Golden Games : Classé parmi les 50 meilleures performances individuelles de la Premier League

Dans les moments essoufflés après le coup de sifflet final de la Premier League, un joueur est introduit dans une série d’interviews impromptues, dit qu’il a été nommé homme du match et invité à tirer des conclusions grandioses et radicales sur le jeu et sa signification.

Après une performance individuelle particulièrement impressionnante, on peut demander au joueur : “Où est-il dans le classement ?” – à laquelle la réponse par défaut est “Oui, non, c’est juste là”.

“Juste là-haut” est une réponse sûre car, vraiment, comment peut-on s’attendre à ce qu’un joueur s’auto-analyse si tôt ?

Les joueurs savent quand ils ont bien joué ou mal joué, mais au cours de plus de 90 minutes d’effort physique intense et de concentration, en possession et en perte de possession, allant alternativement instinctivement et prenant des décisions en une fraction de seconde sous pression, il est peu probable qu’ils ont considéré leur performance dans un contexte plus large.

La question sera toujours, cependant, parce que lorsque nous regardons le sport, nous aimons quantifier l’inquantifiable. Il ne suffit jamais de dire que vous avez vu une grande performance. Il y a toujours la tentation de demander et de discuter où il se situe.

Tout cela nous amène à Golden Games, une série dans laquelle Atlético les écrivains rendront hommage à ce que nous considérons comme les 50 plus grandes performances individuelles de l’ère de la Premier League. (Et avant que quiconque ne dise, oui, nous savons très bien que le football existait bien avant 1992 mais, comme cet été marque le 30e anniversaire de cet exercice de changement de marque particulier, cela semble être le moment opportun pour cela.)

Alors… 30 saisons. Aimeriez-vous deviner à combien de performances individuelles cela s’ajoute? Eh bien, parlons-en avec vous.

Du week-end d’ouverture historique en août 1992 – lorsque tous les partants sauf 13 des 242 partants étaient des îles britanniques et lorsque tout le battage médiatique autour de “A Whole New Ball Game” semblait terriblement déplacé – à ce dimanche après-midi dramatique et culminant le mois dernier , il y avait 11 646 jeux. Chaque match avait 22 joueurs dans la formation de départ, donc c’est … oui, 256 212. Et en plus de cela, il y a eu 53 737 sorties en remplacement, donc ça fait …

Vous avez raison. Félicitations à vous tous qui saviez qu’exactement 309 949 apparitions avaient été faites en Premier League pour un total de 4 488 joueurs.

Pas moins de 653 de ces apparitions, sur une période de 20 ans avec Aston Villa, Manchester City, Everton et West Bromwich Albion, ont été faites par Gareth Barry. Cela peut sembler beaucoup jusqu’à ce que vous réalisiez que ce n’est que 0,21 % du total. Vous pourriez ajouter Ryan Giggs (632 apparitions), Frank Lampard (609), James Milner (588) et David James (572) et vous seriez toujours un peu moins d’un pour cent de la fréquentation totale.


L’une des 653 apparitions de Gareth Barry fera-t-elle partie de la liste finale? (Getty Images)

Et ici à Atlético nous essayons de célébrer les 50 meilleurs. Ce n’est pas le 1% des meilleurs. Ce n’est même pas 0,1 % plus élevé. C’est 0,01613168618063 % de plus. C’est comme vous demander de nommer les 50 meilleurs jours de votre vie… si vous avez vécu jusqu’à 849 ans.

Mais sans vouloir révéler trop de spoilers, la seule apparition d’Ali Dia, ce tristement célèbre camée de Southampton contre Leeds United en novembre 1996, n’a pas fait son entrée dans le top 50. Pas plus que le cauchemar de Peter Enckelman pour Aston Villa contre Birmingham. 2002 ou l’après-midi difficile de Jon Walters au bureau (deux buts contre son camp et un penalty manqué) pour Stoke City contre Chelsea en janvier 2013. Vous voyez ? Nous sommes déjà trois. Nous serons de retour à 50 en un rien de temps.

Je vais t’amener à quelque chose. Nous n’avons pas réellement examiné les 11 646 jeux. Nous venons de passer des semaines à discuter – et pas seulement entre nous – des performances de l’ère de la Premier League qui se sont démarquées dans nos mémoires collectives.

Il ne s’agit pas seulement des grands noms et des meilleurs joueurs. Nous l’avons fait pour notre série Premier League 60 il y a deux ans et certaines discussions commencent tout juste à se calmer.

Environ la moitié des joueurs qui ont fait cette liste apparaissent également dans celle-ci, mais il y a des absents très notables, ainsi que quelques autres dont on se souvient le mieux pour une performance époustouflante, un jour où “Où se tient-il?” il peut en fait avoir suscité une réponse simple.

Bien sûr, nos sélections sont subjectives. Les journaux évaluent les joueurs depuis des décennies et, plus récemment, il y a eu de nombreuses tentatives plus sophistiquées d’utilisation des données pour mesurer les performances individuelles, mais, si c’est whoscore.com ou le classement Sky Sports Power (qui avait respectivement Kevin De Bruyne et Son Heung-min comme les meilleurs joueurs de Premier League cette saison), aucun système n’est infaillible.

