Football féminin : pourquoi les Utah Falconz jouent pour un autre titre national

Une fois par semaine durant leur saison régulière, les membres du Falconz de l’Utah – une équipe de football féminine semi-professionnelle – dirige ce qu’ils appellent “Pimple Popping Tuesday”.

Fondamentalement, il s’agit d’une séance de réclamation et les joueurs sont encouragés à faire part de leurs réclamations aux entraîneurs, coéquipiers, etc., pour soulager le stress. A part ça, il n’est pas permis de se plaindre.

“Si vous n’avez pas le courage de vous lever et de dire ce que Pimple Popping Tuesday est (irritant) pour vous, alors vous n’êtes pas autorisé à le dire”, a déclaré l’entraîneur-chef grincheux Rick Rasmussen. Après mardi, tout est à découvert et nous allons bien ».

« Nous sommes une cellule familiale. Il y a tellement de diversité dans cette équipe que quand vient le temps d’aller sur le terrain et de se battre les uns pour les autres, ce lien est incassable. ” – Tina Tela de Utah Falconz

C’est un processus qui fonctionne, a déclaré la garde offensive Camille Brimhall, superviseur de l’entretien du parc depuis 30 ans pour Bountiful City.

“Nous sommes une famille”, a déclaré Brimhall, à sa septième saison avec la seule équipe de football féminine de l’État. « Nous venons ici, travaillons dur et jouons les uns pour les autres. Cette saison a été un peu différente pour nous car nous avons eu beaucoup de recrues. Mais nous avons finalement commencé à cliquer et à ressembler à une famille. »

En cliquant, en fait.

Les Falconz (5-3) ont subi deux défaites en trois jours le week-end dernier en séries éliminatoires et se sont qualifiés pour le match de la National Championship IX Title Cup à Frisco, au Texas, le week-end prochain. L’Utah affrontera les Spartans d’élite du Texas invaincus dimanche au Star Stadium de Frisco, au Texas, le centre d’entraînement de 12 000 places des Cowboys de Dallas.

Ce sera là Sixième match du championnat national Falconz apparence; établis il y a huit ans, ils ont remporté le championnat national en 2016 en Caroline du Nord et en 2017 dans l’Utah.

L’équipe de Rasmussen est décidément négligée, mais reste imperturbable après avoir participé aux séries éliminatoires à San Diego le week-end dernier en tant que No. 4 dans la Division Pacifique et éliminant le No. 1 Rébellion de San Diego et le No. 2 par Denver Bandits 20-14 en prolongation samedi.

“Oui, nous avons une chance”, a déclaré Rasmussen, qui prendra sa retraite après le match, ayant été le seul entraîneur que les Falconz aient connu.

Diplômé de l’Air Force Academy qui était pilote de chasse et a travaillé pour le FBI, en plus d’avoir aidé pendant des années à Brighton High, Rasmussen a nommé l’équipe en l’honneur de ses bien-aimés Air Force Falcons et a ajouté le “Z” ending “en hommage où nous Direct “.

Ils ont des éclairs sur leurs casques, portent du bleu Air Force et effectuent même une attaque à triple option.

“Nous prenons des femmes locales et travaillons avec elles”, a déclaré Rasmussen. «Le type triple (option) nivelle un peu le terrain de jeu. On n’a pas les meilleurs sportifs, les plus grands sportifs ».

Mais ils ont un sens imbattable de la famille et de l’unité, a déclaré la gardienne Tina Tela, 42 ans, mère de six enfants, qui est avec les Falconz depuis le début.

“Nous sommes une unité familiale”, a déclaré Tela. “Il y a tellement de diversité dans cette équipe que quand vient le temps d’aller sur le terrain et de se battre les uns pour les autres, ce lien est indissoluble.”

Le coordinateur défensif Cecil Chang, qui selon Rasmussen est le meilleur DC du football féminin, a déclaré qu’il serait difficile de trouver un groupe de joueuses plus diversifié dans n’importe quelle équipe à n’importe quel niveau de l’État en termes de style de vie, de race, de statut socio-économique, religion .. et je travaille. Trois des 10 entraîneurs de l’équipe sont des femmes.

Sur les quelque 50 joueurs, 90 % ont des enfants. La plus jeune joueuse est McKenna Morgan, 20 ans, qui a récemment joué dans la Utah Girls Tackle Football League ; la joueuse la plus âgée est Shauna Loftin, 52 ans.

