Glenwood Golf Club ferme aujourd’hui après 95 ans

Les propriétaires de longue date du Glenwood Golf Club, Frank Adams et Harry Griffin, vendent le parcours de 121 acres à un promoteur qui prévoit un lotissement de 290 maisons. (photo de Michael Schwartz)

Un refrain commun au Glenwood Golf Club ces derniers temps a été “le dernier tour”.

Presque tous ceux qui sont entrés dans le club-house plus tôt cette semaine pour s’enregistrer pour leur heure de départ ont exprimé quelques variantes de ce thème.

Ils sont vraiment tous là pour un dernier tour, car Glenwood ferme enfin ses portes aujourd’hui après 95 ans.

Les propriétaires de longue date Frank Adams et Harry Griffin prennent la décision douce-amère de vendre le parcours de 121 acres à un promoteur, un accord qui permettra aux partenaires commerciaux de prendre leur retraite après des décennies dans l’industrie du golf.

Pour Adams, qui est également directeur des opérations du parcours, la fermeture signifie la fin d’une course de 53 ans à Glenwood, ce qui représente plus des trois quarts de sa vie.

“J’ai commencé à tondre l’herbe à l’adolescence. Mon père travaillait ici comme col bleu “, a déclaré Adams, 68 ans.” Puis, quand j’ai obtenu mon diplôme du Community College, j’ai trouvé un emploi dans une banque et mon patron de l’époque, Joe Cochrell, m’a proposé plus d’argent pour rester ( à Glenwood) que la banque me paierait. Alors je suis resté ».

Griffin, un professionnel de golf de carrière, est arrivé à Glenwood au début des années 1990, bien qu’il sache que son mandat pâlit aux côtés d’Adams.

“Je ne suis ici que depuis 30 ans”, a-t-il dit en riant.

“C’est un débutant”, a plaisanté Adams.

Construit sur ce qui avait été une laiterie, Glenwood a ouvert ses portes en avril 1927 dans l’actuel 3100 Creighton Road. Il a été conçu par l’architecte de parcours de golf Fred Findlay, dont les autres créations comprenaient le Meadowbrook Country Club à Chesterfield et le Farmington Country Club et le Keswick Club à Charlottesville.

Le club-house original de Glenwood était l’ancienne ferme laitière. Il a brûlé dans les années 1980 et a été remplacé par le club-house qui existe encore aujourd’hui.

Griffin, Adams et le directeur général de l’époque, John Cook, ont acheté le club à la famille Cochrell en 1996. Ils ont payé 4 millions de dollars, selon les registres du comté d’Henrico.

“Posséder un terrain de golf était une chose spéciale à l’époque”, a déclaré Griffin, 67 ans. “C’était le rêve d’un pro de golf.”

Mais l’entretien quotidien des terrains de golf n’est pas pour les âmes sensibles. Et ce n’est certainement pas pour les non-golfeurs.

“Gérer un parcours de golf… vous devez vraiment aimer le golf car c’est une opération qui prend du temps”, a déclaré Adams. « Vous êtes ouvert du lever au coucher du soleil sept jours sur sept. Nous ne sommes fermés qu’un jour par an. Il vous manque beaucoup de fonctionnalités familières.

“Vous voulez dire tous”, a déclaré Griffin.

Une couverture de journal encadrée de 1927 annonçant l’ouverture du club.

La camaraderie des partenaires de longue date est évidente, tout comme la relation qu’ils ont construite avec tous les golfeurs qui sont venus rendre hommage avec un dernier tour. Adams et Griffin semblent connaître presque tous ceux qui viennent par leur nom.

« Ces gars-là connaissent nos noms. Nous connaissons leurs noms », a déclaré Griffin.

Adams a ajouté: «Nous n’avons peut-être pas toujours eu le meilleur parcours, mais je pense que nous avons toujours eu le meilleur personnel. Une chose que je dis à tous mes employés est : “N’oubliez pas que tous ceux qui franchissent cette porte ont un jour de congé”. Ils ne veulent pas voir un chat aigre. “

Il y a eu des hauts et des bas pour Adams et Griffin pendant leur séjour à Glenwood.

Le parcours a atteint son apogée dans les années 1990 lorsqu’il a vu plus de 40 000 tours en un an. Au cours des dernières années, il a été en moyenne d’environ la moitié, bien que le boom de la pandémie de golf ait donné un coup de pouce aux affaires.

