Fara Williams s’inquiète des troubles alimentaires dans le football féminin

Fara Williams a fait part de ses inquiétudes concernant une culture perçue de troubles de l’alimentation dans le football féminin.

Williams, 38 ans, joueuse la plus capée d’Angleterre, fait partie de l’équipe nationale depuis 18 ans, mais a déclaré qu’elle trouvait l’environnement “inconfortable” et craignait pour le bien-être des joueurs.

L’ancien milieu de terrain qui a représenté Chelsea, Arsenal, Everton, Liverpool et Reading a décrit “être surveillé”, des “gros clubs” et des joueurs “aux prises avec leur régime alimentaire” aux niveaux national et international.

“C’était quelque chose qui m’inquiétait en tant que joueuse”, a-t-elle déclaré lors du lancement médiatique de BBC Sport Women’s Euros.

“Ayant été un joueur expérimenté dans la configuration internationale pendant 20 ans et demi, cela a parfois été très inconfortable pour moi dans l’environnement parce que j’aime la nourriture, j’aime manger.

« Mais vous aviez l’impression que vous ne pouviez pas manger certains aliments parce que vous étiez surveillé. J’ai toujours pensé qu’il y avait un problème dans le football féminin, ne pas (être) poli sur les aliments que vous devriez avoir.”

Williams, l’un des experts de la BBC aux Championnats d’Europe de cet été, a souligné les pressions auxquelles les joueurs sont confrontés avec leur régime alimentaire.

“C’est super de porter votre kit serré maintenant”, a-t-il déclaré. “Génial. Mais vous devez regarder d’une certaine manière pour adapter ce kit. Lorsque vous avez des kits plus gros et plus larges, vous pouvez en cacher beaucoup. Maintenant, quand ils sont assemblés, vous en voyez beaucoup.”

“Je m’inquiète quand je vois certains de ces joueurs, vous pouvez voir qu’ils ont du mal avec leur alimentation. Mais les gens diront qu’ils vont bien. Qu’est-ce qui a l’air bien ? Nous n’avons pas l’air athlétique.

“Quand je regarde certaines équipes nationales étrangères, vous avez l’air athlétique, vous pouvez voir une différence entre quelqu’un qui a l’air athlétique et quelqu’un qui a l’air mince, et quelqu’un qui ne mange pas parce qu’il veut avoir une certaine apparence.

“J’en ai parlé assez régulièrement avec certains entraîneurs de mon club, ce n’est pas juste qu’on ne parle que d’avoir un certain pourcentage de graisse corporelle, ce n’est pas éduquer les gens.

« Ou vous êtes mis à l’épreuve à chaque fois que vous allez au camp. Et si vous n’êtes pas en dessous d’un certain pourcentage corporel, vous entrez dans le cercle de graisse. Pour moi, étiqueter quelque chose comme un gros club comme un pro est fou. J’ai toujours été inquiet en tant que joueur. Je n’ai jamais été dans le gros club; Je n’irais jamais là-bas, je ne jouerais tout simplement pas.

« Le terme était utilisé ouvertement dans les grands clubs de la WSL ; un terme utilisé ouvertement, aller au gros club. C’est quelque chose dont je parle aux dirigeants de clubs depuis des années, car j’ai toujours été en désaccord sur la façon dont les pourcentages de graisse corporelle ont été utilisés, en particulier avec les femmes.

« Les hommes aussi, je sais qu’ils luttent aussi. Si vous faites des recherches sur le jeu masculin, ils ont des uniformes sur mesure, ils doivent aussi avoir une certaine apparence.

“C’est un gros problème. C’est quelque chose qu’il faut supprimer. Nous parlons d’être un modèle et vous vous sentez comme ça, comme quelqu’un qui est un modèle pour ces jeunes joueurs qui vous admirent. C’est inquiétant.

Lorsqu’on lui a demandé si la culture avait découragé les jeunes joueurs, Williams a répondu : « Probablement, mais ils n’ont probablement jamais dit que c’est pourquoi ils ne veulent pas aller (en Angleterre).

“Vous entendez parler de jeunes joueurs qui ne voulaient pas aller en équipe nationale à l’époque. Je ne sais pas comment c’est maintenant.

«Auparavant, certaines des filles de Reading dans les groupes d’âge plus jeunes ne voulaient pas partir. Quand j’étais à Everton, en tant que jeune entraîneur, certains joueurs ne voulaient pas aller en équipe nationale.

“Je l’ai fait, et je détestais l’heure du dîner. Au petit-déjeuner, je n’ai mangé que des œufs brouillés, j’étais affamé. Mais alors vous pensez que vous allez concourir. Je dois aller m’entraîner avec des œufs brouillés dans mon assiette car on se sent observé.

« Les entraîneurs ne regardent pas votre nourriture, ce sont probablement plus vos coéquipiers qui sont plus préoccupés par ce qu’ils pensent ou comment ils vous jugent.

