Grayson Howard aide à remettre le football de Jackson au premier plan

JACKSONVILLE, Floride. – Grayson Howard sait à quel point c’est important.

Il le voit dans les couloirs et lors des démonstrations d’encouragement. Il le voit quand les gens lui demandent où il jouera au football à l’université. Il y a de l’excitation à l’état pur à Jackson High School. Il y a de la fierté.

Et Howard est une grande raison pour laquelle.

Il est l’une des meilleures recrues de la région dans la promotion 2023 et représente le visage du pivot à 180 degrés de Jackson au cours des 12 dernières années. Les Tigers ont changé cela sous Howard et l’entraîneur Christopher Foy, balayant des années de conflits et de tragédies pour devenir l’une des meilleures histoires à entrer dans la saison 2022.

À l’avant-garde de cette renaissance se trouve Howard, qui, pour la première fois depuis 2010, a contribué à ramener les recruteurs ainsi que les attentes et l’attention des grands collèges sur Main Street. L’humble attitude et le respect d’Howard (il ne manque jamais de s’adresser aux figures d’autorité avec le “oui monsieur” ou “oui madame”) dément sa mauvaise production au secondeur.

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Howard a réussi 157 plaqués, 14 par défaite lors d’une saison junior All-News4JAX qui a vu Jackson se qualifier pour les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2010, et il a été en mesure de voir les changements dès le début.

“C’était définitivement une bénédiction que j’aie pu le faire dès ma première année”, a déclaré Howard. « Tout ce que j’ai à dire, c’est que le travail acharné ne paie pas. Faites tout ce que vous devez faire en classe. Continuez à prier et vous savez, tout ira tout seul ».

Gagner des matchs de football le vendredi soir est important pour le programme et pour les enfants qui marchent dans les couloirs. Recruter l’attention des programmes Power 5 ajoute une exposition nationale au mélange et cela va bien au-delà de 904. Howard a un top cinq qui comprend Clemson, Floride, Géorgie, Caroline du Sud et Texas A&M. Il a déclaré que sa décision finale pourrait intervenir dès juillet ou aussi tard que la première période de signature en décembre.

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Foy est arrivé à Jackson fin 2019 et a rapidement remarqué le potentiel footballistique de Howard. C’était difficile de ne pas le faire. Le directeur de l’athlétisme, Kevin Sullivan, avait vu le grand avantage d’Howard en tant que recrue et lui avait dit que le football universitaire était dans son avenir.

Foy a également vu l’autre côté d’Howard – travail acharné, respect, comment il a géré les choses pendant la pandémie – qu’il savait qu’il y avait quelque chose de spécial. Foy avait entraîné certains des meilleurs joueurs de la région au collège (De’Andre Johnson, DeMarcus Walker pour n’en nommer que quelques-uns) et avait vu un leadership et un talent similaires à Howard.

“C’était énorme pour nous d’avoir un petit ami qui ne lui est pas arrivé du jour au lendemain”, a déclaré Foy. «Ce n’est pas seulement dans ses compétences, mais il a aussi un processus sans pareil. Et c’est ce qui le rend si spécial ».

Sur le papier, Howard est la troisième plus grande recrue du programme du 21e siècle. Il a classé un prospect quatre étoiles parmi trois des quatre meilleurs services de recrutement (On3, ESPN et 247 Sports).

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Le porteur de ballon Leon Washington est la référence, un cinq étoiles qui a remporté le prix Mr. Football en 2000 et était essentiellement l’un des 10 meilleurs recrutés par les principaux services en 2001. Le tacle défensif de D’Angelo McCray en 2007 était l’un des meilleurs 100 recrues nationales d’ESPN et de 247 Sports.

La principale différence vient de l’époque à laquelle McCray et Washington ont joué. Jackson a traversé une période d’ajustement importante après que l’entraîneur Kevin Sullivan a démissionné en 2009 pour aider à bâtir le programme de la côte atlantique. Quinn Gray a mené Jackson aux séries éliminatoires et a terminé 5-6 en 2010 avant de se retirer.

“C’était un bon gars, juste un grand leader pour nous. Un grand ambassadeur, pas seulement pour Andrew Jackson, mais pour cette communauté », a déclaré Foy.

La communauté de Jackson en avait besoin.

Les Tigers ont traversé une période stérile de 2011 à 2019, un total de 15 à 70 sous six entraîneurs en chef ou par intérim différents. Foy, qui a été entraîneur au collège de Landmark et a ensuite travaillé comme assistant de Fletcher, a vu les Tigers disparaître à travers la ville. Et l’année dernière, Jackson a subi deux pertes importantes avec la mort du coordinateur offensif Donald Rocker Jr. et de l’assistant Lin Shell. Howard se réfère toujours à “Coach Rock” dans les conversations de routine comme une influence majeure sur sa vie. Shell et Rocker sont morts à près de trois mois d’intervalle.

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Le grand changement pour Jackson est survenu en 2016, lorsque le conseil scolaire du comté de Duval a voté pour convertir Jackson en une école magnétique axée sur la technologie. Cela a fait passer le corps étudiant d’une école de quartier à une école qui attirait des étudiants de tout le comté.

C’était formidable pour les universitaires et a été fait pour libérer davantage le potentiel de Jackson. Mais les écoles magnétiques ne sont généralement pas assimilées à des programmes sportifs en tête d’affiche à tous les niveaux.

Howard attribue à Foy le succès d’avoir apporté l’infrastructure à Jackson après la transition de l’aimant.

“Je pense que le changement est la culture que Coach Foy a apportée ici. Nous ne jouons plus “, a déclaré Howard.” Il a apporté la culture, les poids, la discipline et toutes ces bonnes choses qui ont transformé certains joueurs décents en de très bons joueurs. “

Foy a déclaré que la fondation que lui et le personnel avaient apportée avait conduit à autre chose.

« Je pense que le mot que nous recherchons est fierté. C’est juste être fier de ton école. Je veux dire, nous avons une salle d’équipe et notre première règle est d’aimer votre école “, a déclaré Foy.” C’est tellement grand parce que, je veux dire, une saison de football ne dure peut-être que trois mois. Maintenant, les neuf autres, dans quoi faites-vous vous voulez que vos étudiants-athlètes s’impliquent?

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