Hockey: Derek Damon est prêt à diriger les Heartlanders de l’Iowa en tant que nouveau manager

Derek Damon, originaire de Bangor et ancien champion de hockey de St. Dom et de l’Université du Maine, se tient en face de l’Xtream Arena, domicile des Heartlanders de l’Iowa. photo par les Heartlanders de l’Iowa

L’ancien champion de hockey de St. Dom et de l’Université du Maine, Derek Damon, se pince encore une semaine après avoir été nommé nouvel entraîneur et directeur général des Heartlanders de l’Iowa.

“Je me réveille toujours et je pense:” Wow, c’est réel “”, a déclaré Damon. « Je suis excité et comme je l’ai dit : je suis prêt pour cette opportunité, surtout après la saison dernière. Travaillant avec (l’ancien entraîneur-chef et directeur général Gerry Fleming), il a beaucoup d’expérience; il est mon mentor et m’a préparé à cette opportunité pour cette fois. C’est venu un peu plus vite qu’on ne le pensait.”

Fleming, le premier entraîneur et directeur général des Heartlanders, a démissionné pour poursuivre des opportunités d’entraînement en Europe et Damon a été nommé entraîneur-chef et directeur général le 5 juillet.

Le président des Heartlanders de l’Iowa, Tom Hamilton, a déclaré que Damon était l’homme à la tête de l’organisation ECHL basée à Corvallis, dans l’Iowa.

Derek Damon lors de la conférence de presse annonçant sa promotion au poste d’entraîneur-chef et directeur général de l’ECHL Iowa Heartlanders le 5 juillet. photo par les Heartlanders de l’Iowa

“Derek a joué un rôle déterminant dans une grande partie du succès que nous avons eu sur la glace en 2021-22 et il est clair pour moi et pour toute l’équipe de Deacon Sports & Entertainment qu’il est prêt à saisir l’opportunité de diriger notre équipe de hockey.” Hamilton a déclaré dans un communiqué de presse Heartlanders. « Non seulement il est un excellent entraîneur et esprit de hockey, mais lui et toute sa famille ont déjà laissé une empreinte positive dans les communautés ici (dans l’est de l’Iowa). Trois mois après le début de la saison, nous n’aurions pas pu nous sentir mieux quant à la direction de notre équipe sur la glace avec Derek à la barre. »

Damon, originaire de Bangor, a passé la saison 2021-22 avec les Heartlanders en tant que directeur adjoint et directeur général adjoint après avoir passé sa première année comme entraîneur en 2019-2020 avec les Salmon Arm Silverbacks, une équipe de hockey junior de la British Columbia Hockey League.

Ce fut un été chargé pour Damon avant même que Fleming ne quitte l’organisation.

“Gerry a fait les deux genoux – une chirurgie reconstructive du genou – donc il était (au repos) et j’ai fait une grande partie du travail de recrutement”, a déclaré Damon. “Cela a été une transition en douceur et je suis prêt pour cette opportunité et je suis ravi. Nous avons un bon groupe d’un noyau de gars qui reviennent. Je suis ravi d’amener de nouveaux gars ».

Damon a déclaré que lui et Fleming avaient toujours collaboré l’un avec l’autre et Fleming a donné à Damon l’opportunité de courir avec des idées qui devaient acquérir de l’expérience.

Les Heartlanders étaient une franchise d’expansion en 2021-22 et ont terminé la saison dernière dans la division centrale avec un dossier de 29-33-10, à huit points de la place en séries éliminatoires.

Derek Damon, qui a joué à St. Dom’s de 1997 à 1999 et à l’Université du Maine de 2002 à 2006, est le nouvel entraîneur et directeur général des ECHL Iowa Heartlanders. photo par les Heartlanders de l’Iowa

Damon était responsable du jeu de puissance de l’Iowa, qu’il a converti à un taux de 23,9% et a terminé quatrième de toute la ligue, et 65 buts en jeu de puissance ont terminé deuxièmes de toute la ECHL.

Alors que Damon a appris de Fleming la saison dernière et en tant que joueur depuis 2006-08, lorsque Fleming a entraîné Damon avec les ECHL Florida Everblades, il y aura quelques différences dans ses philosophies d’entraînement.

“Il y a beaucoup de choses que j’ai apprises de Gerry (sur) le style de jeu, mais il y aura des ajustements et de petits ajustements subtils que je ferai”, a déclaré Damon. «… La façon dont vous jouez maintenant est rapide, rapide et vous devez toujours être en alerte. Il faut fermer le temps et l’espace. Pour ce faire, vous devez vous entraîner à un rythme rapide tous les jours afin de pouvoir le maintenir tout au long du jeu.

Le premier ordre du jour pour Damon est d’embaucher un entraîneur adjoint, qui a ouvert ses portes lorsqu’il a pris le poste d’entraîneur-chef.

Rien n’a changé pour Eric Michaud, natif de Lewiston, qui a été embauché le mois dernier comme responsable vidéo de l’équipe.

“L’avoir à bord est énorme pour moi”, a déclaré Damon. « C’est un gars qui connaît très bien le championnat et connaît bien le jeu, il le voit bien. Il voit le jeu comme moi. C’est donc facile pour nous de parler des joueurs et de faire rebondir les idées. C’est quelqu’un sur qui je compte beaucoup ».


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