« Pas grand-chose n’est dit. Ils (les entraîneurs) pensent que vous devriez être à un stade où vous savez ou au niveau du club, ils ont laissé quelqu’un en début de saison parler de ce que vous devriez avoir.

“Ensuite, demandez aux filles de dire:” Mais si je mange autant de nourriture, je ressemblerai à ça et je pèserai tellement. Vous avez reçu la propriété de vous tenir dessus seul.

Williams pense que ce n’est pas seulement le football féminin ou le sport féminin, mais le sport en général qui doit fournir une éducation plus poussée.

“Vous êtes sous les projecteurs, vous devez être vu d’une certaine manière. Je parle juste de mes expériences dans le jeu et de la façon dont je me sentais comme quelqu’un qui, non pas aux prises avec le poids, mais qui se balance avec le poids, que ce soit deux ou trois kilos, définitivement quelqu’un qui a lutté tout au long de ma carrière avec ça .

“Quel régime fonctionnera pour vous peut ne pas fonctionner pour moi. À moins que vous ne mettiez tout en œuvre pour savoir quel régime et quelle nutrition fonctionnent pour chaque individu, et si vous êtes prêt à aller aussi loin, pour obtenir la bonne nourriture pour ces individus, alors vous aurez toujours le même problème. »

Un porte-parole de la FA l’a dit Atlético: « Fara soulève quelques points importants sur ses expériences passées en tant que joueur. Au fur et à mesure que le jeu a évolué, notre compréhension dans ce domaine a également été dédiée en conséquence. Nous prenons très au sérieux les problèmes liés à la santé physique et mentale et au bien-être des joueurs, y compris l’alimentation et la nutrition et les éventuels impacts psychologiques qui y sont associés.

“L’éducation sur ce sujet est dispensée par nos U14 aux National Talent Camps dans tous les groupes d’âge de développement jusqu’à nos équipes seniors. Toutes nos équipes britanniques adhèrent à une philosophie de” carburant de performance “qui met l’accent sur l’importance de la nutrition et de l’hydratation pour favoriser la performance et récupération.

« Nous avons une nutritionniste de performance féminine senior intégrée au personnel de l’équipe féminine senior d’Angleterre et nous prévoyons d’embaucher un responsable de la nutrition Pathway à plein temps. Toutes les joueuses seniors ont reçu des plans nutritionnels et de nombreux ateliers sur la nutrition ont été organisés et des ressources ont été distribuées pour éduquer les joueuses avant leur participation à l’EURO féminin de l’UEFA. Des discussions régulières sur ce sujet se poursuivront avec chaque joueur senior dans le cadre de nos préparatifs pour l’EURO et au-delà. Tous nos joueurs au sein des équipes d’Angleterre reçoivent également un soutien en matière de santé mentale et de bien-être d’un psychologue de l’équipe.

“Dans le jeu national, la FA s’est associée à Well HQ pour explorer les progrès de ce sujet et d’autres domaines liés à la santé des athlètes féminines avec les clubs. Nous avons également exigé que tous les clubs aient une stratégie de soins aux joueurs qui inclut la santé mentale, le bien-être et la nutrition. La FA continue de travailler avec les clubs pour développer ces stratégies et au niveau de l’académie, nous travaillons en étroite collaboration avec TASS pour assurer une meilleure éducation et action. »

Les commentaires de Williams font suite à un étude récente sur les symptômes de la maladie mentale (dépression, anxiété, troubles alimentaires) impliquant 115 joueuses de Super League et de championnat fémininle premier du genre, qui a révélé que 36 % des joueurs présentaient des symptômes de troubles alimentaires.

Bien que 86 % aient indiqué vouloir ou avoir besoin d’un soutien psychothérapeutique à un moment donné de leur carrière, seulement 50 % savaient qu’il était disponible dans leurs clubs.

L’auteur principal, Carly Perry, de l’École des sciences du sport et de la santé de l’Université du Central Lancashire à Preston, a déclaré: “Il est impératif que les équipes de football encouragent les comportements de recherche d’aide chez les footballeurs, car notre étude a montré que les scores plus élevés dans les intentions de recherche d’aide étaient significativement associés à des scores inférieurs pour les symptômes de dépression.

Williams a également révélé qu’elle souffrait peut-être d’une rechute de sa maladie rénale – syndrome néphrotique – pour laquelle elle avait été diagnostiquée il y a deux ans.

Elle a écrit sur Instagram en 2020 qu’en raison des stéroïdes qui lui ont été prescrits pour traiter la maladie, elle a pris “une quantité excessive de poids” qui a affecté son bien-être mental et physique.

“J’ai recommencé à perdre des protéines de mes reins”, a-t-il déclaré. « J’ai des examens mardi prochain. Ce n’est pas guérissable, je dois vivre avec”.

Pour plus d’informations ou d’assistance, visitez Beat, l’association caritative britannique pour les troubles de l’alimentation.

(Photo : Getty Images)

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