Frank Martin est chargé de remettre le basketball masculin UMass au premier plan. Mais le coaching est la dernière chose sur laquelle il se concentre.

C’était à parts égales un coup marketing, un argumentaire de vente et juste un peu de plaisir. Alors que Martin transportait les boîtes vides dans les bennes à ordures, il ne savait pas qu’il n’était pas le premier entraîneur de basket-ball masculin de l’UMass à apporter des pizzas aux gens.

John Calipari a offert aux étudiants une pizza célèbre alors qu’ils faisaient la queue devant le Mullins Center à l’apogée du programme des années 1990, lorsque les Minutemen faisaient des courses profondes du tournoi NCAA et le sortaient avec du sang bleu.

Cela fait plus de 25 ans que l’UMass a atteint le Final Four, alors qu’elle était en tête du classement national et qu’Amherst a été, pendant une courte période, le centre de l’univers du basket-ball.

Pendant un quart de siècle, Calipari a été la référence, son succès imminent. Cinq entraîneurs sont passés et cinq n’ont pas été à la hauteur. Martin espère changer cela.

30umass – Frank Martin, nouvel entraîneur de basketball masculin de l’UMass. (Athlétisme Chris Tucci / Massachusetts)Chris Tucci / Athlétisme du Massachusetts

‘Ce qui me donne de la joie’

Anya Martin suit son mari dans son bureau pour lui demander ses clés de voiture. “Tu seras juste là à parler,” dit-il en riant pour lui-même. “Penses-tu que je veux t’entendre parler ?”

Cela fait deux décennies qu’ils se sont rencontrés dans le Nord-Est. À l’époque, c’était Anya Forrest, qui travaillait dans les services financiers. Après avoir refusé plusieurs approches d’un entraîneur adjoint de l’équipe masculine de basket-ball, il a finalement accepté, se retrouvant à un rendez-vous au PF Chang après avoir oublié d’annuler avant l’arrivée de Frank.

Anya l’a surpris à mi-chemin d’un voyage qui a commencé à Miami, aussi loin que possible d’un foyer de basket-ball.

Martin est le fils d’immigrants cubains qui ont fui aux États-Unis en 1960, peu après l’arrivée au pouvoir de Fidel Castro. Elle avait 6 ans lorsqu’elle a vu les Américains perdre face à l’Union soviétique lors du match de basket-ball pour la médaille d’or olympique de 1972. Sa grand-mère, une basketteuse à Cuba avec une haine endurcie des communistes sous Castro, voulait rompre.

Il a allumé cette télé au milieu de la nuit pour regarder le basket, particulièrement attiré par les exploits de Julius Erving. Shakey Rodriguez, d’origine cubaine, légendaire entraîneur du Miami Senior High School, a vécu dans le quartier et a initié un jeune Martin au basket, le poussant à s’entraîner, lui apprenant le jeu.

On parle souvent de la vie passée de Martin en tant que videur, une carrière qui, à première vue, a du sens pour un homme ours à la voix tonitruante. Mais son temps en tant que professeur de mathématiques reçoit moins d’attention.

Martin se considère avant tout comme un pédagogue : il est le moteur de tout ce qu’il entreprend.

« Ne touchez pas », a déclaré Martin, « Je me fous de la partie entraîneur du « basket-ball ». Entraîneur, enseignant, c’est la même chose. Lorsque vous mettez le nom « entraîneur » devant votre nom à la place en tant qu’enseignant , vous laissez le monde extérieur vous juger sur les victoires et les défaites. C’est leur prérogative. Mon parcours, ce qui me donne de la joie, ce qui m’anime, c’est de voir grandir les jeunes. C’est ce qui m’a attiré dans ce métier en 1985. Et c’est ce qui me garde excité chaque jour en 2022.

Martin a passé plus de temps lors de sa conférence de presse d’introduction à parler d’éducation que de basket-ball, se vantant des données GPA et des records de service communautaire au lieu de son apparition au Final Four en Caroline du Sud. Lui et sa femme étaient présents dans la communauté en Colombie, Frank est retourné à ses racines avec l’initiative “Martin’s Math Club” qu’il a lancée, Anya a travaillé avec un groupe de prévention des grossesses chez les adolescentes.

De retour dans son bureau, alors qu’il se penche en avant dans un fauteuil en cuir noir, Martin fait défiler sa pellicule pour trouver une photo qu’il avait prise alors qu’il allait chercher Anya à l’aéroport. Il a fait un arrêt au Basketball Hall of Fame à Springfield, où il est membre du Naismith Coaching Circle. Martin a eu l’occasion de mettre une citation sous son nom avec certains des leaders les plus vénérés du basket-ball universitaire.

« ‘L’éducation et l’éthique du travail sont les deux ingrédients’, lit-il, ‘dont nous avons tous besoin pour traverser les moments difficiles auxquels nous sommes tous confrontés dans notre cheminement vers le succès.’

“Ce sont les valeurs que ma famille m’a inculquées. Je suis professeur des écoles. Ma sœur est institutrice. C’est ce que nous sommes en tant que famille.”