Tous les joueurs sauf trois viennent de l’Utah, mais les Falconz ne portent pas de sonneries comme les autres équipes, comme les Texas Elite Spartans. Les trois États de Seattle et de Las Vegas ont contacté Rasmussen après les avoir entraînés dans un match des étoiles il y a quelques années et ont demandé à les rejoindre. Ils paient 1 000 $ par an pour jouer, comme tout le monde.

« Nous ne les parrainons pas. Nous ne leur donnons rien de plus “, a déclaré Rasmussen, frère cadet de l’ancien légendaire entraîneur de basket-ball féminin Bingham High Rand Rasmussen, décédé en 2019 à Salem, Oregon.” Il ne serait pas juste de facturer Shauna Loftin 1 000 $ et rien . à Joe Bag of Donuts. Tous les trois se sont rapprochés de nous. “

Les Falconz jouent leurs matchs à domicile à Cottonwood High et attirent jusqu’à 1 000 fans par match, a déclaré Brimhall.

“J’adore le sport”, a-t-il déclaré. « Je joue avec depuis que je suis tout petit. J’aime la nature compétitive. J’aime la famille que nous avons ici, et c’est juste un plaisir de jouer ».

Les joueurs et les entraîneurs ont déclaré il y a quelques années qu’ils avaient parrainé une femme sans-abri pour qu’elle joue. Maintenant, il a une voiture, un travail et un appartement à lui.

“Nous attribuons cela au fait d’avoir des amis qui l’ont accepté instantanément”, a déclaré Rasmussen.

Leur meilleure joueuse est sans doute Gina Magana, une arrière gauche qui était la MVP de la ligue l’année dernière.

Membre de l’équipe nationale féminine de football des États-Unis en tant que sécurité, Sara Galica est devenue quart-arrière cette année après la retraite de l’ancien QB Falconz. La vendeuse de logiciels a déclaré que jouer “est une entreprise coûteuse” mais qui vaut chaque centime.

“Cela signifie que le monde peut jouer”, a-t-il déclaré. « En fait, j’ai remporté deux championnats avec les Falconz, mais cela fait environ cinq ans depuis. Donc, pour que ce groupe de femmes se réunisse, je suis tellement excitée qu’elles ressentent cette énergie.”

Tela, mère de six enfants, dit qu’elle ne peut pas abandonner maintenant parce que ses enfants ont tellement hâte de voir ses matchs et parce que sa plus jeune fille vient de commencer à jouer avec les garçons de la Ute Conference League et a besoin d’un modèle.

“Nous, les joueurs, sommes des sœurs et nous avons trouvé notre connexion”, a-t-il déclaré à propos de leur course d’après-saison.

Tela dit que la plupart des joueurs ont 30 ans, une “poignée” a 40 ou 20 ans et deux ont 50 ans.

Alors, à quel point ces femmes sont-elles bonnes ?

Rasmussen a déclaré qu’il s’agirait d’une équipe de football de lycée “moyenne” de niveau 3A dans l’Utah. Chang, qui a entraîné le personnel d’Alta pendant des années, a déclaré que le football “est définitivement différent” de ce que jouent les hommes, “mais leur éthique de travail est incroyable et ils travaillent très, très bien ensemble”.

Depuis leur défaite de Denver le 11 juin, revanche après avoir perdu deux fois en saison régulière face aux Bandits pour un total de trois points, les Falconz ont amassé des fonds pour obtenir les quelque 25 000 $ nécessaires pour se rendre à Dallas.

Pour les aider dans leurs efforts, envoyez des fonds via Venmo à @UTFalconz (faites défiler vers le bas pour trouver le bouton de paiement sans confirmer). Ou, un Page GoFundMe a été créé dans le but d’amasser 20 000 $ pour le voyage.

merlino_2929018.jpg

Les Falconz de l’Utah se sont resserrés lors d’un entraînement de football au Murray’s Cottonwood High School le mardi 21 juin 2022. Les Falconz joueront contre les Texas Elite Spartans lors du match de championnat de la WNFC IX Cup le dimanche 26 juin.

Mengshin Lin, Nouvelles du désert

Leave a Reply

Your email address will not be published.