Hockey: Eric Michaud rejoint Derek Damon au sein du staff d’entraîneurs des Heartlanders de l’Iowa

Alors que les candidatures commençaient à affluer pour le poste de coordinateur vidéo ouvert avec les Heartlanders de l’Iowa de l’ECHL, le curriculum vitae d’Eric “Cheech” Michaud, originaire de Lewiston, s’est démarqué pour l’entraîneur adjoint Derek Damon en raison de l’expérience d’entraînement de Michaud avec l’équipe de hockey masculin de l’Université du Maine.

Eric Michaud, originaire de Lewiston, a été nommé coordinateur de l’équipe Iowa Heartlanders et des services vidéo après avoir passé un an en tant qu’entraîneur vidéo bénévole avec les Maine Mariners. photo par les Heartlanders de l’Iowa

Damon, originaire de Bangor ea anciennement Saint-Dom’s et l’excellente Université du Maine, ils ont commencé à relier les points une fois qu’il a commencé à parler à Michaud.

“C’était un nom que je ne connaissais pas”, a déclaré Damon. “Une fois que j’ai vu qu’il était de Lewiston, je connais sa sœur, mais je ne connaissais pas Eric. Il était à Saint-Dom quand j’y étais, il est beaucoup plus jeune que moi. Mais une fois que vous commencez à parler, vous commencez à lier les noms, cela montre à quel point le monde du hockey est petit. “

Les deux se sont rapidement entendus et Michaud a signé un contrat de deux ans avec les Heartlanders, basés à Corvallis, Iowa, pour être le coordinateur de l’équipe et des services vidéo pour l’ECHL, filiale du Minnesota Wild de la LNH. Il entre en fonction fin juillet.

Michaud, 28 ans, a passé une grande partie de la saison 2021-22 avec les Maine Mariners, la filiale ECHL des Bruins de Boston, dans un rôle d’entraîneur vidéo bénévole.

“C’est juste un créneau pour moi”, a déclaré Michaud à propos d’être un entraîneur vidéo. “J’en suis tombé amoureux quand j’ai commencé à m’entraîner avec UMaine et que j’ai couru avec. Vous pouvez faire beaucoup d’autres choses avec les vidéos et c’est aussi lié à l’analyse. Donc j’aime faire des projets spéciaux comme ça. Je sais qu’avec les Mariners cette année, nous avons fait des projets spéciaux avec le désavantage numérique et des trucs comme ça.

Avant les Mainers, Michaud a été nommé entraîneur-chef de Maine Eclipse, une organisation de hockey junior de niveau III basée à Biddeford, en septembre 2020 avant leur première saison. L’organisation a fermé au début de la saison 2021-22.

Michaud a commencé sa carrière de hockey avec l’organisation Lewiston Maineiacs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec de 2007 à 2011, occupant plusieurs rôles. Il a commencé comme entraîneur à l’Université du Maine en tant que coordinateur vidéo adjoint de 2015 à 2017, puis a rejoint la Ligue nord-américaine de hockey 3 L / A Nordiques de 2017 à 19 en tant qu’entraîneur adjoint. Il a travaillé avec l’organisation Maine Nordiques en 2019-2020 à plusieurs titres avec l’équipe de la Ligue nord-américaine de hockey et l’équipe 18U.

Le directeur général et entraîneur-chef Gerry Fleming a déclaré que Michaud se joint à l’organisation des Heartlanders.

“Le dynamisme, l’attitude assidue et la connaissance du jeu d’Eric feront de lui un élément important de notre culture”, a déclaré l’entraîneur de l’Iowa, Gerry Fleming, dans un communiqué de presse des Heartlanders. « Ce rôle est essentiel pour amener la performance sur glace de notre équipe à un niveau supérieur. Eric sera autour de l’équipe tous les jours et travaillera en étroite collaboration avec Derek et moi pour compiler, organiser et couper des vidéos de manière facilement digestible. “

Damon sait que l’expérience de travail de Michaud dans le Maine est inestimable.

