Fiers de jouer : les athlètes gays d’élite d’Europe s’en sortent normalement

Lorsque Jake Daniels est sorti plus tôt cette année, le joueur du Blackpool FC est devenu le premier footballeur senior ouvertement gay d’Angleterre en trois décennies.

Daniels, 17 ans, était soutenu par ses coéquipierssponsors, la direction du club et les propriétaires dans un mouvement qui pourrait être un tournant en Europe.

Malgré les attitudes sociales libérales envers les questions LGBT + dans de nombreux pays du continent, il n’y a encore qu’un petit nombre d’athlètes professionnels masculins dans les sports d’équipe qui estiment pouvoir être complètement ouverts sur leur identité sexuelle.

Une poignée d’exemples très médiatisés récemment dans le football, le rugby et le hockey sur glace en Europe donnent l’espoir que les attitudes changent.

“Je pense que c’est formidable qu’un jeune homme ait fait son coming-out. J’ai des amis dans la vingtaine et ils sont complètement différents de mon expérience à cet âge-là”, explique-t-il. Jim Dolanfondateur de Fierté de lionsle groupe officiel de fans LGBT + de la West Ham United Premier League.

“Ils ne connaissent qu’eux-mêmes. Ils savent qui ils sont, ils connaissent leur place dans le monde.”

“En partie, si vous êtes un footballeur gay, que ferez-vous en termes de recherche pour vous préparer à un éventuel coming out ? Vous vous familiariserez avec l’histoire de Justin Fashanu même si vous n’en étiez pas au courant auparavant, et ce genre de chose aura un effet, j’en suis sûr. “, a déclaré Dolan à Euronews.

Justin Fashanu a été le dernier – et le seul – footballeur anglais de haut niveau à sortir vers la fin de sa carrière de joueur en 1990.

Une série d’histoires salaces qu’il a vendues aux tabloïds sur sa propre vie sexuelle l’a vu tomber en disgrâce parmi les fans et les managers. Il a été qualifié de paria par son frère et a fini par jouer pour des équipes de ligue inférieure en Angleterre et en Écosse avant de déménager à l’étranger pour jouer et entraîner.

Une allégation de relations sexuelles avec un garçon mineur en Amérique a vu Fashanu s’enfuir en Angleterre où il s’est suicidé en 1998, pensant qu’il n’obtiendrait pas un procès équitable aux États-Unis en raison de sa sexualité.

Jim Dolan dit que tous les joueurs qui envisagent maintenant de sortir pourront voir l’expérience positive de Jake Daniels comme un indicateur de la façon de gérer leur propre parcours de sortie.

“Cela a définitivement ouvert la porte, car ce que beaucoup de joueurs n’avaient pas, c’est une vision de ce qui va se passer ensuite. Et je pense que beaucoup de ces” et si “auront désormais une réponse pour eux”, a-t-il déclaré.

“Il y a une certitude dans les chiffres. Si vous êtes le premier, ce sera plus difficile que si vous êtes le deuxième, le troisième ou le quatrième.

“Vous espérez que Jake Daniels pourra inspirer les gens qui veulent sortir et voir que c’est potentiellement plus facile qu’ils ne le pensaient peut-être.”

Changer les mentalités dans le rugby professionnel

Il y a aussi des signes encourageants dans le monde du rugby qui montrent que le fait de sortir ne signifie pas la fin d’une carrière ou d’être rejeté par les fans et les coéquipiers.

Le demi de mêlée Nick McCarthy, qui joue professionnellement pour Leinster en Irlande, est sorti gay cette semaine après l’avoir dit à ses coéquipiers et entraîneurs plus tôt dans l’année.

Il décrit toute l’expérience comme un poids sur ses épaules.

“Je suis vraiment content de l’avoir fait”, a déclaré McCarthy dans un interview sur le site de son club.

“J’ai eu du mal à faire mon coming-out pendant un moment et ça commençait à avoir un impact sur moi et mon bonheur, donc c’était la bonne décision”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle envisageait d’abandonner complètement. possible de devenir un sportif professionnel.

“Ce n’est pas courant pour un athlète masculin de sortir dans le sport, peu importe le rugby professionnel, et c’est probablement quelque chose que je ne voulais même pas croire ou m’accepter”, a-t-il déclaré, décrivant l’expérience depuis qu’elle est sortie comme “complètement positive”. “. .

McCarthy n’était pas seul à Leinster non plus. Son coéquipier Jack Dunne était sorti comme bisexuel alors qu’il était encore à l’école et quand il est devenu pro, sa sexualité était une vieille nouvelle.

