Erling Haaland à Man City et Darwin Nunez à Liverpool annoncent le retour du Big Number Nine

D’énormes attaquants parcouraient autrefois la Premier League en meute, terrorisant les défenseurs partout où ils allaient, mais au cours de la dernière décennie, ils sont devenus une espèce beaucoup plus rare.

Au sommet, il y avait bien plus de 30 attaquants de six pieds deux ou plus opérant dans l’élite en 2011/12, mais le nombre a régulièrement chuté à bien moins de la moitié de ce chiffre la saison dernière.

Le changement reflète la plus grande possession du ballon et le jeu de contre-pression adoptés par les équipes de Premier League au cours des dernières saisons, de sorte que le besoin d’un homme cible qui peut combattre les défenseurs et prendre possession du haut du terrain a diminué.

Erling Haaland de Manchester City se dirige vers une perspective redoutable pour les défenseurs de la Premier League

Erling Haaland de Manchester City se dirige vers une perspective redoutable pour les défenseurs de la Premier League

La puissance aérienne de Darwin Nunez devrait apporter une nouvelle dimension à l'attaque de Liverpool

La puissance aérienne de Darwin Nunez devrait apporter une nouvelle dimension à l’attaque de Liverpool

La prévalence des grands avant-centres a diminué en Premier League au cours de la dernière décennie

La prévalence des grands avant-centres a diminué en Premier League au cours de la dernière décennie

Mais l’arrivée de deux attaquants contondants sous la forme d’Erling Haaland à Manchester City et de Darwin Nunez à Liverpool. annonce le retour du « Big Lad », ou du moins du classique Number Nine.

À six pieds cinq et six pieds deux pouces, respectivement, la paire massive devra être prise en compte et configurée pour renverser la tendance récente.

“Traditionnellement, en Premier League, l’hypothèse normale était que l’attaquant devait affronter un grand défenseur central physique, donc les équipes cherchaient la taille”, témoigne Andy Forrester, analyste chez Ai Abacus.

Mais comme les équipes sont devenues plus basées sur la possession, il y a moins de football direct que ce qui a été joué au fil des ans. Maintenant, au moins dix des 20 équipes de Premier League essaient de jouer par derrière, alors n’y allez plus. ‘

Ce fut une ascension rapide pour Nunez: en 2019, il a joué pour le club des garçons de Penarol en Uruguay

Ce fut une ascension rapide pour Nunez: en 2019, il a joué pour le club des garçons de Penarol en Uruguay

Haaland et Nunez entrent dans une catégorie de joueurs que Klopp pourrait qualifier de “monstres talentueux”. Ils ont un physique et un athlétisme qui alarmeront les défenseurs, mais aussi les compétences, le mouvement et la mentalité pour les accompagner, ce qui en fait des adversaires vraiment redoutés et des buteurs dévastateurs.

Les grands neufs de la mythologie du football anglais sont des voleurs, dont le travail consiste à se positionner sur le terrain, puis à pénétrer dans la surface de réparation pour remporter le centre.

Mais Haaland, 21 ans, et Nunez, 22 ans, sont plus que de simples béliers. Ils ont un haut niveau de compétences techniques et tactiques, la force de garder les défenseurs à distance et un sang-froid devant le but.

C’est la combinaison d’attributs qui en a fait des propriétés si intéressantes et quelque chose que nous nous sommes habitués à admirer chez Harry Kane, qui mesure également cinq pieds huit pouces.

Haaland a marqué 59 buts en 65 matchs de Bundesliga avec le Borussia Dortmund et la saison dernière, Nunez en a marqué 26 en 28 matchs de Primeira Liga avec Benfica au Portugal.

Ce sont de vrais avant-centres, heureux de contre-attaquer mais pas trop intéressés à aller très loin pour trouver le ballon. Ils font leur travail de l’autre côté du terrain.

Nunez pourrait s'avérer être la pièce manquante pour Liverpool en tant que numéro 9 orthodoxe

Nunez pourrait s’avérer être la pièce manquante pour Liverpool en tant que numéro 9 orthodoxe

Haaland est une poignée dans la moitié adverse. Il a hâte de courir derrière et est d’une rapidité trompeuse, se frayant un chemin dans les demi-espaces le long des côtés des défenseurs centraux.

Fondamentalement, le Norvégien domine la surface de réparation, intimidant à travers et devant les défenseurs pour attraper le premier poteau une minute, avant de laisser tomber son épaule la suivante. Attrapez toutes les balles lâches dans la zone.

