Dix ans qui ont changé le visage du football féminin | Euro 2022 pour les femmes

jeCe fut un moment charnière pour le football féminin. Sous l’arche du stade de Wembley, sur la bande originale de l’hymne féministe de Beyoncé Run the World (Girls), plus de 70 000 fans ont regardé l’équipe GB affronter le Brésil aux Jeux olympiques de Londres pour apporter ce qui était à l’époque le plus grand match de football féminin de Grande-Bretagne.

L’équipe GB a gagné 1-0 mais c’était presque (plus ou moins) le but. L’ambiance était électrique. Dans la foule, où je couvrais le match pour la Norme du soir, le moment a été une révélation. Je ne pouvais pas croire qu’il y avait autant de femmes et de filles. Non pas parce qu’elles n’appartenaient pas – bien sûr qu’elles l’étaient – mais après avoir entendu toute une vie que les femmes étaient des bêtises au football et quand on a entendu dire que nos opinions sur le sujet n’étaient pas les bienvenues, cela semblait complètement sauvage.

Scott tient Houghton en l'air pendant que le joueur brésilien regarde
Steph Houghton, buteur féminin de l’équipe GB, célèbre avec Jill Scott après leur match au Brésil aux Jeux olympiques de 2012. Photographie: Matthew Ashton / Corbis / Getty Images

Mais le plus surprenant, c’est l’ambiance. En plus de “basculer” et “d’une nuit inoubliable pour le football féminin dans ce pays”, comme l’a décrit le commentateur devenu joueur Alex Scott, qui était sur le terrain ce soir-là. à l’heure actuellec’était aussi convivial et amical (et en contraste frappant avec ma seule expérience précédente de football en direct vendant des tartes aux étudiants sur Carrow Road, sur le terrain de Norwich City).

Malgré des records battus et la preuve que le football féminin pouvait remplir la maison du football, de nombreuses joueuses anglaises avaient encore des emplois de jour. La Super League féminine (WSL) n’était pas encore totalement professionnelle.

Comment le paysage a changé en une décennie. Aujourd’hui, alors que l’Angleterre se prépare à accueillir les Championnats d’Europe féminins, qui débuteront le 6 juillet, avec 450 000 billets vendus en 25 jours, c’est déjà le plus grand événement sportif féminin jamais organisé en Europe. Les matchs se dérouleront sur 10 sites, dont Wembley, Old Trafford, Brighton and Hove Community Stadium et St Mary’s à Southampton.

Même si, du moins jusqu’à présent, il n’a pas eu le même engouement que les Européens masculins l’an dernier, l’appétit du public semble être énorme. Les trois matches de groupe de l’Angleterre (dont le match d’ouverture à Old Trafford : 71 300 places) et la finale à Wembley (87 200 places) sont déjà complets. En effet, si tous ceux qui ont acheté un billet participent à la finale, ce sera la participation la plus élevée jamais enregistrée pour un match masculin ou féminin aux Championnats d’Europe. Au total, 96 000 visiteurs internationaux sont attendus, ainsi qu’une audience télévisuelle mondiale de 250 millions.

Que s’est-il donc passé ces 10 dernières années ?

“Le catalyseur a été les Jeux olympiques et ce match”, a déclaré Faye White, 44 ans, la plus ancienne capitaine d’Angleterre au service des femmes entre 2002 et 2012. Elle pense également que cela a eu un impact important sur le sport féminin en général.

Puis il y a eu le triple angoisse – premier à la Coupe du monde 2015, troisième, puis aux Championnats d’Europe 2017 où ils ont perdu en demi-finale contre les Pays-Bas puis, deux ans plus tard, en 2019, lorsqu’ils ont perdu en demi-finale de la Coupe du monde, cette fois contre les États-Unis.