Cristiano Ronaldo, par exemple, était à court d’un dix parfait (9,7) lorsqu’il a réussi un triplé pour Manchester United contre Norwich City en avril, mais était-ce vraiment l’une des grandes performances de la Premier League ? Ou, disons, c’était sa performance à l’extérieur contre Tottenham en octobre dernier (un but, une passe décisive, seulement 8,5 sur whoscore.com échelle) plus impressionnant?

Cet exercice n’était donc pas basé sur les données, notamment parce que les deux premières décennies de la Premier League sont si décevantes. Au lieu de cela, nous avons puisé dans nos banques de mémoire, passé au crible des archives, débattu sans fin et recherché une expertise plus large pour construire une très, très longue liste d’émissions qui a finalement été minutieusement réduite à 50.

En plus des reporters de clubs que nous faisons à plein temps, nous avons recherché l’expérience de fans et d’écrivains de clubs tels que Barnsley, Blackpool, Bradford City, Oldham Athletic, Reading, Swindon Town et Wigan Athletic. Si nous ne pouvions pas trouver d’espace, par exemple, pour l’héroïsme du gardien de but de Matt Clarke ou un triplé de Jan Aage Fjortoft ou Aruna Dindane, nous voulions nous assurer de leur accorder toute notre attention.

Fjortoft


La performance de Fjortoft faisait partie des centaines (et des centaines (et des centaines))) envisagées (Getty Images)

Nous avions juste une règle de base. Aucun joueur ne peut être présent plus d’une fois. Donc, si, disons, un brillant milieu de terrain belge dans un club du Nord-Ouest figurait déjà sur notre liste pour une performance glamour en 2017 et en a ensuite produit un autre dans les dernières semaines de cette saison, il aurait été question de choisir entre eux deux. affiche. Ce joueur particulier peut apparaître une fois (alerte spoiler) mais ni lui ni personne d’autre n’apparaîtra deux fois.

Au lieu de cela, nous avons dressé une liste qui, selon nous, reflète le meilleur et le meilleur, et surtout, des performances qui se sont révélées exceptionnelles à plus d’un titre.

Inévitablement, nous avons trouvé plus de place pour les exploits du but et le génie créatif – et le gardien de but – que pour l’excellence sous-estimée dans d’autres domaines. (Sérieusement, tu essayez de convaincre vos pairs du bien-fondé de la performance de Billy Kenny dans le premier derby du Merseyside de l’ère de la Premier League alors que cela fait près de 30 ans que vous ne l’avez pas vu dans une brume d’adolescent ivre et quand, au fond de vous, vous sentez que vous pouvez, tout ce que vous peut vraiment se souvenir qu’il y a quelques tacles grinçants.)

Mais nous avons insisté sur une variété, donc ce n’est pas Dès que un cas de se souvenir d’un tour du chapeau après l’autre. Nous avons également veillé à assurer une diffusion raisonnable. Certaines saisons ne sont pas présentes du tout, mais les premières années de la Premier League sont au premier plan ; en fait, au moment où j’écris (parce que vous ne pouvez jamais exclure un changement de dernière minute avec ces choses), je suis heureux de vous dire qu’aucune saison n’est plus fréquente que 1993-94.

Certains d’entre vous peuvent être ennuyés ou déconcertés par l’absence d’une certaine performance ou d’un certain joueur – ou même d’un certain club.

S’il te plait ne le sois pas. Il ne s’agit pas d’une liste définitive. C’est plutôt amusant, conçu pour donner à nos lecteurs quelque chose de plus à apprécier pendant l’intervalle entre les saisons de Premier League. (Pour donner à nos écrivains quelque chose à écrire pendant l’été, vous voulez dire ? Comment osez-vous. Il se passe toujours beaucoup de choses. Ceci n’est qu’une autre offre.)

Comme pour la série Premier League 60, nous espérons que vous apprécierez le contenu plutôt que de vous soucier indûment du classement ou de toute offense perçue à propos de votre joueur ou club préféré.

Il est inévitable que certains clubs soient plus présents que d’autres (et d’autres pas du tout), mais il y a un large éventail de joueurs, un large éventail de personnalités et un large éventail d’histoires derrière les performances. Et parfois, le contexte, les circonstances et l’arrière-plan nous permettront de voir la contribution d’un joueur sous un jour très différent.

Dans certains cas, lorsque la structure le permet, nous utiliserons Wyscout pour évaluer les performances et les analyser en détail. Dans d’autres cas, nous pourrions le regarder à travers les yeux de ses adversaires.

Et, dans la mesure du possible, nous obtiendrons des informations des joueurs eux-mêmes – et peut-être que maintenant, des décennies plus tard dans certains cas, ils pourront se souvenir dans la nuit des temps que la performance en question était en effet là-haut. Juste en hausse de 0,01613168618063 pour cent.

(Illustration principale – photo : Getty Images / conception : Sam Richardson)


Dès demain, mardi 14 juin, nous publierons tous les articles de cette série ici, ainsi que sur l’application.

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