Faire vivre le handball au Flamingo Park

MIAMI BEACH, Floride – Niché au cœur de South Beach, Flamingo Park est un paradis pour les joueurs de handball du sud de la Floride depuis les années 1970. À 800 mètres de la scène festive de Miami Beach, les paisibles terrains de handball ont vu leur part de champions du monde et abritent une importante équipe de joueurs, la plupart âgés de 60 à 80 ans. Cinquante ans de jeu ont battu les murs pastel autrefois vibrants des cours, qui sont maintenant attirés par une nouvelle couche de peinture blanche. Mais il est toujours probable que vous trouviez les mêmes équipes bavardes hétéroclites et trash des années passées.

Outre les blagues typiques et les discussions sur les scores, les conversations tournent souvent autour de la santé, à la fois physique et de la santé du jeu. Les chirurgies de la main, les problèmes de genou, les pontages et les accidents de voiture sont tous des jeux justes pour parler de déchets (et trouver des excuses). Il y a une camaraderie affectueuse au sein du groupe qui fait que les gens reviennent.

Le jeu a aidé l’équipe actuelle à défier son âge, mais certains d’entre eux craignent que le manque de visages plus jeunes ne finisse par rattraper le sport. Les problèmes de santé du handball à quatre murs semblent exister depuis aussi longtemps que les anciens terrains de Flamingo Park, mais la question demeure : le sport peut-il survivre avec seulement un joueur de football tardif occasionnel rejoignant la mêlée, ou faudra-t-il plus de joueurs. jeunes pour faire vivre le jeu? Pour l’instant, un groupe d’ambassadeurs plus âgés portera le flambeau.

Krowitz, 69 ans, est né dans le Bronx. Après avoir grandi à Miami Beach, il a commencé à jouer au handball après avoir pris sa retraite de sauveteur à 54 ans. Krowitz pratique également d’autres sports, notamment le cyclisme, la course à pied, la natation, le tango et la danse de salon. Il pratique les arts martiaux depuis 55 ans.

“Je joue au handball parce que j’aime me mettre au défi”, a-t-il déclaré. “Quand j’ai commencé à danser le tango, il m’a fallu six mois pour devenir débutant. Je n’entendais pas le rythme, et c’est ce que j’aimais. J’aime être mis au défi. J’ai besoin de m’améliorer constamment ».

Antonio “Tony” Gonzalez, 61 ans, est né dans le sud du Bronx et joue au handball depuis près de 50 ans. Pauvre joueur qui n’hésite pas à parler de trash, Gonzalez a grandi en jouant dans les terrains de Jackson Avenue, connue pour ses jeux d’argent dans les années 1970. Les jeux étaient généralement joués pour de petites sommes d’argent, renforçant Gonzalez, qui avait 14 ans à l’époque.

“Je connais des gars de New York qui sont morts sur le terrain”, a-t-il déclaré. “Si votre vie a toujours été consacrée au handball, il n’y a pas de meilleure façon pour moi de passer du temps qu’avec vos meilleurs amis jouant au jeu que vous aimez.”

O’Rourke, 61 ans, est l’un des joueurs les plus athlétiques et les plus compétitifs des courts du Flamingo Park. Né à Killarney, en Irlande, le mouvement de service d’O’Rourke est appelé par d’autres joueurs le “Irish Whip”. Il joue au Flamingo Park depuis 1996 et a également joué à la fois de manière récréative et compétitive dans des lieux tels que le Brésil, l’Allemagne et l’Irlande.

“Lorsque nous étions ici pendant les rénovations, vous ne saviez jamais combien de personnes se présenteraient ou si vous pouviez obtenir un match”, a-t-il déclaré. “Mais je peux voir ces jeunes enfants arriver au cours des deux dernières semaines maintenant que les murs ont été ouverts, et il semble vraiment que ces rénovations vont à nouveau animer le parc.”

Fernandez, 83 ans, est un autre New-Yorkais qui a trouvé sa place dans le handball en Floride. Surnommé “Chico”, Fernandez a commencé à jouer en 1962 et avait trouvé son chemin vers Flamingo Park en 1967. Il a affaire à deux genoux remplacés et à une coiffe des rotateurs blessée, mais choisit d’adapter son jeu à son corps plutôt que de prendre du temps.

“Je fais des choses pour adapter mon jeu quand je suis blessé, donc je ne deviens pas aussi mauvais sur le terrain, comme peaufiner mon swing”, a-t-il déclaré. « J’y joue, surtout parce que je sais que je me sentirai mieux après avoir joué. Surtout quand je gagne.”

Tauber, 86 ans, a commencé à jouer au handball en 1954 alors qu’il étudiait à l’Université du Michigan. Né à Detroit, Tauber a construit un terrain de handball personnalisé au milieu de sa maison du Michigan, contre la volonté de sa femme. Travaillant avec un architecte, Tauber a conçu une poignée d’options, y compris la disposition finale qui impliquait des murs insonorisés. Tauber a récemment commencé à s’essayer au pickleball à la recherche d’une compétition équilibrée.

“J’attribue une partie de ma longévité au jeu”, a-t-il déclaré. “Je pense que l’opportunité de jouer à un rythme continu après toutes ces années a fait une différence dans ma santé et ma capacité à fonctionner, à la fois physiquement et mentalement.”

Gerson, 67 ans, a grandi en regardant son père jouer au handball à Coney Island et a commencé à pratiquer ce sport à l’adolescence. Originaire de Brooklyn, Gerson est resté actif tout au long de sa vie avec des activités telles que le cyclisme, la plongée, la gymnastique, la course et la natation. Il a continué à nager un mile par jour, une habitude acquise au cours d’une carrière de 50 ans en tant que sauveteur. Gerson joue au handball pendant la semaine tout en prenant ses pauses déjeuner depuis la piscine où il travaille (allouant 60 minutes au handball et aucune au déjeuner). Malgré une arthroplastie de la hanche et d’autres douleurs mineures, Gerson espère terminer un triathlon Ironman.

“C’est difficile pour votre corps de jouer au handball”, a-t-il déclaré. « Vous êtes fatigué comme si vous étiez dans un match de boxe après. Les gens ne sortent pas autant en été car la température ambiante est supérieure à 100 degrés. Vous êtes trempé de sueur et pouvez perdre trois à quatre livres d’eau en un match. Je l’aime.”

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