Anya (au centre) et Frank Martin posent avec le président de l’UMass, Marty Meehan, après la présentation de Frank en mars.Chris Tucci / Umass Athlétisme

Ni les parents de Frank ni ceux d’Anya ne sont allés à l’université. La mère et la grand-mère de Frank lui ont expliqué l’importance de l’éducation et les opportunités qu’elle offre ; Les parents d’Anya, des immigrants jamaïcains, lui ont fait la même chose.

“Ma mère et mon père ont toujours dit, tu as quatre ans d’université et une voiture et ensuite tu es tout seul”, a-t-il dit en riant. “Donc, nous attendons de vous que vous fassiez quelque chose de cela.”

Les parents d’Anya l’ont aidée pendant quatre ans à UMass, où elle a remporté plusieurs titres de l’Atlantique 10 en haies tandis que Frank était encore entraîneur au Miami Senior High School.

Anya est souvent gênée lorsqu’elle évoque son retour à Amherst, malheureusement loin de son alma mater depuis deux décennies. Alors que Frank considérait ses options après son licenciement – “Quand la Caroline du Sud m’a dit d’aller faire voler un cerf-volant”, selon ses mots – Anya lui a donné de l’espace pour trouver le bon point d’atterrissage, sachant qu’il ne serait pas capable de contenir son excitation si UMass était sur la table.

Le directeur sportif de l’UMass, Ryan Bamford, a adopté une approche similaire avec un programme qui vient de sortir d’une autre année décevante et avait le budget pour faire pression pour un grand nom. Les Minutemen ont connu six défaites lors de leurs sept dernières saisons, avec seulement trois participations à des tournois de la NCAA depuis le départ de Calipari en 1996. Bamford avait un lien, ayant rencontré les Martins à quelques reprises.

“Après avoir été viré en Caroline du Sud, il a dû faire quelques choses à la télévision avec CBS. Il a dit: “Ryan, j’ai besoin de temps”, “se souvient Bamford.” Et j’ai dit: “Tu vas bien. Je ne suis pas pressé.” Bien sûr, d’autres emplois s’ouvraient et se fermaient également [fans] ils disaient ‘qu’est-ce qu’on fait ?’ Et j’étais comme, ‘nous allons bien. Nous allons bien.’ “

“Essayez de prouver aux gens qu’ils ont raison”

Les Martins étaient sortis dîner après l’embauche de Frank fin mars et une athlète de l’équipe féminine d’athlétisme s’est présentée et s’est présentée. Anya a par réflexe dirigé l’attention vers son mari comme elle l’a fait des milliers de fois, mais leur hôte a rapidement ramené son attention sur Anya, dont le nom est toujours dans le livre des records.

Lorsque la famille était de nouveau seule, les choses étaient calmes. « Alors papa, comment tu te sens ? demanda Christian, le plus jeune fils des Martin. “Tu n’es pas le grand gars du campus ici !”

Frank joue du deuxième violon pour la première fois. Pour la famille Martin, ce n’est que la cerise sur le gâteau.

“Il s’agissait toujours de Frank, Frank, Frank”, a-t-il déclaré. «Mes enfants étant ici, vous leur faites savoir quelle maman formidable ils ont, et ses succès, ses succès. C’est une chose de parler d’eux et une autre d’être quelque part, là où tout s’est passé.”

Il semble que les choses soient revenues à la case départ pour les Martins. Anya est de retour à Amherst et tout en insistant sur le fait qu’elle n’a pas de plan d’entraînement, elle sera certainement présente dans le programme d’athlétisme. Pendant ce temps, Frank jette un coup d’œil par la vitre du terrain d’entraînement pour voir le maillot retiré d’Erving. Il a affaire à l’alma mater d’Erving près de 50 ans après son propre endoctrinement au basket-ball aux mains du Dr J.

Parlez de vous tenir sur les épaules de géants ; Calipari, Erving, Marcus Camby, les noms qui ont mis UMass au premier plan. Martin reconnaît librement que c’est peut-être sa dernière étape, mais il est abasourdi en tant qu’étudiant de première année entrant sur le campus pour la première fois.

Le monde le jugera en fonction des victoires, des défaites, des bannières ou de leur absence. Il ne se soucie pas.

«Beaucoup de gens courent partout pour essayer de prouver que les gens ont tort. je suis de l’autre côté; Je cours partout pour essayer de prouver aux gens qu’ils ont raison “, dit-il.” Je veux être d’accord avec ma grand-mère. Je veux être d’accord avec ma mère. Je veux prouver que mon entraîneur de lycée, qui m’a impliqué là-dedans, a raison. Des gens qui ont cru en moi.

“C’est pour ça que je sors du lit et c’est ce que je suis excité de faire, pour que ces gens puissent aller se coucher le soir et dire, je savais que c’était lui. Je savais qu’il le ferait. C’est ce qui me fait avancer.”


Amin Touri peut être contacté à amin.touri@globe.com.

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