L’investissement financier et la professionnalisation du jeu en 2018 étaient essentiels pour le changement, mais White affirme qu’une attention accrue des médias était également cruciale. “Au cours de ma carrière, cela a toujours été la barrière.” Maintenant, a-t-il ajouté, c’est un incontournable de l’actualité sportive. Les matchs d’Angleterre sont télévisés, tout comme de nombreux matchs de la WSL.

Leah Williamson dans les airs, en compétition pour le ballon avec le joueur belge
Leah Williamson d’Angleterre en action lors du match amical contre la Belgique à Molineux, Wolverhampton le 16 juin 2022. Photographie: NurPhoto / Getty Images

Avec une liste impressionnante, les Lionnes sont parmi les favorites pour gagner, et un entraîneur avec un record de victoires leur entraîneur néerlandais Sarina Wiegman (qui applique apparemment des règles strictes : pas de vestes matelassées ou de chaussettes avec des pantoufles dans les réunions d’équipe) a conduit les Pays-Bas à la victoire des Championnats d’Europe en 2017 alors qu’ils étaient eux aussi le pays hôte et les ont menés à la finale de la Coupe du monde 2019.

Pour la première fois dans un tournoi majeur, elles utilisent une application pour suivre leurs cycles menstruels et Wiegman parle de créer un environnement “sûr”. “Il vous met à l’aise à 100%, mais c’est aussi quelqu’un que je ne veux pas croiser”, a récemment déclaré la capitaine de la Nouvelle-Angleterre, Leah Williamson, âgée de 25 ans.

Bien qu’il existe encore des disparités entre les clubs, le salaire à temps plein et le personnel et les installations de premier ordre font une énorme différence, a déclaré White. “De mon temps, et même avant que la WSL ne devienne professionnelle, les meilleurs joueurs devaient trouver des emplois à temps partiel pour subvenir à leurs besoins.” Il a ajouté : “C’est vraiment une évidence : quand tu peux donner 100% de ton temps pour t’assurer de tirer le meilleur de toi-même sur le plan sportif, c’est une grande différence.”

L’ancien gardien de but de l’Angleterre et de Manchester United, Siobhan Chamberlain, qui travaille sur une thèse sur le manque de femmes aux postes de direction dans le football, a déclaré que le jeu se trouvait dans une situation passionnante.

Siobhan Chamberlain dans le maillot rouge de l'Angleterre, tenant le ballon
Siobhan Chamberlain a joué pour l’Angleterre en 2017. Photographie: Maja Hitij / Getty Images

« Le jeu est à un tournant. C’est le tremplin pour passer au niveau supérieur. Mais il faut être performant et gagner sur le terrain pour passer au niveau supérieur et je suis sûr que les filles ressentiront cette pression mais aussi s’amuseront. » Par “niveau supérieur”, il entend élever la barre dans toute la ligue, pas seulement parmi les trois meilleures des quatre équipes.

Il est également essentiel de remplir les stades. Même si les grands matchs des Championnats d’Europe affichent complet, ce n’est souvent pas le cas pour les matchs de championnat. “Oui, c’est formidable d’avoir une exposition sur les plateformes de télévision, d’avoir des jeux en direct et cela ne fera que contribuer à la croissance du jeu. Mais cela doit aussi se transformer en ‘pouvons-nous avoir plus de clochards dans les sièges ? Pouvons-nous faire venir plus de monde dans les stades ?’ Ce sera un énorme tournant pour le jeu. »

Les dirigeants du football doivent transformer les stades remplis d’Euro en matchs WSL à guichets fermés cet été, a-t-il déclaré. Comment exactement n’est pas clair, mais la position, les temps, les matchs, les promotions, la visibilité et, surtout, le succès sont fondamentaux. “Si vous gagnez un tournoi comme celui-ci, l’intérêt sera incroyable, non seulement de la part des fans qui veulent venir, mais aussi de l’intérêt des médias, des marques qui veulent ensuite faire partie du jeu”, a-t-il déclaré. , citant Williamson sur les panneaux d’affichage. Publicités Pepsi Max comme exemple. “C’est ce que fait le succès.”

