Gros revers pour l’Indian Premier League (IPL) en tant que principal concurrent destiné à partir ?

Amazon.com Inc. prévoit de se retirer d’une concurrence féroce pour les droits de diffusion en continu des matchs de cricket de la Premier League indienne (IPL). La concurrence peut désormais être moins féroce et le prix final incertain.

Amazon.com Inc. prévoit de se retirer d’une concurrence féroce pour les droits de diffusion en continu des matchs de cricket de la Premier League indienne, cédant l’une des compétitions sportives les plus célèbres au monde à ses rivaux Walt Disney Co. à Reliance Industries Ltd de Mukesh Ambani.

Les droits sont estimés à un montant sans précédent de 7,7 milliards de dollars. Le géant américain, dirigé par Jeff Bezos, prévoit de jeter l’éponge plutôt que d’entrer dans une guerre d’enchères lors de la vente aux enchères du 12 juin, selon des personnes proches du dossier. Alors qu’Amazon a déjà investi plus de 6 milliards de dollars dans le pays, davantage de dépenses simplement pour les droits de diffusion en ligne de la ligue n’avaient aucun sens commercial, ont-ils déclaré, demandant à ne pas être identifiés lors des discussions sur les délibérations internes.

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Les représentants d’Amazon n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Le retrait surprise d’Amazon laisse le champ libre à Reliance of Ambani, Disney et Sony Group Corp., qui parient que le jeu les aidera à dominer un marché de consommation indien de plus en plus en ligne. Quelle que soit l’entreprise qui obtient l’accord, elle pourrait également renforcer sa position dans un pays de 1,4 milliard de dollars où le sport britannique jouit d’un statut culte.

“Amazon a un très bon bilan, mais en tant que fournisseur autonome, uniquement numérique, il aurait eu du mal à récupérer un investissement aussi important dans le streaming”, a déclaré Mihir Shah, vice-président et responsable indien de Media Partners Asia, basé à Bombay. “Il y a une évolution mondiale vers des valorisations plus saines et les entreprises, y compris Amazon, réfléchissent davantage aux coûts d’acquisition et à l’économie unitaire.”

Amazon, qui a identifié IPL parmi une demi-douzaine de franchises sportives mondiales qui l’intéressent, était initialement déterminé à remporter une victoire, a rapporté Bloomberg News. Le titan de la vente au détail a dépensé des centaines de millions de dollars pour les droits du football européen et a conclu un accord pour diffuser Thursday Night Football aux États-Unis pour 1 milliard de dollars par saison jusqu’en 2033.

L’IPL est un tournoi de plusieurs semaines qui se tient généralement en avril et en mai de chaque année. Dix équipes composées de joueurs principalement des pays du Commonwealth britannique disputent des matchs de trois heures chacun, un format plus court et plus amusant que le test de cricket classique de cinq jours. Attirant plus d’un demi-milliard de spectateurs, le tournoi annuel IPL ne suit que le football anglais et la Ligue nationale de football en popularité dans le monde, selon son organisateur, le Board of Control for Cricket in India, ou BCCI.

L’IPL était évalué à environ 5,9 milliards de dollars en 2020 par Duff & Phelps, désormais connu sous le nom de Kroll. Ce nombre pourrait désormais être supérieur de 25 %, selon Santosh N, associé directeur de D and P India Advisory Services. La BCCI l’estime à 7 milliards de dollars.

Pour la première fois, BCCI mettra aux enchères les droits de diffusion et de streaming IPL séparément. Quatre contrats sont à gagner, couvrant largement les droits télévisuels et numériques, ainsi qu’une sélection de jeux clés, dans le sous-continent indien et à l’étranger. Offres totales Compte tenu de la concurrence intense, les offres totales pourraient atteindre jusqu’à 600 milliards de roupies (7,7 milliards de dollars), a déclaré Karan Taurani, analyste des médias chez Elara Capital. Ce serait plus du triple des 163 milliards de roupies payées par 21st Century Fox Inc. en 2017.

Disney, qui a hérité des droits lors de la reprise des actifs de divertissement de Fox en 2019, vole avec des cadres supérieurs de son siège de Mumbai pour la vente aux enchères, selon des personnes proches du dossier. Hotstar, un service de streaming local populaire auprès des fans de cricket et maintenant avec Disney suite à l’accord Fox, représente plus d’un tiers des 138 millions d’utilisateurs de streaming de Disney dans le monde.

Les représentants de Disney, Reliance et Sony ont refusé de commenter.

Si Amazon sort, cela pourrait renforcer les perspectives de Reliance. Ambani, 65 ans, a réuni une équipe de cadres vétérans depuis la mi-2021 pour garantir une offre gagnante lors de la vente aux enchères, ont déclaré des personnes proches du dossier, demandant à ne pas être identifiées pour discuter des processus internes. Parmi eux, Anil Jayaraj et Gulshan Verma, qui ont aidé Fox à remporter son précédent contrat.

La salle de guerre de Reliance comprend également le lieutenant de confiance d’Ambani, Manoj Modi, et son fils aîné, Akash Ambani, selon des personnes familières avec les développements. Une alliance récente forgée avec Uday Shankar, ancien responsable des opérations de Fox et plus tard de Disney en Inde et en Asie-Pacifique, ajoutera également du poids à l’équipe.

Amazon et Reliance sont engagés dans une bataille pour le contrôle du marché de détail indien depuis des années. Plus récemment, les deux sociétés se sont livrées une âpre bataille judiciaire au sujet de l’acquisition d’un détaillant en difficulté Future Group, mais aucune n’a été couronnée de succès. Les deux contenus de paris serviront de passerelle vers leur objectif de vente au détail, car de plus en plus d’Indiens vont en ligne pour faire du shopping et se divertir.

Malgré la sortie d’Amazon, la vente aux enchères de cricket serait toujours hyper compétitive et coûteuse, a déclaré Shah de Media Partners Asia.

L’objectif de gagner l’enchère n’est pas basé sur la logique conventionnelle du profit et de la perte, mais sur l’hypothèse que quelques centaines de millions d’internautes deviendront des utilisateurs actifs d’une variété d’entreprises numériques, a déclaré Tarun Pathak, directeur de la recherche au Cabinet de conseil en technologie Counterpoint.

“Amazon a pris l’entreprise et a construit l’activité de contenu Prime Video dessus”, a déclaré Pathak. “Si Reliance gagne, il adoptera l’approche inverse : développer le commerce au-delà du contenu pour faire de Jio un nom connu”, a-t-il déclaré, faisant référence à sa branche technologique.

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