GIRLS HIGH SCHOOL BASKETBALL: “Coach DA” a hâte de défier la reconstruction d’une fois les araignées fières | Dernières nouvelles

CONCORD – Darrell Alexander aime les défis.

En fait, dit-il, il en a envie.

Et, sur la base de son nouveau travail, la plupart des gens qui suivent le basket-ball au lycée pour filles du comté de Cabarrus savent qu’elle a un méga défi devant elle.

Le mois dernier, Alexander a été embauché comme entraîneur-chef du basketball féminin à Concord High School, un programme autrefois fier qui s’est battu avec acharnement au cours des neuf dernières années.

Alexander succède à Brian Lytton, qui a démissionné après avoir entraîné les Spiders pendant trois saisons, a déclaré le directeur de Concord Athletics, Greg Liddle, à l’Independent Tribune.

Alexander, originaire de Charlotte, qui est également le manager de la ligne défensive de l’équipe de football de Hickory Ridge, sera le quatrième manager de basket-ball féminin de Concord au cours des huit dernières années.

Voici dans quoi il s’embarque : Les Spiders ont perdu 32 matchs de suite, une séquence de trois saisons consécutives ; n’ont pas connu de saison gagnante depuis la campagne 2012-13 ; et la saison dernière, Concord n’avait pas assez de joueurs prévus pour s’intégrer dans une équipe universitaire junior.

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Cela ne dissuade pas Alexandre, que les joueurs appellent “Coach DA”. Juste aiguiser son appétit.

“Parfois, les gens aiment tomber dans une situation toute faite et ne veulent pas de combat”, a déclaré Alexander. «Ils veulent des talents cinq étoiles et n’importe qui peut former des talents. Mais c’est quand vous pouvez construire une équipe basée sur des gens qui ne sont pas encore exactement là où ils devraient être, mais qui ont la capacité d’y arriver, qui me motive. »

L’expérience est le meilleur professeur

Alexander n’a jamais eu peur de faire face à des situations difficiles et les a souvent transformées en quelque chose de positif.

Tout a commencé lorsqu’il était receveur large sur l’un des meilleurs programmes de football de Charlotte à l’époque, les West Charlotte Lions. Lors de la saison senior d’Alexandre, en 1986, il faisait partie d’une équipe qui comprenait l’actuel entraîneur adjoint des Panthers de la Caroline Steve Wilks en tant que quart-arrière et a terminé deuxième dans l’état de la classe 4A, perdant contre Fayetteville 71e par une étroite marge de 3-0 dans le match pour le Titre.

Dès qu’il a obtenu son diplôme d’études secondaires, Alexander a décidé de servir son pays, passant quatre ans dans la marine. Après avoir été en poste à San Diego, en Californie et à Charleston, en Caroline du Sud, il est retourné dans sa ville natale et est rapidement devenu actif dans la communauté des entraîneurs.

Il a commencé à entraîner le football au Sedgefield Middle School et a déménagé dans son alma mater, où il a travaillé sous le célèbre entraîneur Tommy Knotts en tant qu’entraîneur de porteur de ballon et plus tard entraîneur de défenseur.

Mais après deux ans, Alexander a de nouveau quitté l’État, faisant des arrêts en tant qu’entraîneur adjoint dans trois lycées de la région d’Atlanta : McNair, Avondale et Lithonia.

Alexander est retourné à Charlotte en 2003 et a travaillé avec deux autres entraîneurs très respectés : il était d’abord avec Maurice Flowers à l’Olympic High School, puis avec Bill Geiler à Independence, où il a finalement remporté son championnat d’État.

L’indépendance, à l’époque, était considérée comme le meilleur programme de football du pays. En tant que coordinateur défensif des Patriots, Alexander a aidé Geiler à prolonger la plus longue séquence consécutive du pays à 77 matchs, en route vers une cinquième couronne 4A consécutive. Au cours de cette saison 2004, Independence a battu chaque adversaire d’au moins 28 points.

Alexander est allé à ce qui était alors le lycée Vance, et est maintenant Chambers High, où il a rencontré pour la première fois Jupiter Wilson, actuellement entraîneur-chef de Hickory Ridge.