Dunne rejoindra les Exeter Chiefs pour la saison prochaine, faisant de lui le premier joueur éliminé de la Premiership anglaise.

Clubs de rugby gays à travers l’Europe

Un signe de l’évolution de l’attitude envers les sports d’équipe gay en Europe est la gamme de clubs de rugby inclusifs qui ont vu le jour au cours des dernières décennies pour accueillir les joueurs amateurs, tels que le Berserker de Stockholm, Titans madrilènes Et King’s Cross Steelers à Londres.

Beaucoup d’entre eux sont de toutes nouvelles organisations, mais en Ecosse, un club historique fondé en 1893, Dunfermline Rugbyest devenu l’un des premiers en Europe à lancer une équipe inclusive pour les hommes gays et bisexuels au sein de l’organisation du club existant.

Le premier club de rugby gay d’Allemagne Cogneur de Berlin ils jouent depuis près d’une décennie et n’ont commencé qu’à organiser des matches amicaux contre des équipes locales. Il a fallu deux ans pour se rapprocher de la ligue régionale pour postuler à une entrée officielle.

“Nous voulions entrer dans la ligue la plus basse disponible ici dans la région de Berlin et je suis allé à la première réunion pour m’inscrire, sans aucune idée des attitudes que nous pourrions rencontrer”, a déclaré Alex Arc, l’un des organisateurs du club Berlin Bruisers. .

“Nous sommes allés avec un peu d’appréhension et quand j’ai commencé mon discours expliquant les Bruisers, j’ai réalisé qu’il y avait un peu de perplexité.”

“Ils n’ont pas compris pourquoi je faisais tout ce discours. A un moment, quelqu’un a demandé ‘tu veux jouer au rugby avec nous ou pas ?’ Et ce n’était pas du tout un problème” qu’on soit une équipe gay, a-t-il confié à Euronews.

L’équipe a perdu beaucoup de ses premiers matchs par de larges marges, mais la ténacité – et un nez sanglant sur le terrain – a gagné le respect des outsiders des autres équipes.

“Nous n’avons même pas reçu de commentaires de joueurs individuels. Lorsque les choses ont commencé à s’intensifier, ce n’était pas un sentiment anti-LGBT, c’est parce que nous sommes devenus un adversaire plus compétitif”, a déclaré Arc.

Sur la glace

Quand le joueur de hockey sur glace finlandais Janne Puhakka sorti à l’automne 2019, il avait déjà pris sa retraite professionnelle du jeu.

Il n’y a pratiquement aucun exemple de joueurs de hockey d’élite venus en Europe au cours de leur carrière – Le gardien danois Jon Lee-Olsen c’est une des rares exceptions.

Ainsi, dans un pays où les stars du hockey sur glace sont mises sur un piédestal – les Finlandais sont actuellement champions du monde et olympiques – cela a provoqué une frénésie médiatique lorsque le plus grand journal du pays a repris une publication Instagram que Puhakka avait écrite sur son statut relationnel.

“En fait, c’est devenu beaucoup plus gros que ce à quoi je m’attendais juste parce que je pensais que j’avais déjà fini de jouer, donc je ne m’attendais pas à toute cette attention”, a déclaré Puhakka à Euronews.

Le joueur de 27 ans, qui a été honoré pour sa défense ce mois-ci aux Queer of the Year Awards en Finlande, a déclaré que chacun avait ses propres raisons de ne pas sortir au cours de sa carrière de joueur, mais dans son cas, il y avait un certain nombre de facteurs impliqué.

“J’étais très jeune et toujours concentré sur ma carrière et je ne voulais aucun obstacle pour aller plus loin dans ma carrière”, a-t-il déclaré.

“Si vous sortez quand vous jouez encore, il y a des pays où le hockey est assez grand et cela pourrait fermer certaines portes. C’était donc certainement l’une des raisons.

“Et il y a très peu d’exemples de personnes qui l’ont fait et comment cela a affecté leur carrière”, ajoute Puhakka.

Il espère maintenant qu’une génération différente, plus jeune et plus ouverte de joueurs et d’entraîneurs facilitera l’émergence des athlètes professionnels.

“Je pense que la peur de faire son coming out est plus dans la tête des gens. Ce n’est pas que si tu es gay tu dois faire ton coming out. Il s’agit de pouvoir dire à tes coéquipiers qui tu es et pouvoir être toi-même”, a déclaré Puhakka.

“Mais nous avons atteint le point où nous avons besoin de quelques exemples supplémentaires de coming out pour montrer que cela ne nuira pas à votre carrière.”

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