Finalement, Carnegie arrive, nominé dans la classe 2022 du Temple de la renommée du hockey

Herb Carnegie, son défunt père que de nombreux historiens du hockey considèrent comme le meilleur joueur noir à n’avoir jamais joué dans la LNH et un pionnier sur et hors de la glace, a finalement été élu au Temple de la renommée du hockey dans la catégorie Bâtisseur.

L’annonce de lundi a mis fin à des années de pétitions, de campagnes éditoriales et de plaidoyer par des joueurs actuels et anciens de la LNH pour la reconnaissance du Carnegie’s Hall of Fame.

“C’est tellement incroyable”, a déclaré Bernice Carnegie lundi. “Pendant longtemps, je l’ai juste effacé de mon esprit. Il y avait tellement de gens qui travaillaient si dur pour essayer de le porter à leur attention (Hall), mais ils ne voulaient tout simplement pas que cela se produise Chaque année, quand l’annonce, des articles de presse sont sortis et ont dit: ‘L’herbe a été oubliée, l’herbe a été oubliée.’ “

Plus maintenant.

Non pas qu’il ait jamais été à ceux qui connaissent son histoire, y compris ses contributions en tant que joueur, innovateur et philanthrope, et ce qu’il a enduré pour pratiquer le sport qu’il aimait.

“Il a ouvert la voie à de nombreux joueurs, de Tony McKegney à Val James en passant par Mike Marson, Anson Carter et Wayne Simmonds et moi-même », a déclaré Anthony Stewart, analyste chez Hockey Night in Canada qui a disputé 262 matchs dans la LNH en tant qu’attaquant pour les Panthers de la Floride, les Thrashers d’Atlanta et les Hurricanes de la Caroline de 2005 à 2012.

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“Les joueurs de notre âge [who] traitant des problèmes racistes, appréciant vraiment ce qu’il a traversé et nous aidant réellement à le traverser “, a déclaré Stewart.” Ce que nous avons traversé n’est rien comparé à ce qu’il a traversé. “

Le réalisateur Damon Kwame Mason a mené la dernière entrevue avec Carnegie avant sa mort, le 9 mars 2012, pour «Soul on Ice: Past, Present & Future», un documentaire primé sur l’histoire du hockey noir.

Mason a déclaré que l’entrée au Carnegie’s Hall “est l’intronisation la plus importante en ce qui concerne l’histoire du hockey noir”, car elle rend enfin hommage à l’un des premiers pionniers du sport en faveur de la diversité, de l’équité et de l’inclusion et reconnaît la douleur de son rêve non réalisé dans la LNH.

Carnegie rejoindra Grant Fuhr (2003), Angela James (2010), Willie O’Ree (2018) et Jarome Iginla (2020) en tant que seuls membres noirs du Hall.

“Tout ce qu’il voulait, c’était jouer au hockey”, a déclaré Mason. “Il voulait juste jouer dans la LNH. Il voulait juste être reconnu pour ce qu’il pouvait faire.”

Carnegie, fils d’immigrants jamaïcains au Canada, était un centre remarquable qui a joué dans la Ligue provinciale de hockey du Québec, la Ligue de hockey senior du Québec et la Ligue senior A de l’Association de hockey de l’Ontario de 1944 à 1954. Il a joué pour la QSHL Québec de 1949 à 1953. , où il fait équipe avec un prodige du hockey nommé Jean Béliveau.

Carnegie faisait partie des Black Aces, la première ligne entièrement noire de hockey professionnel qui comprenait également son frère, Ossie et Manny McIntyre.

De 1944 à 1948, il a remporté deux titres de marqueur et trois prix de joueur le plus utile dans la LQPH. Il a participé à quatre équipes de la Coupe Allan dans les années 1940 et a mené le Québec à la Coupe Alexander en tant que champion canadien semi-professionnel en 1952.

Carnegie a reçu une lettre en 1948 du directeur général des Rangers de New York, Frank Boucher, l’invitant à essayer pour l’équipe.

Il a assisté au camp en septembre 1948 et a refusé trois offres de contrat parce qu’elles payaient moins que ce qu’il gagnait au Québec. L’offre finale l’aurait obligé à jouer la saison dans la filiale de la ligue mineure majeure des Rangers à New Haven, Connecticut, à environ deux heures de Madison Square Garden.

Bernice Carnegie a déclaré que son père avait refusé les offres parce qu’il avait une femme et une famille grandissantes à soutenir au Québec et qu’il ne pouvait pas se permettre la réduction de salaire.

Les historiens du hockey se sont demandé si Carnegie avait commis une erreur en refusant l’offre des Rangers qui aurait pu mener à une place sur la liste de la LNH ou si la course avait finalement joué un rôle dans son échec.

Dans son autobiographie, « Jean Béliveau : Ma vie au hockey », le regretté centre des Canadiens de Montréal a écrit : « Je crois que Herbie a été banni de la LNH à cause de sa couleur.

Il faudra une décennie avant qu’O’Ree ne devienne le premier joueur noir de la LNH, faisant ses débuts avec les Bruins de Boston contre les Canadiens de Montréal au Forum de Montréal le 18 janvier 1958.

O’Ree a déclaré que Carnegie aurait dû être le premier joueur noir de la ligue.

« Herb Carnegie était un excellent joueur de hockey, mais c’était surtout un bel être humain », a déclaré O’Ree. “Je suis tellement heureux et excité qu’il obtienne enfin la reconnaissance qu’il mérite, il reste encore longtemps.”

Dans son discours d’introduction au Temple de la renommée du hockey 2018, O’Ree a salué Carnegie et la ligne Black Aces en disant: “Ils m’ont ouvert la voie. Ils n’ont tout simplement jamais eu l’opportunité que j’avais.”

L’héritage de Carnegie s’est étendu au-delà de la glace. Après avoir pris sa retraite en tant que joueur en 1954, il a fondé la Future Aces Hockey School, l’une des premières académies de hockey au Canada.

En 1987, il a cofondé la Fondation Herbert H. Carnegie Future Aces avec sa femme, Audrey, et sa fille, Bernice, avec pour mission d’inspirer les jeunes à avoir confiance en eux et à rechercher l’excellence dans l’éducation. Depuis sa fondation, l’organisme à but non lucratif a remis 900 000 $ en bourses d’études à des enfants partout au Canada.

Carnegie a développé le Future Aces Creed, une philosophie en 12 points pour aider à transformer les jeunes en citoyens responsables. Il est également devenu un conseiller financier prospère et un golfeur de championnat senior.

« Il a mis son argent là où se trouvait sa bouche et l’a ramené dans sa communauté », a déclaré Rico Phillips, fondateur du Flint (Michigan) Inner-City Youth Hockey Program et lauréat du Willie O’Ree Community Hero Award 2019 de la LNH. “Son héritage est long et large. Et enfin, il appartiendra à tout le monde d’aimer.”

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