Duncan Keith prend sa retraite après 16 ans en tant que grand défenseur

La zone de glace de Duncan Keith était une zone d'exclusion aérienne

La zone de glace de Duncan Keith était une zone d’exclusion aérienne
Image: Getty (Getty Images)

L’affirmation populaire à propos de Duncan Keith, qui aurait pris sa retraite après 16 saisons, était qu’il était un produit de la “nouvelle” LNH, après le Great Bettman Lockout II en 2005. La pensée était que quelqu’un de sa taille ne survivrait jamais dans le clutch n ‘grab n’ hogtie qui est arrivé en premier, car il ne pesait que 5-10 et 180 livres. Ce n’est pas nécessairement vrai, car n’importe qui avec l’instinct de Keith aurait pu jouer à tout moment, et il n’était certainement pas un pêcheur d’attaquants dans le coin ou devant son propre filet (demandez à Daniel Sedin). Ce n’était pas moins agréable à jouer qu’un Pronger ou un Stevens, même si cela n’a pas empêché beaucoup d’entre eux.

Mais la vague de changements de règles qui a ouvert le jeu après ce lock-out, notamment la suppression de la ligne rouge et la transition entre deux lignes, signifiait que la défense devait être jouée d’une manière différente. À bien des égards, Keith était un ensemble de contradictions. Il a amassé beaucoup de points sans être aussi bon avec la rondelle. Il était l’un des patineurs les plus rapides de la ligue malgré l’un des pas les plus maladroits et les plus instables. Et il était un défenseur dont le meilleur travail est venu avant même qu’un attaquant adverse n’entre dans la zone arrière de Keith.

Depuis 2005, avec la disparition de la ligne rouge, de plus en plus d’équipes étaient heureuses et prévoyaient de traverser cette zone neutre au lieu de décharger la rondelle. Les passes étirées sur la moitié de la longueur de la glace sont devenues monnaie courante et le jeu s’est accéléré de façon exponentielle. Lorsque les équipes pouvaient obstruer la zone neutre par des pièges et des contraintes, les attaquants étaient essentiellement des canards assis pour n’importe quel défenseur et ne pouvaient pas non plus générer beaucoup de vitesse pour récupérer les disques qui avaient été déchargés. C’est pourquoi ils ont eu recours au piégeage, autorisant ce vol et essayant de forcer les revirements plus tard. Avec tout l’élan qu’ils pouvaient gagner sans ligne rouge, ces courses vers la rondelle derrière la ligne de but étaient soudainement un moyen viable d’attaquer.

Keith et les Hawks ont pris de l’importance en s’assurant que ces courses n’aient jamais eu lieu en premier lieu. Bien sûr, les équipes auraient pu essayer de jeter la rondelle derrière Keith, mais il était trop rapide et aurait fini premier à chaque fois. Mais la principale compétence de Keith était d’avoir la prévoyance de sauter devant sa ligne, d’arrêter le jeu avant ce largage ou de jouer sur la ligne bleue ou que l’attaquant puisse obtenir une passe. Cela a réduit la glace, forçant les ailes et les centres à prendre des décisions beaucoup plus tôt qu’ils n’en avaient l’habitude. Il pouvait le faire grâce à sa rapidité de récupération, mais il en avait rarement besoin. Il a été aidé par les attaquants des Hawks et leur dévouement à l’échec à l’époque. Ils auraient poussé les titulaires adverses dans les rochers qu’étaient Duncan Keith. Le jeu prototype était Keith forçant un revirement juste à côté de sa ligne bleue, poussant la rondelle vers l’avant pour commencer une course et terminant avec une aide secondaire. Bon sang, Eddie Olczyk lui a valu un deuxième trophée Norris en insistant sur ces passes décisives secondaires dans toutes les émissions nationales possibles (35 de ses 55 passes décisives en 2013-2014 étaient secondaires). C’est ainsi que la plupart de ses points ont été accumulés.

Le chef-d’œuvre de Keith a été les séries éliminatoires de 2015, la troisième Hawks Cup, alors qu’en séries éliminatoires, il a joué en moyenne 31 minutes par nuit alors que l’équipe était réduite à seulement quatre d-men par match grâce à la blessure de Michal Rozsival et à l’inertie de Kimmo Timonen après son acquisition. . Non seulement Keith a transformé son côté de la glace en DMZ, mais il a marqué 21 points en 23 matchs, dont le vainqueur de la Coupe en finale. Il a rempli son armoire à trophées d’un autre bijou, un Conn Smythe unanime pour rejoindre les deux trophées Norris, deux médailles d’or et trois bagues.

Finalement, comme n’importe quel coin des stars de la NFL, les équipes ont tout simplement renoncé à entrer dans la zone des Hawks du côté de Keith. Il s’agissait de vaincre Brent Seabrook de l’autre, ce qui signifiait généralement un certain degré de punition physique pour celui qui choisissait cette tâche. C’était le dernier compliment à Keith.

Keith n’a jamais été Makar ou Hedman, mais il était le pont vers eux. Bien sûr, Nicklas Lidstrom était plus gracieux et a joué un jeu de position qui a réduit l’espace sans que personne ne s’en aperçoive jusqu’à ce qu’il sorte la rondelle. Keith était plus mouvementé, essayant essentiellement d’utiliser une couverture de bourrage ou de bosse et de faire avancer les choses le plus rapidement possible. Sauf que Keith n’a jamais eu à courir, car son premier engagement a généralement remporté la possession avec des attaquants adverses atteignant la glace.

Finalement, la plupart des équipes de la LNH ont tenté de se défendre de cette façon, essayant d’endiguer une rivière toujours plus rapide à travers la zone neutre. Désormais, les meilleurs d-men de la ligue peuvent le faire et sortir la rondelle de leur zone par eux-mêmes, car il n’y a pas beaucoup de temps pour effectuer une passe ou un contournement.

Le hockey se déplace presque toujours trop vite et trop au hasard pour être abattu comme Keith l’a fait. Mais en regardant ces Hawks tous les soirs, il était clair que la glace n’était que la moitié de la taille normale lorsque Keith était là-bas. Pas parce qu’il était une menace pour un grand succès, même s’il pouvait s’énerver sans trop d’incitation. Les adversaires ne craignaient pas pour leur sécurité autant qu’ils craignaient qu’il renverse toujours le match avec eux non préparés pour les attaquants des Hawks sur la glace ouverte.

Le plus grand compliment que vous puissiez recevoir est lorsque l’autre équipe arrête de vous tester.

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