Les trois prochains arrêts d’Alexandre au lycée étaient à Victory Christian, Myers Park et West Charlotte (une deuxième fois, cette fois sous la direction de l’entraîneur Aaron Brand). Ensuite, Alexander a passé trois ans à aider à l’Université Johnson C. Smith, où lui et Wilson se sont à nouveau croisés.

“Jupiter a amené un étudiant en visite et nous avons parlé”, a déclaré Alexander. “Lorsqu’il a été embauché comme entraîneur-chef, je savais qu’il avait un poste de manager de la ligne défensive et pour moi j’avais l’opportunité de recommencer.”

Peu de temps après, Alexander a rejoint le premier staff de Wilson en 2020.

Un ballon de basket Jones

Bien qu’il fasse sa marque dans les rangs des entraîneurs de football, Alexander – physiquement et émotionnellement – ne s’est jamais éloigné du basket.

Alors qu’il travaillait les nuits d’automne en marge, plusieurs de ses hivers ont été passés sur les bancs du gymnase, où il a été entraîneur en chef de basket-ball pour le West Charlotte Recreation Center de 1992 à 2008. Là, il a principalement entraîné des équipes d’adolescents, mais parfois des filles ont assisté. . Il a dit qu’il aimait faire les deux.

Alexander a continué à suivre de près le basket-ball et a toujours aspiré un jour à diriger un programme de lycée. Lorsque l’entraîneur de basket-ball des garçons de Hickory Ridge, Scott Fortune, a démissionné ce printemps, Alexander a déclaré qu’il avait postulé pour le poste. Les choses n’ont pas fonctionné, cependant, car les Ragin ‘Bulls ont finalement embauché David Broome en remplacement de Fortune.

Mais les rêves de cercle d’Alexandre ne sont pas morts.

Et ses liens avec le football joueraient un rôle dans leur réalisation.

En avril, Concord a embauché l’ancien coordinateur de la défense de Hickory Ridge, Darren Shepherd, comme entraîneur de football en chef. Lorsque Shepherd apprit que Lytton avait démissionné, il pensa à Alexander, son ami et ancien collègue.

“Coach Shepherd savait que je faisais du Park and Rec depuis tant d’années au West Charlotte Center et que je parlais d’entraîner le basket-ball (au lycée)”, a déclaré Alexander. “Il était comme, ‘Regardez, nous avons un travail ici à Concord High School pour le basket-ball féminin. Entrez et interviewez et voyez ce qui se passe.

“Le processus d’entretien s’est bien déroulé et je travaille avec des femmes depuis quelques semaines, essayant simplement de les responsabiliser et de les habituer à quelque chose de différent.”

Reconstituer un héritage ?

Ce n’est pas que les Spiders n’aient pas une solide tradition dans le basketball féminin. Sous la direction de l’ancienne entraîneure Angela Morton, ils ont remporté le titre d’État 3A en 2008. Depuis 2008-11, ils ont remporté quatre championnats consécutifs de la Conférence Southern Piemont 3A et ont régulièrement menacé le Scudetto au cours des années où ils n’ont pas gagné.

Jouer pour l’équipe féminine de basket-ball de Concord était en fait un insigne d’honneur.

Mais après la démission de Morton en 2014, le calendrier a commencé à se compliquer et le chemin a été difficile pour revenir en arrière. Depuis la saison 2012-13, les Spiders n’ont atteint les séries éliminatoires qu’une seule fois (2015-16), lorsqu’ils ont enregistré un dossier de 13-14 sous Scott Parkin, qui est maintenant à Cox Mill.

La saison dernière, Concord est allé 0-22 au total et 0-14 dans le SPC, et ils étaient 0-9, 0-9 dans la campagne 2020-21 réduite par COVID.

Mais Alexander a déclaré qu’il voyait quelque chose de spécial dans ce groupe d’araignées et qu’il était déterminé à le concrétiser.

Commencez par un travail acharné de votre part. Actuellement, a-t-il dit, il se rend à Hickory Ridge pour l’entraînement de football à 7 heures du matin pour des réunions d’entraîneurs, puis travaille avec les joueurs de ligne défensifs jusqu’à 10 h 30 ou 11 h 00. Puis il part pour Concord, où il conduit ses joueurs de basket-ball pendant 30 minutes. de musculation et organise ensuite une pratique de 90 minutes.