Depuis le dernier Euro, lorsque l’Angleterre a perdu 3-0 contre les Pays-Bas en demi-finale, le jeu féminin en Angleterre s’est énormément développé, comme l’a dit Chamberlain, les grandes joueuses étrangères qui viennent en Angleterre, comme le capitaine de l’équipe Équipe nationale australienne Sam Kerr, qui joue pour Chelsea, dans la WSL. “Au lieu d’aller jouer en Allemagne, en France, aux Etats-Unis, ils viendront en Angleterre”. De grandes équipes comme Manchester United, qui a ramené son équipe féminine en 2018, et Liverpool, de retour dans la WSL la saison prochaine après avoir été promue, aident également.

Megan Rapinoé
Megan Rapinoe, qui a remporté deux fois la Coupe du monde avec les États-Unis. Photographie: Ira L Black / Corbis / Getty Images

Le paysage change également pour les femmes qui travaillent dans le football mais qui manquent toujours dans la salle de conférence, déclare Lungi Macebo, directrice des opérations du Birmingham City FC. « Ce que nous n’avons pas assez vu, c’est la croissance en termes de cadres supérieurs et de conseils d’administration. C’était là, mais très, très minime », a-t-il déclaré.

Elle a déclaré que les ligues féminines “arrivent”, en particulier dans toute l’Europe, mais qu’il y a beaucoup à apprendre du football féminin américain, notamment en termes de propriété et d’engagement des fans.

Jane Purdon, directrice de Women in Football, a déclaré qu’elle avait eu de nombreux “moments de pincement” au cours des 10 dernières années, mais que les européennes, surtout si l’Angleterre se débrouillait bien, marqueraient “un autre changement de rythme”.

Bien qu’elle ait toujours été fan du football masculin – son père l’emmenait aux matchs de Sunderland lorsqu’elle était enfant – Purdon pense que les parents “se sentent plus à l’aise d’emmener leurs enfants à un match de football féminin”.

Le tournoi s’avère être un succès pour les femmes et les enfants, dont la princesse Charlotte, 7 ans, qui a demandé à son père d’avertir l’équipe anglaise de ses talents de gardien de but. Jusqu’à présent, 45 % des acheteurs de billets sont des femmes et un peu moins d’un quart ont moins de 16 ans. Purdon a déclaré qu’un lieu a déclaré que 30% de ses ventes de billets étaient destinées aux enfants.

Lors de la finale masculine de l’Euro l’été dernier, elle a déclaré que certains de ses amis avaient vécu “des expériences horribles à cause de leur sexe”. Certains, dit-il, avaient des hommes qui s’approchaient d’eux et leur disaient : « Que faites-vous ici ? C’est une perte de billet. “Ce n’est pas quelque chose qui, selon lui, arriverait à un match féminin. Je pense que les supporters anglais dans le jeu féminin ont l’air très différents.”

Pourtant, le football féminin anglais n’est en aucun cas un fonctionnement modèle, notamment avec les enjeux de mixité raciale entre spectateurs et joueuses.

“Nous verrons à quoi ressemblera le public lors de ces Euros et je pense que le football doit être vraiment vivant pour cela”, a déclaré Purdon. « Et s’il semble qu’il s’agisse d’un groupe démographique trop petit, nous devons nous demander pourquoi ? Et faites quelque chose à ce sujet ».

Sue Campbell, directrice du football féminin de la FA, a déclaré qu’à travers le programme d’héritage de l’Euro, ils espéraient encourager davantage de personnes d’horizons divers dans le sport grâce à un demi-million de nouvelles opportunités de jeu, d’entraînement, de bénévolat et d’arbitrage dans les villes hôtes. “C’est le début de notre tentative d’ouvrir le jeu à un public beaucoup plus large que nous ne l’avons fait dans le passé”, a déclaré Lady Campbell.

“J’espère que les gens le verront comme un point de référence vraiment positif pour les filles et les femmes, pas seulement dans le sport mais dans la société dans son ensemble.”

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