque centimètre carré de cette terre bien-aimée à des entités privées, et aucun citoyen du Wisconsin – pour qui des parcs existent – ne pourrait contester une telle conduite devant les tribunaux”, a écrit Karofsky. “Non seulement ce résultat est absurde, mais il trahit la large cause d’action que le législateur a donnée aux citoyens pour contester un tel comportement d’agence illégale devant les tribunaux. Nous avons soutenu ce droit pour beaucoup, tout comme des amis, et nous devrions le soutenir ici même. “.

Kohler souhaite ajouter un parcours de golf 18 trous de classe mondiale, un club-house pouvant atteindre 16 000 pieds carrés, une installation d’entretien de 22 000 pieds carrés et d’autres équipements de taille similaire à son parcours Whistling Straits. Ce parcours existant a récemment accueilli la Ryder Cup. Le projet devrait créer 227 emplois avec un Impact économique annuel de 21 millions de dollars sur les résidents et les entreprises du comté de Sheboygan.

Le territoire du parc proposé pour le développement comprend un système rare de dunes et de terres humides qui abritent des espèces menacées et en voie de disparition. Kohler détruirait près de quatre acres de zones humides et enlèverait la moitié des arbres de la propriété pour permettre une vue sur le lac Michigan. L’entreprise a l’intention de créer ou de restaurer des zones humides ailleurs en échange de celles qui seraient comblées.

En 2018, Wisconsin Watch a signalé que le personnel du MRN s’est senti obligé de signer un permis de zone humide pour le projet. Un juge de droit administratif a révoqué ce permis en 2019. Kohler a fait appel de la décision et un juge du comté de Sheboygan a décidé en juin de l’année dernière que le permis ne pouvait pas être rétabli. Kohler veut maintenant qu’un panel de la cour d’appel de l’État annule cette décision et une décision est toujours en attente.

La société a déclaré qu’elle s’engageait à construire le camp d’une manière qui respecte les ressources naturelles et les restes amérindiens trouvés sur la propriété. Le projet a également fait face à des défis car la montée des niveaux d’eau sur le lac Michigan a érodé le site.

Le parc d’État Kohler-Andrae, qui s’étend sur plus de 900 acres, s’étend le long des rives du lac Michigan près de Sheboygan. Le parc accueille plus de 400 000 visiteurs chaque année.

Note de l’éditeur : cette histoire sera mise à jour.

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