Ils ont passé un mauvais moment à la fin des années 1990 lorsqu’un voleur à main armée en série a régulièrement battu Glenwood. Il s’est caché sur le parcours et a volé des golfeurs sous la menace d’une arme. Cela s’est tellement mal passé qu’Henrico a envoyé des flics pour se faire passer pour des golfeurs et emprunter des clubs sur le terrain pour jouer le rôle.

Le voleur a finalement été pris dans une fin tragique ailleurs dans la ville, mais pas avant d’avoir tiré sur un golfeur de Glenwood dans la jambe. Ce golfeur poursuit le club, essayant de le tenir responsable. L’affaire s’est rendue jusqu’à la Cour suprême de Virginie, attirant l’attention des propriétaires et des entreprises du pays comme un précédent potentiel de responsabilité pécuniaire.

Glenwood n’a finalement pas été tenu pour responsable, mais les vols et les fusillades ont nui à sa réputation pendant un certain temps.

“Les gens l’appelaient” Gunwood “au lieu de Glenwood”, a déclaré Adams.

Bien que Glenwood n’ait jamais été officiellement mis en vente, Adams et Griffin ont déclaré avoir reçu des offres régulières de la part de développeurs au fil des ans, dont une qui a failli se rencontrer sinon la Grande Récession.

Mais cette offre la plus récente de Godsey Properties est arrivée au bon moment. Adams et Griffin sont prêts à raccrocher et peuvent prendre leur retraite et ont racheté Cook de l’entreprise lorsqu’il a pris sa retraite il y a des années.

“Nous sommes vieux”, a déclaré Adams.

“Nous ne ressemblons tout simplement pas à ça”, a déclaré Griffin en riant.

Godsey envisage de convertir la propriété en un lotissement de 290 maisons, dont les plans ont été approuvés par le comté d’Henrico l’année dernière.

Le club-house de Glenwood, construit dans les années 1980 après l’incendie de son club-house d’origine.

Adams et Griffin ont vu le développement s’accélérer il y a longtemps, accentué par la récente démolition des projets de logements à proximité de Creighton Court.

“C’était un quartier pauvre, mais ça s’améliore”, a déclaré Griffin à propos des environs.

“C’est une propriété unique en son genre et parce que la ville de Richmond s’est développée de cette façon, je pense que c’est une excellente opportunité”, a déclaré Adams.

La vente à Godsey devrait être conclue d’ici la fin de l’été, et Adams et Griffin ont engagé une société de vente aux enchères pour vendre l’équipement et les accessoires. Ils ont déjà vendu toutes les voiturettes de golf.

À l’approche de leur dernier jour à Glenwood, les deux ont déclaré qu’ils ne savaient pas exactement quelles émotions ils ressentaient.

“Doux-amer” était la meilleure description qu’Adams pouvait évoquer.

“Je pense qu’il faudra un certain temps pour que ça s’installe”, a déclaré Griffin. « Je pense qu’en ce moment c’est plus doux qu’amer. Pourrait changer. Il sera difficile de savoir que vous n’êtes pas obligé d’être ici tous les jours. »

Adams regarda par la fenêtre du club-house en y réfléchissant davantage. “Je regarde dehors et mon père ou moi avons planté 90% de ces arbres”, a-t-il déclaré.

Griffin a déclaré qu’il avait hâte de passer plus de temps avec son nouveau petit-fils et de voyager avec sa femme, qui vient de prendre sa retraite en tant qu’enseignante.

Adams a déclaré qu’il avait hâte d’avoir un jour de congé pour une fois le jour de l’indépendance.

“C’est drôle, un golfeur régulier est entré et a dit:” Pourquoi ne restez-vous pas ouvert au moins jusqu’au week-end du 4 juillet? J’ai dit non.’ Il a dit : ‘Qu’est-ce que tu vas faire le 4 juillet ?’ J’ai dit ‘Je n’en ai aucune idée. C’est le but.’ “

Adams a normalement son jour de congé le jeudi, mais a déclaré qu’il ne pouvait manquer de dire au revoir à la classe le dernier jour de la journée.

“Je veux juste m’assurer de frapper le dernier coup sur le terrain”, a-t-il déclaré.

Griffin a déclaré qu’il souhaitait également participer à cette action. “Nous ferons un tir synchronisé”, a-t-il déclaré.

Leave a Reply

Your email address will not be published.