« Lorsqu’il était à l’Université du Maine, il a travaillé avec de grands esprits du hockey comme feu le grand entraîneur (Dennis “Red”) Gendron, Ben Guite, Alfie (Michaud – aucun parent) et Jay Leach », a déclaré Damon. . « (Eric) a pu apprendre à voir le jeu de leur point de vue. Il a une très bonne compréhension de cela et a été autour du hockey à peu près toute sa vie. »

Michaud avait également d’autres offres d’emploi pour la saison prochaine, mais un aspect du travail dans l’Iowa l’a retenu.

« L’une des choses avec l’Iowa, pour lesquelles j’ai accepté le poste, c’est que je serai sur la glace tous les jours en tant que deuxième entraîneur adjoint », a déclaré Michaud. “C’est la principale raison pour laquelle j’ai choisi l’Iowa, car j’avais quelques autres offres.”

Depuis qu’il a commencé comme assistant-coordonnateur vidéo avec les Black Bears, Michaud a vu le poste devenir beaucoup plus nécessaire pour les équipes de hockey.

« Je sais que les équipes de la LNH en ont une ou deux (vidéos d’entraîneurs), c’est sûr, et je sais que les équipes de la LAH commencent aussi à en avoir une ou deux », a déclaré Michaud. « Ça n’a pas toujours été comme ça et les équipes ECHL n’en ont pas toujours amené un. Il y a tellement d’informations et il s’agit de trouver ce qui est pertinent – c’est notre travail. C’est la quantité d’informations qui a changé. Lorsque nous avons commencé à travailler avec le coach vidéo, nous faisions beaucoup plus de travail, mais maintenant, le travail acharné est fait pour nous avec toutes ces choses liées à l’intelligence artificielle (intelligence artificielle) des logiciels informatiques. C’est un peu moins chronophage qu’avant.”

DAMON HEUREUX COMMENT S’EST DÉROULÉ SA PREMIÈRE ANNÉE DANS L’IOWA

Derek Damon (debout) s’entraîne depuis le banc lors d’un match des Heartlanders de l’Iowa lors de la saison 2021-22. photo par les Heartlanders de l’Iowa

Damon a dit qu’il avait beaucoup appris au cours de sa première année de hockey professionnel en tant que directeur adjoint. Il a passé la saison 2020-21 avec les Salmon Arm Silverbacks, une équipe de hockey junior de la Ligue de hockey de la Colombie-Britannique, en tant qu’entraîneur adjoint et directeur du développement des joueurs.

« Pour pouvoir travailler avec Gerry, c’est mon mentor et j’ai beaucoup appris de lui cette année ; c’est l’un de mes meilleurs amis », a déclaré Damon. “C’était un rêve devenu réalité de pouvoir apprendre de lui et de s’entraîner avec lui. Dans (ECHL), vous portez beaucoup de casquettes car vous effectuez des transactions quotidiennes, gérez le plafond salarial et gérez l’hébergement et les déplacements des joueurs. Mettez la main sur tant d’aspects d’une organisation de hockey professionnel. »

Damon a joué pour Fleming avec les ECHL Florida Everblades en 2006-2008. Les deux sont restés en contact au fil des ans.

Les Heartlanders étaient une franchise en expansion en 2021-22 et ont terminé la saison dernière dans la division centrale avec un dossier de 29-33-10, à huit points de la place en séries éliminatoires.

Damon était en charge du jeu de puissance de l’Iowa, qu’il a converti avec un taux de réussite de 23,9% et a terminé quatrième de la ligue, et ses 65 buts en avantage numérique ont été deuxièmes de la ECHL. .

Damon a reçu une prolongation de contrat de deux ans et est maintenant directeur général adjoint en plus d’être entraîneur adjoint.

« Ça a été une année fantastique, j’ai vraiment apprécié et j’ai réaffirmé ma conviction que je veux être dans cette profession et que j’aime être dans le jeu de hockey », a déclaré Damon. “Je suis ravi d’avoir Eric ici parce que je sens qu’il s’intégrera bien avec moi et Gerry. Eric et moi travaillerons main dans la main et je pense qu’il voit très bien le jeu.”


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