« Je ne les dirige pas pour essayer de réinventer la roue ; nous faisons juste beaucoup de choses de base, juste pour essayer de construire à partir de là », a déclaré Alexander.

Pendant ce temps, Alexander a dû recruter des joueurs dans les couloirs de Concord High.

“Le même ADN (de l’équipe de 2008 et d’autres) est toujours autour de ce bâtiment, mais ils ne jouaient tout simplement pas tous”, a déclaré Alexander. “Le plus important est de signaler l’implication. Il y a beaucoup de jeunes femmes qui ont des capacités athlétiques qui se promenaient dans le bâtiment et qui ne voulaient pas (jouer) pour une raison quelconque. Je veux qu’ils sachent qu’ils ont quelqu’un qui prendra vraiment soin d’eux, quelqu’un qui les promouvra vraiment avec beaucoup de positivité et ramènera cette façon gagnante.

“Mon plus grand objectif cette année est d’avoir une coentreprise ET un programme collégial”, a-t-il ajouté. “L’année dernière, certains matchs (universitaires) auxquels ils n’ont même pas participé parce qu’ils n’avaient pas assez de femmes pour jouer ou il y avait d’autres situations.”

Jusqu’à présent, Alexander a été impressionné lors de l’entraînement d’été et utilise son passé de footballeur pour les propulser vers de nouveaux sommets.

“J’ai un noyau d’environ six jeunes femmes avec qui j’ai travaillé, et ce sont des travailleuses acharnées”, a déclaré Alexander. “En tant que manager, vous avez votre propre mentalité de football et vous l’inculquez de la même manière avec le basket : vous travaillez sur la force. Et passez de “Coach, je ne peux pas respirer” à des plaintes générales comme “Coach, je n’ai jamais obtenu de 3”. N’importe quel type de point dur au début où ils pouvaient juste frapper et dire “Non”, ils se sont défiés avec moi, sachant que j’essaie de les rendre meilleurs. “

En peu de temps, les différences sont déjà mesurables, a déclaré Alexander. Beaucoup de ses joueurs sont visiblement fatigués lorsqu’ils quittent l’entraînement. Un joueur, a-t-il dit, était ravi d’être en sueur et fatigué. Pourtant, ils reviennent le lendemain avec un dynamisme et une énergie renouvelés. Elle a dit que les filles remarquent leurs améliorations et sont impatientes de s’améliorer encore.

Liddle, l’AD de Concord, a déclaré qu’il croyait que la passion d’Alexandre était contagieuse et profiterait au programme.

“L’entraîneur Alexander apporte beaucoup d’énergie et de désir de travailler dans le programme de basketball féminin de la SCH”, a déclaré Liddle. “Nous devions trouver des liens avec les filles de retour et susciter l’enthousiasme autour du programme, et vous pouvez le voir pendant les séances d’entraînement d’été. J’ai hâte de voir l’entraîneur Alexander améliorer l’ensemble du programme.”

Donc, pour Alexander, peu importe que les Spiders n’aient pas gagné de match depuis qu’ils ont battu Jay M. Robinson, 48-45, le jour de la Saint-Valentin 2020. Il a dit qu’il ne les jugeait pas pour ce qu’ils étaient mais pour ce qu’ils ‘ Je lui montre qu’ils peuvent l’être.

“L’année dernière, (les Spiders) n’ont remporté aucun match, alors on a dit à tout le monde de ne pas faire certaines choses, d’une certaine manière”, a déclaré Alexander. “Mais je suis guidé par la foi et j’ai demandé à Dieu d’être entraîneur-chef de basket-ball. Et si vous êtes spécifique avec Dieu, Il vous donnera ce que vous demandez. Donc, une fois qu’il me l’a donné, j’allais bien.

“Une fois que nous commencerons vraiment à moudre et que vous commencerez à le voir, nous ferons un meilleur spectacle”, a-t-il ajouté. “Nous ne pourrons peut-être pas rivaliser avec certaines des écoles qui sont” améliorées “et font tout ce qu’elles font, mais je vous promets une chose : sur la base du noyau que j’ai maintenant, nous sortons et concourons chaque fois que nous touchons le sol. .

« Il n’y a pas de décrochage. Nous n’éliminerons pas”.

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