En 2020-2021, Manchester City a remporté la Premier League sans attaquant reconnu, jouant à la place tout un casting de “faux neuf”. La saison dernière, Gabriel Jesus s’est démarqué lors du dernier succès de City, marquant huit buts en championnat en 28 apparitions, mais lui aussi a joué sur un front fluide de cinq.

Haaland est différent et son ajout à City est fascinant. C’est une décision qui a été égalée par Liverpool dans l’acquisition de Nunez, dans un autre exemple de Guardiola et Klopp se guidant mutuellement vers des niveaux de performance toujours plus élevés alors qu’ils recherchent des améliorations et des avantages supplémentaires.

Haaland a la force de franchir le poteau devant et de descendre sur les côtés des défenseurs centraux

Nunez est également un bon coureur et cherchera à exploiter la précision des longues passes de Virgil van Dijk alors qu’il se déplace vers la gauche, toujours vigilant pour une finition qu’il coupe avec son pied droit.

L’uruguayen est également excellent dans les airs. Il a la hauteur pour marcher sur la pointe des pieds avec les défenseurs dans la surface de réparation et n’a pas peur de se battre pour le ballon.

Malgré leur éclat la saison dernière, la ligne d’attaque de Liverpool composée de Mohamed Salah (23 buts en championnat), Diogo Jota (15) et Sadio Mane (16), il y a eu des difficultés occasionnelles même en dominant le match.

Considérez le match nul 1-1 de Liverpool contre Tottenham à Anfield, un match qui a eu un impact significatif sur la course au titre. Dans ce match, l’équipe de Klopp a produit 46 centres, le plus de toutes les équipes en un seul match tout au long de la saison 2021-22. Personne n’a battu Hugo Lloris.

Ajoutez également que Trent Alexander-Arnold a produit plus de centres d’arrière droit que n’importe quel joueur du reste de la ligue. Le service n’est pas le problème; la taille est.

Nunez est là pour s’assurer qu’il existe une autre façon de marquer.

Emile Heskey a conclu un partenariat fantastique avec Michael Owen à Liverpool

Emile Heskey a conclu un partenariat fantastique avec Michael Owen à Liverpool

Pendant de nombreuses années, Peter Crouch a été le joueur le plus grand de la Premier League - six pieds huit pouces

Pendant de nombreuses années, Peter Crouch a été le joueur le plus grand de la Premier League – six pieds huit pouces

Bon nombre des plus grands attaquants vus en Premier League au cours des 15 dernières années ont été dans des clubs luttant pour survivre, ou du moins se battant pour un arrêt complet dans une division difficile.

Wout Weghorst à Burnley, Chris Wood à Newcastle, Christian Benteke à Crystal Palace sont quelques-uns des exemples les plus récents. Remontez quelques années en arrière et vous retrouverez Peter Crouch à Stoke City, Steve Mounie et Laurent Depoitre à Huddersfield, Andy Carroll à West Ham et Victor Anichebe à Sunderland.

Les meilleures équipes ont également employé de grands avant-centres, bien sûr, Didier Drogba à Chelsea et Edin Dzeko à Manchester City, sont les premiers exemples de joueurs physiquement imposants avec une technique fantastique, qui pourraient occuper à eux seuls deux défenseurs centraux et encore créer des opportunités. Il est donc difficile d’établir un schéma précis.

Andy Carroll est l'avant-centre britannique classique, un buteur physiquement fort et intrépide

Andy Carroll est l’avant-centre britannique classique, un buteur physiquement fort et intrépide

Ces dernières années, le passage en Angleterre du 4-4-2 a probablement contribué au déclin du grand avant-centre. Un attaquant physique était souvent associé à un attaquant plus mobile : Emile Heskey et Michael Owen à Liverpool, une combinaison classique. Le but est d’immobiliser les défenseurs centraux, en espérant les contourner pour le partenaire attaquant.

Les systèmes sont devenus plus flexibles et jamais plus qu’à City et Liverpool.

Cependant, l’arrivée de Haaland et Nunez marque une évolution. Ils seront avant-centre traditionnels, dans des systèmes non traditionnels.

“C’est un changement”, déclare Forrester. ‘Nunez est bien plus qu’un neuf [Klopp] a joué jusqu’à présent. Roberto Firmino est un faux neuf. Et à la City, Haaland est un neuf classique. C’est un changement par rapport à la norme.

City et Liverpool ont fait le show la saison dernière, en Premier League et en Europe. L’ajout de Haaland et Nunez ne peut que le rendre encore plus intrigant.

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